Este ex campeón del Super Bowl tiene una aplicación de salud mental para los millennials negros

En 2016, Ryan Mundy estaba sentado en una sala llena de capitalistas de riesgo que presentaban lanzamientos de empresas emergentes cuando se le ocurrió una idea: ninguna de las ideas que había escuchado estaba orientada a resolver los problemas más importantes de su propia vida.

Mundy, campeón del Super Bowl en 2009 con los Pittsburgh Steelers, luchaba por encontrar un propósito después de dejar la NFL en 2015. Sufría de ansiedad debido a que varios familiares fueron diagnosticados secuencialmente con diabetes tipo 2, enfermedad de Alzheimer y enfermedad cardiovascular.

La salud mental estaba en su mente, y estaba bastante seguro de que eso también era cierto para otros jóvenes afroamericanos. “Me resultó muy preocupante saber cómo cuidar mi hombro y mi rodilla, pero cuando se trataba de apoyo emocional y de salud mental, lo estaba pasando muy mal”, le dice Mundy a CNBC Make It.

El hombre de 37 años dice que la salud mental en las comunidades negras de Estados Unidos puede ser una lucha: la conciencia a menudo es baja y el acceso a la atención es aún más bajo. En 2019, solo el 9,8 % de los afroamericanos informaron haber recibido tratamiento de salud mental, en comparación con el 19,8 % de los estadounidenses blancos no hispanos. según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU..

Eventualmente, Mundy decidió hacer algo al respecto. En octubre de 2020, lanzó la empresa emergente Alkeme Health, con sede en Chicago, una plataforma de salud mental diseñada específicamente para satisfacer las necesidades de las comunidades negras. Alkeme, pronunciado como “Alquimia”, ya ha acumulado aproximadamente 30,000 usuarios, aproximadamente 300 expertos contribuyentes y $ 5 millones en fondos, dice.

Ese es un buen comienzo, pero Mundy dice que la lucha de su empresa apenas comienza: “30,000 usuarios” palidece en comparación con el país aproximadamente 11 millones de millennials negros Alkeme quiere llegar.

‘El estigma es una barrera para todos’

Como estudiante de primer año en la Universidad de Michigan, Mundy dice que vio a otros aspirantes a estudiantes-atletas luchar para aclimatarse, y finalmente se fueron a casa antes de que comenzara el calendario académico. En 2008, durante su temporada de novato con los Steelers, Mundy dice que la respuesta estándar del vestuario al tratamiento de salud mental era: “¿Qué es eso? ¿Cómo haces eso? Quítame eso”.

Durante sus ocho temporadas en la NFL, Mundy jugó para los Pittsburgh Steelers, los New York Giants y los Chicago Bears.

Subvención Halverson | Getty Images Deportes | imágenes falsas

Hoy en día, muchos equipos deportivos profesionales tienen psicólogos deportivos internos, y atletas de alto perfil como Michael Phelps y Simone Biles han hablado sobre los estigmas que rodean la salud mental. Pero cuando llegó Covid, dice Mundy, la industria de la teleterapia gravitó en gran medida hacia las mujeres, las personas mayores y los miembros de la comunidad LGBTQ.

Los estadounidenses negros, dice, quedaron en su mayoría excluidos.

Mundy vio una oportunidad. Desde que dejó la NFL, había construido una sólida red comercial: obtuvo un MBA de la Universidad de Miami, lanzó y vendió una empresa de pajitas reutilizables y se convirtió en el director general de una empresa de gestión de activos. Esas conexiones lo ayudaron a financiar Alkeme relativamente rápido, dice.

El mayor desafío, señala, fue descubrir cómo construir una plataforma para una comunidad que no era la más consciente, ni aceptaba, la atención de la salud mental. Liderar con “ir a probar la terapia” puede no ser siempre bien recibido.

En cambio, el sitio web y la aplicación de Alkeme ofrecen tres tipos de contenido de educación para la salud: paneles de expertos en vivo, clips de audio meditativos y clases magistrales de desarrollo de habilidades. Las clases magistrales incluyen conferencias sobre cómo combatir problemas que a menudo son específicos de los afroamericanos, como las microagresiones, el racismo y el trauma generacional.

“Fue algo sobre lo que pontifiqué bastante, porque cuando hablamos de salud mental, la respuesta automática es ir a ver a un terapeuta”, dice Mundy. “Quería adoptar un enfoque diferente, porque el estigma es una barrera para todos”.

Una batalla cuesta arriba por el bienestar de los negros

Mundy quiere que Alkeme alcance los 60 000 usuarios para fines de 2022. La compañía está en camino de alcanzar esa meta, dice un portavoz de Alkeme. Con la tasa de suscripción actual de la compañía de aproximadamente $ 70 por año, eso le daría $ 4.2 millones en ingresos anuales este año, según una estimación de CNBC Make It. (La compañía se negó a confirmar esa estimación).

Es una participación muy modesta en un mercado en auge: la industria global de aplicaciones de salud mental se valoró en $ 4.2 mil millones el año pasado, según un informe de investigación de Grand View. publicado en febrero. Aplicaciones conocidas como Headspace, que “llega a más de 100 millones de personas”, dice un portavoz de la compañía a CNBC Make It, y BetterHelp lideran el camino.

Para Mundy, esas aplicaciones no están haciendo mucho para atraer a los afroamericanos, lo que le da la oportunidad de convertir a Alkeme en un “universal”. [mental] proveedor de atención médica para la comunidad negra.” Él, por supuesto, nota que cualquiera podría teóricamente beneficiarse de los tipos de recursos en la plataforma de Alkeme.

“Lo que es bueno para los negros es bueno para todas las personas”, dice.

Aún así, no se puede negar el desafío de hacerse un hueco en un mercado bien establecido. Mundy dice que puede ser agotador para los siete empleados de tiempo completo de la compañía, y sería contraproducente si su compañía de salud mental no siguiera su propio consejo.

“Siempre le recuerdo a mi equipo… necesitamos excelentes hábitos de trabajo, pero también excelentes hábitos de descanso y recuperación”, dice Mundy. “Ya sea escuchando una ola alfa en mi Peloton o dando un paseo para despejarme la cabeza, siempre trato de encontrar una manera de relajarme para que cuando realmente esté trabajando, pueda dar mi mejor esfuerzo”.

Corrección: esta historia se actualizó para reflejar que Alkeme Health tiene 30 000 usuarios y pretende duplicar esa cifra para fines de 2022. También se actualizó para reflejar una estimación de CNBC Make It de los ingresos proyectados de Alkeme Health para 2022 en $4,2 millones.

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