‘Estamos jugando con fuego’: los casos de Covid en EE. UU. pueden ser 30 veces más altos de lo informado | Coronavirus

Estados Unidos se encuentra ahora en su cuarto mayor aumento de covid, según el recuento oficial de casos, pero los expertos creen que la tasa actual real es mucho más alta.

Estados Unidos tiene un promedio de 94,000 casos nuevos cada día, y las hospitalizaciones se han haciendo tictac desde abril, aunque siguen siendo mucho más bajos que los picos anteriores.

Pero los casos de covid podrían subestimarse por un factor de 30, un encuesta temprana del aumento en la ciudad de Nueva York indica. “Parecería que los recuentos oficiales de casos están subestimando la verdadera carga de infección unas 30 veces, lo cual es una gran sorpresa”, dijo Denis Nash, autor del estudio y profesor distinguido de epidemiología en la Universidad de la Ciudad de Nueva York. Escuela de Salud Pública de York.

Aproximadamente uno de cada cinco (22 %) de los neoyorquinos adultos probablemente tuvo covid entre el 23 de abril y el 8 de mayo, según el estudio preliminar, que no ha sido revisado por pares ni publicado. Eso significaría que 1,5 millones de adultos en la ciudad tuvieron covid en un solo período de dos semanas, mucho más que los recuentos oficiales durante ese tiempo.

Si bien el estudio se centró en Nueva York, estos hallazgos pueden ser ciertos en el resto del país, dijo Nash. De hecho, es probable que los neoyorquinos tengan mejor acceso a las pruebas que la mayoría del país, lo que significa que el conteo insuficiente podría ser aún peor en otros lugares.

“Es muy preocupante. Para mí, significa que nuestra capacidad para comprender realmente y adelantarnos al virus se ve socavada”, dijo Nash.

Más de la mitad de los pacientes de Covid encuestados también dijeron que no sabían sobre Paxlovid, un antiviral que puede ser muy eficaz para prevenir la hospitalización y la muerte entre personas de alto riesgo. Y aquellos que pudieron acceder a Paxlovid tendían a ser más jóvenes, con mejor acceso a los recursos, lo que indica que es posible que Paxlovid aún no esté llegando a quienes más lo necesitan.

“Necesitamos poder saber quiénes entre los más vulnerables no tienen acceso a Paxlovid después de tener una infección por covid, y asegurarnos de que estén siendo contactados y atacados rápidamente”, dijo Nash.

La píldora Covid de Pfizer Paxlovid se empaqueta el año pasado. Fotografía: Pfizer/Reuters

Las brechas en el recuento de casos también pueden explicar por qué muchas personas no se dan cuenta de que EE. UU. está en medio de un aumento grave ahora, dijeron los expertos. Incluso aquellos que prestan atención a los casos probablemente no se den cuenta de cuán extendido está el covid en este momento.

“Siempre supimos que había conteos insuficientes. No siempre sabíamos por cuánto estaban subestimados”, dijo. Pero en los últimos meses, la brecha parece estar ampliándose.

El equipo de investigadores realizó una encuesta similar después del primer aumento de Omicron y estimó que alrededor de 1,8 millones de adultos probablemente tuvieron covid entre el 1 de enero y mediados de marzo.

Esa estimación fue de tres a cuatro veces mayor que el recuento oficial de casos durante ese tiempo, dijo Nash, notablemente más bajo que la diferencia de 30 veces que los investigadores están viendo ahora.

La gran disparidad entre los recuentos de casos estimados y oficiales probablemente se deba a un aumento en las pruebas en el hogar, que generalmente no se incluyen en los números oficiales, y la fatiga pandémica o la falta de información que lleva a algunas personas a no realizar ninguna prueba, incluso si tienen síntomas o exposición al virus.

También existe un “gran desincentivo” para que muchas personas se hagan la prueba de covid, dijo Lara Jirmanus, médica de familia e instructora clínica en la Escuela de Medicina de Harvard. A los estadounidenses se les ha dicho que el virus es leve y no afectará sus vidas, dijo, pero si dan positivo, deben quedarse en casa y no ir al trabajo ni a la escuela.

“Es casi como si hubiéramos creado una política nacional de ‘no preguntes, no digas’ sobre el covid, y esa es una manera perfecta de prometer que el covid se propagará rápidamente”, dijo. como 60% de la transmisión de Covid ocurre de personas que nunca tienen ningún síntoma.

Sin buenos datos sobre el verdadero alcance de Covid, es más difícil protegerse contra él, dijeron los expertos.

“Realmente no tenemos un buen manejo de lo que está sucediendo con Covid y, por lo tanto, las personas no pueden tomar decisiones sobre qué hacer en un aumento repentino”, dijo Nash.

“Nuestros líderes electos y gobiernos nos han pedido que tomemos las mejores decisiones para nosotros como individuos”, continuó. “Bueno, ¿a qué información se refiere una persona promedio cuando está tratando de tomar las mejores decisiones para sí mismo en torno a las precauciones de Covid?”

Un mayor monitoreo de virus como el covid-19, mediante el examen de las aguas residuales o la realización de encuestas, como lo hicieron Nash y sus colegas, haría sonar la alarma sobre futuros aumentos repentinos y ayudaría a los expertos a comprender cuántas personas pueden ser vulnerables al virus.

Los funcionarios de salud pública locales y nacionales deben “dar una mejor imagen de cuál podría ser la verdadera carga de Covid, para que las personas puedan tomar estas decisiones informadas”, dijo Nash.

A las personas se les deben dar “rampas de entrada y salida claras” para tomar precauciones a medida que aumenta y disminuye el covid, dijo Jirmanus. En cambio, “básicamente nos estamos poniendo en riesgo de este virus y no tenemos idea de lo que nos depara el futuro: la próxima variante podría enfermar más a las personas o matarlas más rápidamente”.

Debido a la protección que ofrecen las vacunas y la recuperación de casos anteriores, la tasa de hospitalización y el número de muertes de este aumento es más bajo que las olas anteriores hasta el momento.

Pero “no estamos en un lugar donde podamos decir con confianza que cada una de estas nuevas variantes no va a resultar en una oleada de muertes”, dijo Nash.

La hospitalización y la muerte tampoco son los únicos resultados negativos de los casos. “La larga amenaza de Covid será algo que nos acompañará por un tiempo, incluso después de que las hospitalizaciones y las muertes dejen de ser un problema”, dijo Nash.

El covid prolongado puede ocurrir en un estimado del 10 al 30 por ciento de los casos, y cada infección, y reinfección, parece ser “una tirada de dados” para desarrollar problemas de salud a largo plazo, dijo.

“Desde mi punto de vista, se entiende muy poco, dado lo importante que podría ser un problema de salud pública. Pero es absolutamente alto en la lista de razones para evitar la infección por Covid en este momento. Es trágico que esto no sea algo que se discuta como una razón para prevenir el impacto de un aumento repentino”.

Las vacunas protegen contra Covid largo en aproximadamente un 15%, nuevo investigar sugiere, subrayando la necesidad de otras precauciones para prevenir infecciones.

“Esta idea de que necesitamos volver a la normalidad y eso es lo más importante, en lugar de simplemente usar medidas de mitigación para salvar vidas, en realidad no es tan difícil, y si se normalizara, podríamos hacerlo”, dijo Jirmanus.

“Simplemente decidir que está perfectamente bien que todos se infecten tres o cuatro veces al año en el futuro con un nuevo virus cuyos efectos no comprendemos del todo es una apuesta enorme, enorme”, continuó. “Simplemente no sabemos a qué podría conducir el covid en el futuro… Estamos jugando con fuego”.

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