Estudiante de medicina logra impacto longitudinal en comunidad rural

La experiencia de atención al paciente rural prepara a la estudiante de medicina de tercer año para su futuro como médico

payson, arizona
payson, arizona

Noventa millas al noreste de Phoenix se encuentra un pueblo rural con una población de unas 15.000 personas. Payson, Arizona, una pequeña comunidad con un exuberante paisaje boscoso y vistas majestuosas de Mogollon Rim, es sede de la Secretaría Integrada Longitudinal de Salud Rural (LIC). Los estudiantes de medicina de tercer año de la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona – Phoenix pasan seis meses viviendo y capacitándose en entornos clínicos rurales mientras obtienen un Certificado de Distinción.

La pasantía se creó a través de una asociación entre el Programa de Profesiones de la Salud Rural en la universidad y el Fundación MHA para abordar la escasez de médicos en el estado de Arizona, más específicamente, en las comunidades rurales.

El tercer año de capacitación en la Facultad de Medicina de Phoenix incluye rotaciones en los nueve socios clínicos de la facultad en el área metropolitana de Phoenix. Los estudiantes involucran a pacientes que quizás nunca vuelvan a ver después de su encuentro inicial.

En contraste, los estudiantes que participan en Rural Health LIC viven y trabajan en Payson, obteniendo experiencias prácticas en comunidades desatendidas con énfasis en la atención longitudinal del paciente. Desarrollan habilidades médicas, y relaciones, al tratar a algunos de los mismos pacientes en el transcurso de la pasantía.

Amaris Tapia, Clase de 2023
Amaris Tapia, Clase de 2023

Amaris Tapia, Clase de 2023: completó recientemente la pasantía. Inicialmente, se inspiró para participar en el LIC debido a su interés en ayudar a las comunidades desatendidas. Ella le da crédito a sus mentores, Jonathan Cartsonis, MD, y Judith Hunt, MD, así como a su compañero de clase, Brett Clark, por alentarla a participar en la pasantía.

“Realmente no sabía mucho sobre el LIC hasta que mi amigo, Brett, me dijo que debía presentar una solicitud. Conoce mis intereses y dijo que sería un gran programa para mí”, explicó Tapia.

Luego, Tapia se acercó al Dr. Cartsonis, director del Programa de Profesiones de la Salud Rural de la universidad y profesor asociado de Medicina Familiar, Comunitaria y Preventiva.

“Payson, al igual que otros entornos rurales, no cuenta con una gran cantidad de profesionales médicos”, dijo el Dr. Cartsonis. “Hacer capacitación clínica en estos entornos ofrece a los estudiantes una amplia gama de compromisos con los pacientes, y sus esfuerzos se notan”.

“Uno de los valores que busco en mi futuro como médico es desarrollar relaciones longitudinales con los pacientes”, dijo Tapia.


Tapia tuvo una experiencia increíble al dar a luz a un bebé recién nacido como parte de su rotación de obstetricia y ginecología. La futura madre sufría de presión arterial alta y fue ingresada en el hospital donde Tapia ayudó en el parto por cesárea. Tapia mencionó su interés en la pediatría como especialidad al pediatra de la paciente y fue invitada a evaluar a la madre y al recién nacido en las citas de seguimiento.

Dr. Hunt trabajando con un paciente en Payson
Dr. Hunt trabajando con un paciente en Payson

“Eso es algo que no podrías hacer en el Valle porque realmente no cruzas las especialidades de esa manera”, dijo.

Tapia participó en la evaluación de la madre al día siguiente del parto, ayudó con la cita de control del recién nacido y el procedimiento de circuncisión. Seis semanas después, evaluó a la madre en su cita posparto.

“Las clases tradicionales de los estudiantes de medicina están configuradas para que solo estudien una materia durante 4 a 6 semanas. En el LIC se basa en la competencia y la continuidad, por lo que un estudiante podría estar en el departamento de emergencias tratando a un paciente con un problema de vesícula biliar, acompañarlo a la cirugía y hacer un seguimiento después de la cirugía”, compartió Judith Hunt, MD.

Tapia fue testigo de la falta de recursos de atención médica en las comunidades rurales. Asistió a un paciente con insuficiencia hepática importante que necesitaba urgentemente un procedimiento terapéutico. El radiólogo no regresaría a Payson hasta dentro de 10 días, demasiado tiempo de espera dada la condición del paciente. “Me sentí atascado; en eso, no pude ayudar al paciente antes”, dijo Tapia.

Tapia con el Dr. Cartsonis en el campus de la universidad
Tapia con el Dr. Cartsonis en el campus de la universidad

Un médico le sugirió que se comunicara con un hospital cercano, pero esa instalación también estaba reservada. Tapia amplió la búsqueda a un hospital en Fountain Hills, AZ, pero el largo viaje desde Payson fue demasiado para el paciente.

“Siento que esto es algo que experimentarías durante la residencia, ya que tienes clínicas de continuidad, pero la experiencia del estudiante de medicina tradicional es demasiado breve para realmente obtener esos seguimientos”, concluyó Tapia.

Rural Health LIC se está expandiendo para satisfacer la necesidad de profesionales médicos en comunidades rurales y el interés de los estudiantes en estos entornos de aprendizaje práctico. La comunidad india de Gila River y Flagstaff darán la bienvenida a los estudiantes de medicina en el verano de 2022, triplicando con creces el número de estudiantes participantes de tres a 10.

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