Estudiantes de políticas públicas enfrentan una brecha digital en el cuidado de la salud

Cuando Sophia Li decidió postularse a la escuela de posgrado para seguir su interés en la política de salud, no podía saber que el campo pronto se vería afectado por una emergencia de salud global prolongada.

Junto con la mayoría de sus compañeros en el programa de maestría en políticas públicas de la Escuela de Asuntos Públicos de la UCLA Luskin, Li comenzó sus estudios en septiembre de 2020, cuando el COVID-19 ya se había cobrado más de 1 millón de vidas en todo el mundo y la llegada de las vacunas aún estaba a meses. lejos.

Cuando llegó el momento de comenzar con el exigente proyecto final del programa de políticas públicas, Li decidió centrarse en una inequidad que la pandemia puso de relieve: mientras se aislaban en sus hogares, más personas recurrían a la telemedicina para sus necesidades de atención médica, pero eso La opción no estaba disponible para las personas que carecían de computadoras, teléfonos inteligentes y servicio de Internet.

“La pandemia realmente arrojó luz sobre las posibilidades que brinda la telemedicina”, dijo Li, “pero también mostró que, si bien la mitad superior se beneficia de esto, ¿qué significa esto para la mitad inferior que tiene estas barreras de acceso? ”

Li formó parte de un equipo que exploró esta pregunta en nombre de su cliente, la Asociación de Clínicas Comunitarias sin fines de lucro del condado de Los Ángeles. En una tarde de mayo, Li y sus compañeros de equipo Stacy Songco, quien está obteniendo una maestría en políticas públicas y un doctorado en medicina, Xinyuan Qi, Ziyi Wei y Yixuan Yu resumieron un año de investigación y análisis de políticas en un resumen de 20 minutos. .

Estaban entre los casi 70 estudiantes de segundo año que completaron los proyectos de políticas aplicadas de este año, un rito de iniciación antes de recibir su maestría en políticas públicas de la UCLA. Los proyectos finales desafían a los estudiantes a encontrar soluciones a dilemas de políticas de la vida real en nombre de clientes en Los Ángeles, en todo el estado y la nación, y en todo el mundo.

La creación de redes con ex alumnos de UCLA Luskin había conectado a Li con la Asociación de Clínicas Comunitarias, que apoya a 65 clínicas de vecindario en áreas desatendidas. En ese momento, la organización sin fines de lucro “simplemente estaba metiendo los dedos de los pies en el tema de la brecha digital”, dijo.

El equipo pasó meses hablando con el personal médico, los legisladores locales, los proveedores de servicios de Internet y, por supuesto, con los propios pacientes. Las conversaciones se llevaron a cabo a través de Zoom debido a las restricciones de COVID, pero también en persona, para asegurarse de que aquellos que no tienen los medios para reunirse virtualmente sean escuchados.

Para fines de año, el equipo había desarrollado más de una docena de recomendaciones, incluida la creación de un nuevo rol de navegador digital: un miembro del personal de la clínica capacitado para guiar a las personas a través del mundo, a menudo confuso, del acceso a la banda ancha, así como los beneficios que pueden obtener. tiene derecho, que cambia de código postal a código postal.

elmi los estudiantes propusieron un mecanismo para recibir fondos federales para este nuevo puesto. Hicieron hincapié en que la información debe proporcionarse en varios idiomas, y no solo en línea sino también en formatos imprimibles, para aquellos que no pueden acceder a Internet. Y rápidamente determinaron que desbloquear las puertas digitales abriría un mundo de servicios y oportunidades más allá de la telemedicina.

Uno de sus grupos de enfoque habló de sus experiencias con el programa California Lifeline, que brinda servicios de telefonía fija y celular con descuento a hogares de bajos ingresos. Si bien a algunos les pareció confuso, “tuvimos una persona sin hogar que dijo: ‘En realidad, ¿sabes qué? Puedo guiarte a través de todo el papeleo, puedo hablar contigo sobre cómo usar esto’”, dijo Li.

“Si las personas de la comunidad pudieran aprovechar sus experiencias para guiar a otros y recibir una compensación como navegador digital, imagine las posibilidades”.

El proyecto culminó con un informe completo publicado para la Asociación de Clínicas Comunitarias y una presentación formal ante el cuerpo docente, el personal y los estudiantes de Luskin, incluido su asesor, presidente de política pública. Martín Gilens.

Otros proyectos finales completados por la clase de 2022 se ocuparon de cómo proteger los derechos de los trabajadores de lavado de autos, ya sea para ampliar la cantidad de asientos en el Concejo Municipal de Los Ángeles, cómo equilibrar la salud pública y el trato humano de los solicitantes de asilo en la frontera, así como personas sin hogar, transporte público, justicia penal y más.

“Es una experiencia inmersiva. Los estudiantes valoran eso, y el mercado también valora eso”, dijo wesley yinprofesor asociado de políticas públicas y economía que se desempeña como coordinador y asesor en el programa de proyectos de políticas aplicadas.

“Hay una profesionalidad que hace que sea mucho más que un proyecto de clase”, dijo Yin. “Proporciona a los estudiantes la rica experiencia y el conocimiento para integrarse sin problemas en una organización”.

Li dijo que su equipo surgió con áreas de especialización inesperadas. “La brecha digital es un tema realmente complicado que tiene de todo, desde una pequeña fuente de financiamiento de nicho que debe conocer, hasta problemas complejos de infraestructura y estas cosas realmente técnicas que debe comprender”, dijo.

Mientras mira hacia la graduación, Li reflexiona sobre los cambios en su educación que la llevaron a este punto.

Se transfirió de Chaffey College a UC Merced, donde obtuvo una licenciatura en salud pública, luego manejó los rigores de obtener su maestría en políticas públicas en un momento de pandemia. Seleccionado como un Becario de gestión presidencial, Li pasará los próximos dos años en un programa que ayuda a capacitar a jóvenes académicos para que se conviertan en la próxima generación de líderes en el gobierno federal.

“Han sido muchos de estos giros de 90 grados los que me mantienen en el camino correcto”, dijo Li. “Así que vamos a explorar cosas nuevas”.

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