Estados Unidos tiene la tasa más alta de muertes relacionadas con armas en 25 años

Por Jacqueline Howard | CNN

Con demasiada frecuencia, la Dra. Debra Houry se encontraba cubierta de sangre.

Como médico de urgencias en los Estados Unidos durante unos 20 años, dijo Houry, era un “ocurrencia frecuente” tratar a hombres jóvenes en la sala de urgencias por heridas de bala. A menudo se “sangraban” sobre ella mientras los resucitaba.

Luego buscaría en el hospital una bata blanca limpia para usar “para que me viera respetable y presentable para hablar con sus familias, o con alguien que sobrevivió pero luego quedó paralizado o tuvo estrés traumático como resultado”. dijo Houry.

“Eso fue desgarrador”.

La tasa de muertes relacionadas con armas de fuego en los EE. UU. parece estar empeorando.

La tasa de homicidios con armas de fuego en EE. UU. en 2020 fue la más alta registrada desde 1994, según datos publicados el martes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., donde Houry se desempeña como subdirector principal interino y director del Centro Nacional para la Prevención de Lesiones.

Entre 2019 y 2020, la tasa general de homicidios con armas de fuego aumentó alrededor de un 35 %, según los nuevos datos del Informe semanal de morbilidad y mortalidad de los CDC.

“La pandemia de COVID-19 podría haber exacerbado los factores estresantes sociales y económicos existentes que aumentan el riesgo de homicidio y suicidio, particularmente entre ciertas comunidades raciales y étnicas”, escribieron los investigadores de los CDC en su informe.

“Los aumentos en las tasas de homicidios con armas de fuego y las tasas persistentemente altas de suicidios con armas de fuego en 2020, con aumentos entre las poblaciones que ya estaban en alto riesgo, han ampliado las disparidades y aumentado la urgencia de tomar medidas que pueden tener beneficios inmediatos y duraderos”.

En 2020, el 79 % de todos los homicidios y el 53 % de todos los suicidios involucraron armas de fuego, según los CDC, que es un poco más alto que durante los cinco años anteriores.

Aumentan los homicidios con armas, las tasas de suicidio se mantienen estables

Los investigadores de los CDC examinaron los datos sobre las muertes por armas de fuego de los Sistemas Nacionales de Estadísticas Vitales y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de la agencia mientras observaban de cerca los datos a nivel de condado y los datos de la Oficina del Censo de EE. UU. sobre la pobreza.

Los investigadores encontraron que durante la pandemia de Covid-19 en 2020, los condados de EE. UU. con el nivel de pobreza más alto tenían tasas de homicidios con armas de fuego y suicidios con armas de fuego que eran 4,5 y 1,3 veces más altas, respectivamente, que los condados con el nivel de pobreza más bajo.

“Eso es un gran recuerdo para mí”, dijo Houry. “Porque si vamos a ver dónde intervenir, es en muchas de estas comunidades empobrecidas”.

De 2019 a 2020, la tasa general de homicidios con armas de fuego aumentó de 4,6 muertes a 6,1 muertes por cada 100.000 personas en todo el país, según los nuevos datos. Pero ese aumento no se distribuyó por igual, lo que revela disparidades cada vez mayores en los homicidios.

Los mayores aumentos en 2020 ocurrieron entre los niños y hombres negros de 10 a 44 años y los hombres indios americanos o nativos de Alaska de 25 a 44 años, mostraron los datos.

Los hallazgos de los CDC sobre la tasa de homicidios con armas de fuego siguen de cerca el Informe Uniforme de Delitos 2020 del FBI, publicado en septiembre.

Los datos del FBI muestran un aumento del 29,4% en los homicidios entre 2019 y 2020, el el salto más grande que la agencia ha registrado. La UCR registró la tasa de homicidios en EE. UU. en 6,5 por cada 100.000 habitantes. El informe también indicó que los homicidios se llevan a cabo cada vez más con armas de fuego, afirmando que alrededor del 77 % de los homicidios denunciados en 2020 se cometieron con un arma, frente al 74 % en 2019. No existe una base de datos federal de ventas de armas, pero otras encuestas independientes han descubrió que las ventas de armas se han disparado durante la pandemia de Covid-19.

Mientras tanto, la tasa general de suicidios con armas de fuego entre las personas de 10 años o más se mantuvo casi nivelada entre 2019 y 2020, con un ligero aumento de 7,9 a 8,1 muertes por cada 100.000 personas, encontraron los investigadores de los CDC en su nuevo informe.

“Aunque la tasa general de suicidios con armas de fuego se mantuvo relativamente sin cambios entre 2019 y 2020, los jóvenes y algunos grupos minoritarios raciales/étnicos experimentaron aumentos en los suicidios con armas de fuego”, escribieron los investigadores.

El mayor aumento ocurrió entre los indios americanos y los nativos de Alaska, lo que resultó en que el grupo tuviera la tasa más alta de suicidios con armas de fuego a partir de 2020.

El informe no incluyó información sobre el tipo específico de armas de fuego utilizadas. “Muchas veces esa información no está incluida en el certificado de defunción. Cuando se incluye, el tipo de arma de fuego más común es una pistola”, dijo el martes Thomas Simon, director asociado de ciencia de la División de Prevención de la Violencia de los CDC.

“Cuando fui a la escuela de medicina, esto no era algo de lo que hablábamos”

La violencia armada es un “importante problema de salud pública”, escribió Houry en un artículo de opinión con Simon y el Dr. Alexander Crosby, publicado el martes en la revista médica JAMA.

Señalan que los médicos pueden desempeñar un papel al hablar con los pacientes sobre la seguridad de las armas, pero las escuelas de medicina a menudo no incorporan la seguridad de las armas de fuego, la prevención de la violencia y los determinantes sociales de la salud en sus planes de estudio.

“Cuando fui a la escuela de medicina, esto no era algo de lo que hablábamos o en lo que nos capacitaban. No comencé a pensar en ello hasta que vi las consecuencias”, dijo Houry.

Como tiene estudiante en la facultad de medicina A fines de la década de 1990, Houry sabía que la violencia armada era un problema en Estados Unidos. “Pero no creo que supiera la magnitud, y tampoco creo que me diera cuenta del impacto personal que tendría en mí y en mis pacientes”, dijo.

en su JAMA-papelHoury y sus colegas se refirieron a un encuesta a más de 1.000 médicos de familia que encontró que casi la mitad de los médicos de familia, el 46 %, informaron que no tenían capacitación en asesoramiento sobre seguridad con armas de fuego y alrededor de dos tercios, el 68 %, no se sentían informados sobre los dispositivos de almacenamiento seguro para armas de fuego.

“Pero los que habían recibido capacitación formal tenían más probabilidades de informar un mayor nivel de comodidad al preguntarles a los pacientes sobre la posesión de armas de fuego”, dijo Houry. “Entonces, para mí, se trata de asegurarme de que los médicos comprendan su función y luego tengan las herramientas sobre qué hacer”.

‘Necesitamos descubrir cómo eliminamos el conflicto de nuestra sociedad’

Las comunidades también pueden usar estos nuevos datos sobre muertes por armas de fuego para considerar intervenciones para reducir la violencia.

“Los subsidios para el cuidado de niños pueden reducir los factores estresantes y prevenir la violencia”, dijo Houry. “También hemos financiado investigaciones en torno a iniciativas ecológicas en las que se puede entrar y hacer que un lote baldío luzca mejor plantando césped y árboles. Eso se ha demostrado reducir los ataques con armas de fuego hasta en un 29 % en zonas empobrecidas”.

El CDC está financiando 18 proyectos de investigación de dos años sobre la violencia armada. “Con las asignaciones recientes del Congreso durante los últimos dos años, hemos podido financiar 18 proyectos prometedores para buscar innovaciones para prevenir la violencia con armas de fuego”, dijo Houry durante una llamada a los medios el martes.

La creciente tasa de homicidios en EE. UU. es una amenaza preocupante para la salud pública de la nación, pero no sorprende, según el Dr. Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, le dijo a CNN el año pasado.

Dijo que el aumento de los homicidios ha ocurrido en paralelo a un aumento reciente de la violencia, el odio, las tensiones, las divisiones políticas y la ira en general que se muestran en las comunidades de todo el país.

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