Este Mes de Concientización sobre la Salud Mental, debemos hacer de las comunidades negras e hispanas una prioridad

La mayoría de los estadounidenses están frustrados con el sistema de salud mental en este país, a pesar del ajuste de cuentas histórico que la pandemia de COVID obligó a salir a la luz hace más de dos años. En respuesta, la administración Biden ha comenzado a implementar un estrategia para transformar los servicios de salud mental para todos los estadounidenses, incluido un gira nacional por el propio secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra. Esta gira, y todos los esfuerzos para reforzar la atención de la salud mental, deben hacer de la salud mental de las comunidades afroamericana e hispana un enfoque principal.

Si bien la frustración con la atención de la salud mental en Estados Unidos es cierta en todos los aspectos demográficos, esta insatisfacción se mantiene implicaciones particularmente puntuales para las comunidades negras e hispanas, que reportan ser más preocupados por su salud mental que los estadounidenses blancos. Sin embargo, estas comunidades también son menos propensas que los estadounidenses blancos a reportar haber recibido apoyo de un proveedor de salud mental durante un momento difícil, un Encuesta de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales/Ipsos encuentra La clave para promover un acceso más equitativo a la atención de la salud mental requerirá romper las barreras del costo, el estigma y el trato desigual.

Entonces … ¿cómo fue que llegamos aquí?

Muchas de las barreras para expandir la atención de la salud mental son anteriores a la pandemia y parecen estar listas para superarla, incluida la falta de opciones asequibles de atención de la salud mental, una brecha persistente en la representación racial y étnica en la fuerza laboral de psicología y el estigma que rodea a los problemas de salud mental.

Para empezar, la mayoría de los estadounidenses… 75 por ciento — dicen que no están contentos con el tratamiento de salud mental en este país. Muchos citan los costos y la cobertura como un problema importante. La salud mental es no cubierto universalmente bajo seguro y obliga a muchos a pagar altos gastos de bolsillo. Más aún, el sin seguro es más probable que sean negros e hispanoslo que plantea un obstáculo aún mayor para obtener atención asequible para estas poblaciones de pacientes.

Esta disparidad no puede atribuirse únicamente a problemas de asequibilidad. Los datos sugieren que el estigma y el racismo en la experiencia del paciente son otros factores importantes que contribuyen.

Según encuestas del Instituto Beryl/Ipsosdos de cada cinco afroamericanos (42 por ciento) y uno de cada cinco hispanoamericanos (21 por ciento) informan haber experimentado prejuicios y discriminación en sus encuentros de atención médica con cierta frecuencia, en comparación con solo el 5 por ciento de los encuestados blancos.

Dado que El 84 por ciento de la fuerza laboral de psicología es blanca., acceder a un proveedor que comparte un origen racial y étnico similar es otro obstáculo más para conectar a los pacientes negros e hispanos con la atención de la salud mental. Sin una fuerza laboral diversa de proveedores, otras barreras culturalmente sensibles, tales como idiomatambién plantean importantes obstáculos para la atención.

Los problemas de acceso y las barreras se ven exacerbados por el estigma que rodea a la obtención de ayuda. Muchos reconocen que todavía hay un estigma en torno a la salud mental, con la mayoría de los estadounidenses blancos, negros e hispanos expresando su preocupación.

Estos hallazgos no están aislados en una sola encuesta. Otros estudios encontraron que algunos afroamericanos ven la lucha con la salud mental como una fracaso personal; tres de cada cinco estadounidenses negros (63 por ciento) creen que la depresión es una debilidad personal. Asimismo, para algunos en la comunidad hispana, compartir detalles íntimos con un proveedor puede ser perjudicial normas culturales.

También hay fuerzas macro que la pandemia agravó y agregaron estrés y pérdidas a las comunidades negras e hispanas. Los trabajadores negros e hispanos fueron más probabilidades de ser trabajadores de primera línea y no tener días de enfermedad o seguro médico integral, obligando a muchos a lidiar directamente con los riesgos de COVID día a día. Al mismo tiempo, el racismo sistémico en la industria de la salud y en otros lugares empujó las tasas de mortalidad de COVID más alto para pacientes negros e hispanos que para los pacientes blancos.

Esa pérdida de vidas afectó a tantos en las comunidades negras e hispanas. Por el más reciente estimadosel 39 por ciento de los negros y el 31 por ciento de los hispanos conocen personalmente a alguien que murió de COVID-19.

Muchos afroamericanos e hispanoamericanos están preocupados por su salud mental, pero no reciben la ayuda que necesitan a través del sistema formal de salud mental, debido al costo, el estigma y las disparidades en el tratamiento. Si bien los problemas complicados por sí solos, la pandemia ha agregado otra capa de urgencia a esta confluencia de problemas. Comprender hasta qué punto estas fuerzas limitan el acceso ahora es el primer paso para tratar de alterar el statu quo actual y crear un sistema de atención de la salud mental más equitativo en los Estados Unidos.

April Jeffries es presidenta global de la firma de investigación de mercado Ipsos Understanding Unlimited. El Dr. Manuel García-García es líder global de neurociencia en Ipsos.

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