Este médico de Houston ofrece una clase de Zumba para tu salud mental

Si el Dr. Barry Gritz no está con un paciente, lo más probable es que se esté moviendo, no en medio de una pista de baile, sino al frente de una clase.

El psiquiatra, que ha ejercido en Houston durante más de tres décadas, también es instructor de Zumba. Ha impartido clases de cardio inspiradas en el baile latino durante los últimos cinco años.

Gritz dirige una clase casi todos los días de la semana en cuatro gimnasios diferentes. También dirige cursos de Aqua Zumba. Imagine ejercicios aeróbicos en el agua con un ritmo.

Bailar al ritmo de una melodía es simplemente su pasión, y siempre lo ha sido.

“Si alguna vez fuiste a un club de baile y viste a un chico bailando solo, ese era yo”, dijo Gritz con una sonrisa.

Enseñar Zumba le dio un recién llegado completo, y una sala completa de parejas de baile.

“Me encanta esto, porque puedo hacer lo que me gusta hacer, y eso es bailar”, dijo. “Yo también soy conferencista. Me encanta educar. Esto me permite hacer ambas cosas”.

Recientemente, Gritz combinó aún más sus pasiones con “Dancing with a Doc for Wellness”.

Bailando con un Doc combina cardio a través de Zumba con una sesión informativa de salud. Se ofrece a las 8 am el segundo martes del mes en Clark Park, 9710 Clark Road, en el norte de Houston.

La próxima sesión es el martes 13 de junio.


Zumba y la educación se encuentran con la salud emocional y mental en este curso ofrecido por Community Benefit Corp. de Memorial Hermann, cuyo objetivo es construir comunidades más saludables.

Las sesiones, que combinan cardio con una sesión informativa, se ofrecen a las 8 am el segundo martes del mes en Clark Park, 9710 Clark Road, en el norte de Houston. El próximo Bailando con un Doc es el martes 13 de junio.

“Esta es la más singular, es una fusión perfecta”, dijo Gritz. “Lo que estoy promoviendo tanto en psicología como en Zumba es la salud. Realmente hay un paralelo”.

Isabel Vázquez dijo que las sesiones son entretenidas y disfruta de las selecciones musicales de Gritz.

“La energía y amabilidad del médico lo hace divertido y especial”, dijo.

Josefina Sandoval dijo que hacer ejercicio por la mañana con Bailando con un Doc la ayuda a mantenerse en forma. Ella recomienda que otros se registren.

“Las clases ayudan a reducir el estrés y nos mantienen saludables, además de ser muy divertidas”, dijo.

Dancing with a Doc es la incorporación más reciente al trabajo de Community Benefit Corp. en Clark Park, que se centra en hacer del espacio verde un lugar seguro para que la comunidad disfrute.

Comenzó en 2018, cuando los datos de la cercana Escuela Intermedia Burbank revelaron una alta incidencia de prediabetes en los estudiantes, dijo Carol Paret, vicepresidenta sénior y directora de salud comunitaria del sistema de atención médica.

La corporación preguntó a los miembros de la comunidad por qué los niños no hacían ejercicio, y los padres notaron la falta de aceras y la sensación de inseguridad en el parque.

“Ahí es donde necesitábamos enfocarnos”, dijo Paret. “Nuestro trabajo debe centrarse en lo que la comunidad considera importante para hacer avanzar su salud”.

La organización tiene cuatro pilares que se cruzan: acceso a la atención médica, alimentos saludables, ejercicio y bienestar emocional, todos dirigidos a personas con seguro insuficiente o sin seguro, dijo Paret.

En 2019, la organización se asoció con el Departamento de Parques y Recreación de la Ciudad de Houston para renovar la cancha de baloncesto y construir una nueva cancha de fútbol juvenil en Clark Park.

Hacer mejoras en los espacios verdes del vecindario es una parte crítica de la ecuación, dijo.

“Los parques solo son geniales si la gente los usa”, dijo. “Y el hecho de que haya espacios verdes en el área no significa que se usarán, si la comunidad no se siente segura allí”.

Actualizar las instalaciones por sí solo no fue suficiente para garantizar que los vecinos usaran el espacio, dijo Paret. Desarrollar programas en el parque sería la clave.

Así fue como se lanzaron los clubes de caminata StepHealthy. Walk With a Doc, donde un médico se une al grupo y analiza temas de salud, también se agregó a las ofertas.

Además, Memorial Hermann desarrolló el programa StepHealthy Connects, que ayuda a los residentes del área a convertirse en instructores profesionales de acondicionamiento físico en grupo.

Mientras más miembros de la comunidad se apropien de sus parques, mejor, explicó Paret. Por ejemplo, los clubes de caminatas han dado lugar a eventos de limpieza.

“Hemos visto mucha conexión social, más como orgullo en los parques”, dijo Paret. “Una cosa se construye sobre otra y otra”.

Bailar con un Doc es parte de esa evolución y se ha convertido en una oferta popular.

“El ejercicio es medicina”, dijo Paret. “La gente encuentra que el ejercicio realmente ayuda con el estrés y la ansiedad”. Y ambos estaban en alza después de la pandemia, agregó.

Una clase divertida de Zumba al aire libre bajo el sol “se sintió como una extensión natural de lo que ya estábamos haciendo”, dijo Paret.

Encontrar al médico adecuado para ser la estrella del programa fue fortuito, agregó.

“Es una maravilla”, dijo Paret. “Él no es el psiquiatra común y corriente de todos los días. Y realmente está dedicado a esto”.

La primera hora de la clase tiene que ver con el movimiento, dijo Gritz. Y les dice a los asistentes que no se preocupen si no dominan el juego de pies.

“Mientras te estés moviendo y ranurando”, les dice.

Gritz mantiene la música a tope, girando entre colombianos cumbia y rock, salsa y Bollywood, y hip-hop y reggaeton.

“Créanme, Zumba, es una fiesta”, dijo. Eso es exactamente lo que es, una fiesta de baile. Pero con Zumba, es como si estuvieras de fiesta y también te ejercitaras”.

La segunda mitad de la clase, Gritz se enfoca en un tema de salud. Cada mes, hay un tema diferente, como ansiedad, depresión, trastorno por déficit de atención y problemas posparto.

Las presentaciones de Gritz se enfocan en el manejo de la salud emocional. Enseña técnicas de cuidado personal y se toma el tiempo para responder preguntas.

“Me gusta considerarme un educador”, dijo. “Si puedes tratar a las personas con educación y entretenimiento, entonces eso es algo bueno”.

Zumba lo ayuda personalmente. “Para mí, es un calmante para el estrés”, dijo Gritz. “El ejercicio te ayuda a sentirte bien”.

Y en Clark Park, cuando ve las sonrisas y escucha las risas que emanan de la multitud, sabe que otros también se están beneficiando de Zumba.

La música y el movimiento realmente pueden mejorar el estado de ánimo y reducir el estrés, agregó.

“Es nuestro deber mover nuestro botín”, dijo.

Peyton es una escritora independiente que vive en Houston.

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