Estudiantes de MCG premiados por luchar para acabar con la ‘pobreza del período’ en el campus, en la comunidad – Jagwire

Facultad de Medicina de Georgia La estudiante Gabriela Duchesne recuerda haber escuchado una historia que la sacudió hasta la médula.

Una maestra de primaria pasaba por el baño de la escuela y escuchó a un niño gritar. Se apresuró frenéticamente para encontrar a una niña aterrorizada sangrando; la joven estudiante pensó que se estaba muriendo. ella no estaba De hecho, su cuerpo estaba haciendo lo que se suponía que debía hacer. Ella había tenido su período y presumiblemente no tenía idea de lo que había sucedido.

“Muchas niñas no reciben educación de sus padres oa través de la escuela. Queremos que los niños sepan sobre esto y nos aseguremos de que sepan que esto es normal”, dijo Duchesne. “Si podemos enseñarles a estos niños sobre esto, tal vez la pobreza del período tenga menos estigma. Oímos hablar de inseguridad alimentaria, pero el movimiento menstrual tampoco debería ser tabú. Es algo que todo el mundo debería saber”.

La pobreza menstrual es la falta de acceso a productos menstruales, instalaciones de higiene, manejo de desechos y educación. Duchesne dice que debería erradicarse y que todos deberían entender: los períodos son normales; el cuidado de la menstruación debe ser asequible; y los períodos no son nada de lo que avergonzarse. Ese objetivo es el propósito de PERIOD Augusta University, un nuevo capítulo de PERÍODO: El Movimiento Menstruallanzado a principios de este año por Duchesne, copresidente, y cuatro compañeros de estudios.

La organización distribuye productos menstruales gratuitos a las comunidades necesitadas y trabaja para eliminar el estigma asociado con la menstruación. Ya sea en la escuela, la prisión o cualquier lugar público, las menstruadoras merecen productos seguros y accesibles para el control del período, según el sitio web de la organización.

“Creo que estamos rompiendo barreras en la comunidad de Augusta y la comunidad médica, y eso demuestra que nos preocupamos por las personas que nos rodean”, dijo Brittany Sheffield, vicepresidenta de comunicaciones de la organización que estudia cardiología. “Al igual que existe la desigualdad racial en el cuidado de la salud, estamos creando conciencia sobre la equidad menstrual”.

Brooke Amero, Katherine Dunn y Madison Beverly completan la junta ejecutiva y se hacen eco de los sentimientos de Duchesne y Sheffield. Cada uno admite que, si bien no crecieron luchando con la pobreza del período, están dispuestos a soportar la carga de aquellos que sí lo hacen.

“Siempre he tenido acceso a productos menstruales y nunca he estado cerca de personas que no lo hayan hecho. Controlar un período es difícil de todos modos, pero si no puede pagar los productos, se vuelve más difícil”, dijo Amero, copresidente y aspirante a obstetra.

“Aprendimos que las menstruadoras que no tienen hogar a veces usan pedazos de cartón rotos y los meten en su ropa interior, o usan tampones por períodos más largos, lo que corre el riesgo de sufrir un shock tóxico. Escuchar eso fue triste y desalentador. Esto provocó un movimiento en mí. Sentí que esta organización podría marcar una buena diferencia en AU”.

Los estudiantes ya están marcando la diferencia. PERÍODO La Universidad de Augusta ha recaudado $1,751 a través de GoFundMe, compró 7556 productos, donó 3000 productos a través de varias clínicas de salud gratuitas asociadas con la Universidad de Augusta y participó en ferias de salud. Su trabajo le valió al grupo el premio a la Nueva Organización del Año, presentado el 20 de abril por Vida estudiantil y compromiso. El premio reconoce a una nueva organización estudiantil que ha demostrado excelencia en programación, liderazgo y entusiasmo durante sus primeros dos años de existencia. PERÍODO La Universidad de Augusta venció a otros siete grupos universitarios por el título.

“Ser una organización nueva y comenzar a trabajar en un área de necesidad para nuestra comunidad es notable”, dijo la Dra. ShaRon Dukes, directora de la Oficina de Vida y Compromiso Estudiantil.

“Es un desafío encontrar su lugar como una nueva organización. La capacidad de identificar y tomar medidas medibles para completar la meta puede ser difícil cuando es su primer año de operación. Este grupo dio un paso al frente y logró mucho en un corto período de tiempo. Creo que esta organización no solo ayudará a la comunidad de AU, sino también al área central del río Savannah en su conjunto”.

Sin embargo, PERIOD AU quiere hacer más.

“Estamos planeando una carrera de 5K en el otoño para recaudar fondos. Tener el estatus de organización sin fines de lucro también facilitaría la recaudación de fondos. Queremos asociarnos con negocios y vender mercadería”, dijo Madison Beverly, una aspirante a Medicina de emergencia médico y tesorero de la organización.

El grupo de base también desea asociarse con las escuelas del área para educar a los estudiantes sobre cómo combatir la pobreza y el estigma del período. Además, quieren afectar el cambio a través de la legislación estatal. Al menos 28 estados, incluidos Georgia y Carolina del Sur, tienen un impuesto sobre los tampones, lo que dificulta la adquisición de ciertos productos de higiene. Ha habido tres iteraciones de la legislación propuesta para eliminar el impuesto en Georgia, que se remontan a la sesión de 2017-18; sin embargo, ninguno ha pasado. Proyecto de ley de la casa 810, patrocinado en marzo de 2021 por el representante estatal. Debbie Buckner (D-Junction City), actualmente asignada al Subcomité de Medios y Arbitrios.

Mientras tanto, quienes menstrúan supuestamente gastan un estimado de $150 millones al año en el impuesto a las ventas de estos artículos. Para agregar perspectiva, en algunos estados, puede comprar una barra de chocolate libre de impuestos en una máquina expendedora, pero no una toalla sanitaria.

“No me podía imaginar tener que decidir entre comprar comestibles y comprar tampones. Sería muy difícil”, dijo Beverly. “Las que menstrúan no quieren preguntar porque nos han enseñado a tener vergüenza”.

“Es desalentador”, agregó Katherine Dunn, vicepresidenta de divulgación, quien planea convertirse en una obstetra/ginecólogo Un día. “Si comenzamos a hablar sobre los períodos desde el principio, se abriría el diálogo y se alentaría a las personas a obtener la ayuda que necesitan de un médico”.

Hasta entonces, este grupo de estudiantes de medicina hará todo lo posible para ayudar a garantizar que ninguna otra menstruadora joven tenga miedo al comienzo de un ciclo mensual o que otra persona sin hogar recurra a medidas inseguras e insalubres para satisfacer las necesidades de su período. PERÍODO La Universidad de Augusta incluso está estableciendo un modelo para que los estudiantes universitarios involucren a más estudiantes que quieran tener un mayor impacto.

“No es solo una cosa de MCG. Queremos que sea en todo el campus”.

Período.

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