Estudiantes graduados en biomedicina publican carta abierta alegando crisis de salud mental – The Vanderbilt Hustler

La carta fue escrita por 47 estudiantes de la facultad afiliada a Biomedical Research Education and Training (BRET) y detalla cuatro muertes autoinfligidas de estudiantes graduados en los últimos dos años.

Estudiantes de posgrado en Ciencias Biomédicas de Vanderbilt Departamento escribió un abierto carta a la comunidad de Vanderbilt para abogar por más apoyo de salud mental para estudiantes de posgrado. Enviada el 22 de marzo, la carta fue impulsada por las muertes autoinfligidas de horno estudiantes graduados en el departamento en los últimos dos años, según Tennessee Lookout.

Al momento de la impresión, la carta tiene 117 firmas. Decano asociado sénior de educación y formación en investigación biomédica (BRITÁNICO) Kathleen Gould se siente en febrero. Correo electrónico del 24 de febrero al cuerpo de estudiantes de posgrado de BRET dirigido al 24 de febrero. 21 Estar atento artículo que detallaba las cuatro muertes y la necesidad de más atención de salud mental en Vanderbilt.

“Reconocemos y subrayamos la necesidad continua de promover activamente el bienestar de los estudiantes”, dice el correo electrónico de Gould, obtenido por The Hustler. “Como universidad, somos muy conscientes y sensibles a los muchos desafíos que ha presentado la pandemia de COVID-19 y hemos trabajado durante los últimos dos años para expandir nuestras ofertas y personal para la salud mental y el bienestar mientras alentamos activamente a nuestros estudiantes. aprovechar estos recursos y apoyar a otros cuando lo necesiten”.

El correo electrónico detalla los pasos que la oficina de BRET ha tomado para responder a las muertes de estudiantes, incluida una asociación específica de BRET con el Centro de Consejería Universitaria (UCC), la incorporación de temas de bienestar y diversidad, equidad e inclusión (DEI) en el plan de estudios de primer año y una política que permite a los estudiantes cambiar de grupo de investigación para garantizar relaciones positivas entre mentores y aprendices.

Cuarenta y siete estudiantes graduados en biomedicina se reunieron poco después de que se envió la carta de Gould y escribieron su carta como respuesta al supuesto silencio de la administración sobre las cuatro muertes antes del artículo de Lookout. La carta indica que la muerte inicial del estudiante ocurrió en enero de 2020.

“Desde mi perspectiva, no se están abordando cosas en nuestro programa que podrían abordarse para mejorar la causa”, dijo el estudiante graduado de BRET de segundo año, Blake Baleami, sobre la carta. “El propósito de escribir la carta abierta era delinear los cambios que necesitaban los estudiantes, y la esperanza era que cambiaría algunas de las causas fundamentales de lo que está sucediendo culturalmente que está contribuyendo en detrimento de la salud mental y el programa”.

Según la carta, gran parte del estrés de los estudiantes de BRET proviene de las supuestas expectativas excesivas de trabajo en sus laboratorios. Los testimonios en la carta indican que los estudiantes experimentan “un requerimiento o presión de su PI [principal investigator] trabajar mucho más allá de la semana laboral estándar de 40 horas”, lo que puede dejarlos agotados y estresados.

La carta también menciona la presión financiera sobre los estudiantes de BRET debido a inflación y una falta informada de aumentos salariales universitarios en el momento en que se escribió la carta, así como la ausencia de atención oftalmológica y dental bajo su responsabilidad. Plan de seguro. The Hustler no pudo verificar de forma independiente los cambios o la falta de cambios en los salarios de los estudiantes de BRET. Según la estudiante de tercer año de BRET, Lindsay Breidenbach, se les dijo a los profesores de BRET que los estudiantes tenían acceso completo a la atención dental, lo que los hizo desconocer las necesidades de sus estudiantes y, posteriormente, no ofreció fondos para la cobertura.

“Lo más importante que [Office of Biomedical Research and Training] podría hacer para apoyar la salud mental de los estudiantes de posgrado es pagar un salario que iguale el precio de esta área y refleje un salario mínimo justo de $15 por hora para la estimación más realista de 60 horas por semana trabajadas, o $46,800 por año”, un testimonio en dice la carta.

Gould escribió en un correo electrónico a The Hustler que “no establece niveles de estipendios ni desalienta a los estudiantes a abogar por estipendios más altos”. Ella dijo que discutió niveles de estipendio para estudiantes de posgrado con el Decano de Ciencias Básicas Lawrence Marnett, lo que da como resultado que los estudiantes de BRET reciban $35,000 por año eficaz 1 de julio, en comparación con $32,500 por año en 2020.

Además, la carta aborda una supuesta falta de UCC fácilmente disponible equipo para estudiantes BRET. Según los testimonios de la carta, muchos estudiantes no han podido recibir atención de la UCC a pesar de que se la considera “un cajón de sastre para las necesidades de salud mental de los estudiantes”.

“Mencionar que la UCC es inadecuada para las necesidades de los estudiantes y lo difícil que es obtener atención de salud mental fue más un punto para la administración de que, ‘Si esta es su solución, no es lo suficientemente buena. Se necesita hacer más’”, dijo Baleami.

Breidenbach fue coautora de la carta y dijo que quiere que más personas sepan la frustración que sienten los estudiantes cuando tratan con los centros.

“Claro, no hay un límite máximo [of appointments]pero ciertamente puede sentirse así cuando de repente no puede programar otra cita con su terapeuta o si lo obligan a programar un mes después de que le sucedió algo bastante traumático”, dijo Breidenbach.

La carta también establece que los profesores deben ayudar a los estudiantes haciendo coincidir sus estipendios con la inflación, controlando regularmente a los estudiantes, manteniendo un diálogo abierto con los estudiantes en torno a las decisiones administrativas y asegurándose de que no se requiera trabajar en los días libres a menos que sea absolutamente necesario.

“Parece que a pesar de que algunos profesores aquí han podido complementar los estipendios a montos más razonables, nos estamos quedando atrás en la inflación”, dijo Breidenbach. “Gould está haciendo todo lo posible para sofocar eso”.

Según Breidenbach, nunca se ha reunido con Gould cara a cara, pero siente que sus encuentros con Gould han sido “antagonistas” y que ha oído hablar de casos en los que Gould discutió sobre ella y sus acciones con otros miembros de la facultad.

“Encontré eso [Gould’s actions toward her] muy desafortunado”, dijo Breidenbach. “Ella está manejando toda la situación de manera muy inmadura, y personalmente me ha insultado a otros miembros de la facultad a mis espaldas a pesar de que nunca me habló una vez”.

En respuesta a estos comentarios, Gould le dijo a The Hustler que un miembro de su equipo se ha comprometido con Breidenbach para obtener una comprensión más clara de sus preocupaciones y discutir iniciativas administrativas para mejorar el programa de estudiantes de posgrado.

“Considero que los esfuerzos de defensa de la Sra. Breidenbach surgen de una preocupación profunda y sincera por sus compañeros de estudios, una preocupación que comparto”, dijo Gould en un correo electrónico a The Hustler. “Estamos totalmente comprometidos a brindar apoyo y recursos a nuestros estudiantes de posgrado y posdoctorados”.

El 9 de mayo, el Vicerrector de Educación de Graduados, André Christie-Mizell, siente una Correo electrónico a los estudiantes de posgrado destacando varias mejoras al programa de estudiantes de posgrado. Estos cambios incluyen el aumento de estipendio antes mencionado, la capacitación de propuestas de becas y mecanismos adicionales de apoyo con la Red de Atención al Estudiante.

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