Estudiantes de la Universidad de Austin comparten ‘lecciones prohibidas’ anti-despertar

Harto del clima político cada vez más despierto e intolerante en los campus estadounidenses, el año pasado el ex columnista del New York Times Bari Weiss Anunciado el lanzamiento de la Universidad de Austin, una nueva universidad de cuatro años dedicada a “la intrépida búsqueda de la verdad”. La universidad tiene como objetivo dar la bienvenida a su primera clase de estudiantes universitarios de cuatro años a tiempo completo en 2024, y el mes pasado, su primer programa de verano, la serie “Los cursos prohibidos”, admitió a 80 estudiantes de universidades de todo Estados Unidos.

“Este es un grupo de personas increíblemente inteligente, un grupo de niños genuinamente reflexivos y audaces. Y es un muy, muy buen augurio para el futuro de la institución”, dijo a The Post el miembro fundador de la facultad de la Universidad de Austin, Peter Boghossian. Un ex profesor de Portland State que estuvo bajo fuego por publicar artículos falsos en revistas académicas del despertar, Boghossian impartió un curso en la Universidad de Austin llamado “Epistemología de la calle”, sobre técnicas de conversación que ayudan a las personas a pensar de manera más crítica sobre creencias profundamente arraigadas.

Durante las dos sesiones de verano de una semana de duración, financiadas en su totalidad por contribuciones de donantes y realizadas en un lugar temporal en Dallas, los estudiantes asistieron a pequeños seminarios basados ​​en debates, como “Pensamiento crítico y libertad de expresión”, impartido por la feminista y activista Ayaan Hirsi. Ali, junto con talleres más cortos, como “Cómo ser liberal en una era antiliberal” impartido por Weiss.

Ochenta estudiantes asistieron a las primeras sesiones de verano en la Universidad de Austin, impartidas en un espacio temporal en Dallas, con el costo totalmente cubierto por los donantes.
universidad de austin

El autor Rob Henderson, conocido por acuñar el término “creencias de lujo” para describir la ideología del despertar, impartió un seminario llamado “La psicología del estatus social” y dijo que estaba impresionado por sus estudiantes políticamente diversos que iban desde “defensores del marxismo” hasta “defensores de la monarquía como su sistema político favorito”. Pero una cosa claramente unió a todos sus estudiantes: cuando preguntó cuántos se abstuvieron de opinar por temor a las repercusiones sociales, dijo que nueve de cada diez levantaron la mano.

Robert Henderson, un crítico vocal de
Robert Henderson, un crítico vocal del “wokeism”, enseña en la escuela.
Jude Edginton

“Cada vez que hablaba con los estudiantes, parecían aliviados de interactuar con otros en un entorno en el que no tenían que temer ser condenados al ostracismo”, dijo Henderson a The Post. “No creo que quisieran estar en un ambiente donde todos estuvieran de acuerdo con ellos. Ellos realmente querían ser libres para estar en desacuerdo. Nunca antes había visto un debate de buena fe tan intenso en ningún entorno académico”.

Desde el lanzamiento de la escuela, Weiss ha reclutado a una poderosa junta de asesores que incluye al excolumnista de la revista New York Andrew Sullivan, la expresidenta de la ACLU Nadine Strossen y el economista Glenn Loury, así como a fideicomisarios de renombre como el director ejecutivo de Palantir, Joe Lonsdale. The Post habló con tres estudiantes que asistieron al programa de verano sobre sus experiencias y preguntó si la Universidad de Austin debería establecer un nuevo estándar para la educación en artes liberales en Estados Unidos.


Hanna Noor: “Fue como la noche y el día en comparación con mis experiencias anteriores”.

Hannah Nour llegó a la Universidad de Austin después de haber sido atacada por estudiantes en su campus de Florida por criticar el Islam.
Hannah Nour llegó a la Universidad de Austin después de haber sido atacada por estudiantes en su campus de Florida por criticar el Islam.
Jessica Friend para Nueva York

Recién graduada de la Universidad de Florida Central, Hanna Nour dejó la fe musulmana a los 19 años y comenzó a hablar como ex-musulmana atea. Inmediatamente, algunos compañeros de clase y conocidos comenzaron a bloquearla en las redes sociales e incluso a calumniarla como “islamófoba” por no estar de acuerdo con su religión anterior, dijo Nour.

“Como sociedad, no se nos permite criticar el Islam por corrección política. Me etiquetaron como islamófobo, lo que fue un insulto grosero para una persona cuya familia es musulmana”, dijo Nour, que ahora tiene 22 años.

La destacada crítica del Islam Ayaan Hirsi Ali enseña en la Universidad de Austin.
La destacada crítica del Islam Ayaan Hirsi Ali enseña en la Universidad de Austin.
Gorjeo

“Me di cuenta de que el ‘despierto’ me estaba tratando de la misma manera que mi antigua religión del Islam me había tratado: con confinamiento y la sensación de que me dirían qué hacer, qué decir e incluso qué pensar”.

Cuando colocó volantes para un evento de libertad de expresión con la exmusulmana Ayaan Hirsi Ali, a quien Nour ha seguido durante mucho tiempo en Twitter, dijo que un miembro de la facultad de la Universidad de Florida Central se le acercó y le dijo que se detuviera. “Me dijo que no tenía permitido poner volantes de nada que pudiera ofender a alguien, y ni siquiera vio la ironía de lo que estaba diciendo. Quiero decir, ¡fue un evento para la libertad de expresión!”.

Cuando se enteró de la Universidad de Austin a través de Ali, Nour supo que tenía que postularse para el curso de verano. “La idea de una nueva escuela fundada en la búsqueda de la verdad fue muy atractiva”, dijo Nour, quien asistirá a la escuela de medicina en la Universidad de Florida Central este otoño. “Quiero ser optimista de que nuestras instituciones actuales podrían cambiar, pero ¿cuánto tiempo llevará?”

En la Universidad de Austin, a Nour le llamó la atención lo poco críticos y curiosos que eran sus compañeros de estudios sobre su condición de ex musulmana. “Me sorprendió que otros estudiantes solo quisieran venir y hacerme preguntas. Querían escuchar mi historia, entender mi perspectiva y aprender más”, dijo. “Fue como la noche y el día en comparación con mis experiencias anteriores. El libre pensamiento y la libertad de expresión eran simplemente un hecho allí”.


Sophia Sadikman: “Me resultó más fácil simplemente no hablar en la universidad, lo cual es realmente triste”.

Sophia Sadikman asistió a la primera sesión de verano de la Universidad de Austin después de haber sido condenada al ostracismo por sus creencias proisraelíes en la Universidad de Brown, donde cursará su último año este otoño.
Sophia Sadikman asistió a la primera sesión de verano de la Universidad de Austin después de haber sido condenada al ostracismo por sus creencias proisraelíes en la Universidad de Brown, donde cursará su último año este otoño.
Erin Sha para el New York Post

“La universidad, francamente, ha sido un poco decepcionante para mí”, dijo Sophia Sadikman, de 20 años, estudiante de último año en la Universidad de Brown. “Tenía grandes esperanzas de que fueran estos increíbles cuatro años de enriquecimiento y crecimiento personal, pero lamentablemente encontré una falta de entusiasmo real por aprender y una falta de diversidad ideológica tanto dentro como fuera del aula”.

Sadikman, que estudia ciencias cognitivas, dijo que ha sido condenada al ostracismo en el campus por ser una judía estadounidense proisraelí. “Cada vez que digo algo que es incluso un poco contracultural, todos giran la cabeza y hacen una mueca”, dijo a The Post. “Me resultó más fácil simplemente no hablar, lo cual es realmente triste”.

Bari Weiss habla en la Universidad de Austin, la institución que ayudó a fundar después de dejar The New York Times.
Bari Weiss habla en la Universidad de Austin, la institución que ayudó a fundar después de dejar The New York Times.
universidad de austin

Cuando leyó sobre la misión de la Universidad de Austin en The Wall Street Journal, supo que tenía que postularse para su primera clase de verano.

Durante su tiempo en el campus, Sadikman dijo que ningún tema estaba fuera de los límites y que podía discutir libremente temas espinosos como la raza, el género y la religión. Algunos de los temas que debatió en clase incluyeron vacas sagradas que los progresistas aceptan como la verdad del evangelio, como “El Islam es una religión de paz” y “Estados Unidos es sistemáticamente racista”.

“A pesar de que esas discusiones fueron controvertidas, todos abordaron esos debates con respeto”, dijo Sadikman. “Simplemente creó una atmósfera que era exactamente lo que desearía que la universidad hubiera sido para mí”.

Las dos semanas de Sadikman en la Universidad de Austin incluso la inspiraron a llevar la lucha por la libertad de expresión de regreso a su campus local al iniciar un nuevo club extracurricular llamado Free Inquiry of Brown este próximo otoño. “Mi experiencia en la Universidad de Austin realmente me hizo desear cambiar la cultura del campus de Brown en el futuro, así que estoy tomando la iniciativa y creando mi propio espacio en el campus para el diálogo abierto y la discusión política.

“Fue la experiencia de aprendizaje más increíble de mi vida”, agregó Sadikman. “No quiero sonar cursi, pero realmente cambió mi vida”.


Widener Norris: “A medida que voy a la universidad, Quiero decir lo que pienso y que se escuche mi voz.

Widener Norris asistió al programa de verano de la Universidad de Austin para prepararse para la vida universitaria en la Universidad de Georgia.
Widener Norris asistió al programa de verano de la Universidad de Austin para prepararse para la vida universitaria en la Universidad de Georgia.
JT Tomlin/ Tomlin Visuales para el

Como estudiante de primer año en la Universidad de Georgia, Widener Norris aún no ha experimentado la vida universitaria, pero está preocupado por la creciente intolerancia de la academia hacia el libre pensamiento, un sentimiento ampliamente compartido por los actuales estudiantes y facultad alrededor del país. “Me preocupa la aparente falta de diversidad de perspectivas”, dijo a The Post.

El historiador Niall Ferguson dice que ayudó a cofundar la Universidad de Austin “porque la educación superior no funciona”.
El historiador Niall Ferguson dice que ayudó a cofundar la Universidad de Austin “porque la educación superior no funciona”.
universidad de austin

“Realmente no he tenido experiencias negativas hasta ahora, desde que fui a una escuela secundaria donde la gente tiende a tener puntos de vista bastante similares a los míos”, dijo el nativo de Athens, Georgia. “Pero he visitado muchas universidades y ahora tengo un gusto por algunos de sus defectos. A medida que avanzo estos cuatro años en la universidad, quiero estar equipado para decir lo que pienso, comprometerme con diversas perspectivas y que se escuche mi voz. El programa de Cursos Prohibidos es una excelente manera de aprender eso”.

El joven de 18 años, que planea estudiar bioquímica y biología molecular este otoño, dijo que le encantaba debatir temas que están estrictamente prohibidos en la mayoría de los campus.

“Debatíamos temas muy controvertidos, como si las mujeres transgénero son mujeres”, recordó. “Incluso mencionar ese tema se consideraría cancelable en la mayoría de los casos. [places], pero pudimos tener una discusión civil y crítica. Realmente me sorprendió la sed de la gente por un debate real. Todos en este programa provenían de entornos políticos y sociales completamente diferentes, pero estábamos realmente unidos en el sentido de que anhelábamos una discusión genuina”.

Mientras Norris se dirige a su propia escuela este otoño, está agradecido de haber pasado una semana en un ambiente donde podía expresarse libremente. “Todo el propósito de una universidad es buscar la verdad, no la verdad relativa, sino absoluto verdad. La única forma en que se puede hacer es a través de discusiones genuinas y de buena fe entre personas con diferentes puntos de vista”.

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