Estudiante planea cambiar el mundo una política a la vez

Mennah Abdelwahab utilizará su doble especialidad para el bien común

Mennah Abdelwahab creció en Bogart, donde era una de las pocas árabes estadounidenses de la ciudad. Sus padres se criaron en Egipto y su familia es musulmana. Ella dijo que esto, combinado con crecer en una familia de clase trabajadora, le dio una perspectiva única y la hizo querer ayudar a otros y participar en el trabajo de políticas, dos cosas que definitivamente logró durante su tiempo en la Universidad de Georgia.

De hecho, ella y su hermana gemela acaban de ganar un premio que celebra su servicio a la comunidad. Ayah y Mennah Abdelwahab fueron seleccionadas como Ganadores del Premio Presidencial a la Excelencia de la UGA, que reconoce al 1 por ciento superior de los estudiantes universitarios de UGA que se destacan no solo en lo académico, sino también en el servicio a la comunidad y el liderazgo, tanto dentro como fuera del campus.

Mennah Abdelwahab fuera de la Facultad de Periodismo y Comunicación de Masas de Grady. (Foto por Chamberlain Smith/UGA)

Mennah dijo que sus clases de UGA combinadas con sus pasantías durante la universidad la ayudaron a encontrar las herramientas necesarias para hacer algo para solucionar algunas de las barreras que enfrentó al crecer. “No tenía la comprensión más elaborada de cómo se abordan o cambian estos problemas hasta que llegué a UGA”, dijo. “Mi educación y mis experiencias de pasantía me están ayudando a comprender muchos de los problemas más sistémicos. Empecé a darme cuenta de que muchas de estas cosas son cuestiones de política”.

Durante su tiempo en UGA, Mennah ha aprovechado todas las oportunidades para aprender y participar. Ha sido codirectora del programa Diversidad, Equidad e Inclusión de la Asociación de Gobierno Estudiantil, embajadora de Grady, asistente de enseñanza de Morehead Honors College y becaria CURO Honors. El estudiante de último año que se gradúa tiene dos especialidades: periodismo y asuntos internacionales, así como dos asignaturas secundarias, árabe y derecho, jurisprudencia y estado.

“Llegué a la Universidad para especializarme en asuntos internacionales”, dijo. “Mi objetivo era ayudar a las personas y estaba tratando de aprender más sobre los problemas sistémicos de nuestra sociedad. Terminé agregando una especialización en Periodismo para descubrir cómo condensar adecuadamente estos temas de una manera que sea accesible y comprensible para las personas, pero también en términos de ‘Es por eso que esta política es mala’ o ‘Es por eso que deberíamos aprobar esta política .’”

Mennah Abdelwahab con su toga de graduación fuera de la Facultad de Periodismo y Comunicación de Masas de Grady. (Foto por Chamberlain Smith/UGA)

En su segundo año, Abdelwahab comenzó a trabajar para el representante del estado de Georgia. Spencer Frye como miembro legislativo. En el otoño, los estudiantes realizan una investigación de políticas sobre un tema de su elección. En 2019, una de las cosas que investigó Abdelwahab fue el acceso de banda ancha rural. “No era algo de lo que realmente se hablara en ese entonces y ha sido genial ver que algo sobre lo que investigué obtenga más tracción”, dijo, destacando la mejora en el acceso de banda ancha rural de Georgia desde la aprobación del proyecto de ley de infraestructura.

En el semestre de primavera, los becarios pasan mucho tiempo en el Capitolio, haciendo autostop con Frye para el viaje a Atlanta. “Llegamos a su casa alrededor de las 5:30 de la mañana y luego seguimos nuestro camino alegre”, dijo. A menudo, regresaban a Atenas a las 9:00 p. m. “Fueron días largos pero también muy divertidos. Tuvimos la oportunidad de ir a las reuniones del comité, ver las sesiones y leer diferentes leyes”. Durante los últimos dos años, Abdelwahab se ha desempeñado como director de relaciones públicas de Frye.

Si Abdelwahab alguna vez necesita compadecerse de lo que está pasando en su vida, puede recurrir a su hermana gemela, Ayah, que tiene una perspectiva especialmente experta. Ayah Abdelwahab también se especializa en asuntos internacionales (aunque su segunda especialidad es en economía) y es directora de investigación legislativa de Frye. Los dos comparten consejos sobre sus pasantías en curso o simplemente brindan el consuelo de alguien que realmente sabe exactamente por lo que está pasando el otro. “Nunca te sientes realmente solo, lo cual es genial”, dijo.

Mennah Abdelwahab (Foto de Chamberlain Smith/UGA)

Después de graduarse, pasará el verano en el Programa de Desarrollo de Liderazgo del Congreso del Consejo de Asuntos Públicos Musulmanes. “Estaré entrenándome para una oficina del Congreso, y luego de eso, buscaré trabajo en trabajos que estén en el área de investigación de políticas”, dijo. “Mis intereses son muy amplios, lo cual es bueno, pero también dificulta un poco la búsqueda de trabajo porque me interesan muchas cosas diferentes”.

¿Su mejor consejo para otros emprendedores? “Una de las cosas que me ha enseñado la universidad es que presentarse y comprometerse te beneficiará mucho en formas que ni siquiera reconoces”, dijo. “No tengo la impresión de que soy la persona más inteligente o con más logros en la sala, pero trato de aprovechar al máximo mi presencia y la oportunidad de relacionarme con la escuela y otras personas. Incluso cuando estoy un poco exhausto, o muy agotado, trato de volver a esta idea de que si usted es la persona en la sala que está comprometida e intentando y muestra claramente que le importa, obtendrá muchos beneficios en el futuro.”

Abdelwahab dijo que alienta a los estudiantes a asegurarse de equilibrar este deseo de estar lo más comprometidos posible con sus necesidades de salud mental. “He tenido la suerte de contar con el apoyo de mis amigos, familiares, profesores y administradores y personal de UGA para asegurarme de que me sienta lo más apoyado posible. Estas personas han sido fundamentales en mi carrera universitaria y animo a todos los estudiantes a encontrar esa comunidad de apoyo aprovechando la variedad de recursos disponibles en el campus”.

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