Estados Unidos necesita un reenfoque urgente en la seguridad sanitaria

Vivimos en una era de epidemias: SARS-1, gripe aviar, H1N1, ébola, zika, COVID-19, viruela del simio, incluso una cepa de influenza aviar altamente patógena que amenaza a la industria avícola de los EE. consecuencias para la vida humana y la prosperidad económica. Más de 1 millón de estadounidenses han muerto, y contando, a causa de la crisis de COVID-19. Y, sin embargo, por lo que parece, la reacción del gobierno de los EE. UU. es, en general, silenciada. La pandemia de COVID-19 expuso las fallas de nuestro sistema actual. La respuesta nacional fue vacilante, hiperpolitizada e ineficaz. Expuso disparidades masivas en el acceso a una atención eficaz, brechas en nuestro sistema federal de recopilación e intercambio de datos y una desconfianza profundamente arraigada en nuestros establecimientos políticos y científicos. Entonces, ¿qué pretendemos hacer al respecto?

Estados Unidos ha sentado un precedente en torno a la reorganización estructural y la innovación institucional después de la crisis. Después de la Segunda Guerra Mundial, EE. UU. fue el primero en modernizar sus comunidades militares y de inteligencia para la nueva era con la Ley de Seguridad Nacional de 1947. Después del 11 de septiembre, la Ley de Seguridad Nacional de 2002 abordó muchos de los problemas de coordinación que obstaculizaron nuestra capacidad de anticipar y responder a los ataques del 11 de septiembre. Parece que hemos llegado a un momento similar digno de reflexión nacional hoy. Existe un aumento inminente de aún más casos de COVID-19 que podrían llegar este otoño e invierno, lo que provocará más muertes y la amenaza de un colapso del sistema de atención médica. Existen los riesgos conocidos que plantean las condiciones post-COVID o “COVID prolongado”, que afecta alrededor del 30 por ciento de quienes enferman de COVID-19, contribuyendo a una crisis de salud a largo plazo que aún no ha sido contemplada en su totalidad. Y luego están las futuras amenazas emergentes aún no identificadas que conducen a una categoría de enfermedades infecciosas, incógnitas desconocidas, así como los riesgos que emanan de la amenaza de desastres naturales catastróficos, radiológicos, nucleares, químicos y siempre presentes.

Está claro, el gobierno de EE.UU. debe actuar. Ahora es el momento de unirse en torno a la capacidad de prepararse, responder y recuperarse de las emergencias de salud a gran escala que amenazan nuestro futuro. Un paso importante en esa dirección es crear un Consejo de Seguridad de la Salud independiente, similar al Consejo de Seguridad Nacional y el Consejo de Política Nacional, convocado por la Casa Blanca bajo el liderazgo ejecutivo.

La seguridad en salud es un campo interdisciplinario de la política pública que vincula la atención de la salud, la seguridad nacional, la salud pública y la gestión de emergencias con un claro enfoque en la protección de la salud de la Nación. La creación de un Consejo de Seguridad de la Salud ayudará a unir las brechas que existen entre estos campos dispares y demostrará cuán importantes son los sistemas de salud y nuestras agencias de salud pública tanto para nuestra experiencia diaria como para nuestra capacidad de vivir y trabajar durante emergencias que amenazan la vida. Al hacerlo, se reconocerá que la preparación, la sostenibilidad y la viabilidad económica del sistema de salud son componentes clave de la preparación nacional, y la concentración de experiencia y liderazgo ofrecerá a los funcionarios locales y federales un libro de jugadas sobre cómo responder cuando las cosas van mal.

En respuesta a muchos de los mismos desafíos, el Reino Unido reemplazó a Public Health England (el equivalente del gobierno de EE. UU. es el Departamento de Salud y Servicios Humanos) con la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido. La nueva agencia heredó muchas de sus funciones originales, como el rastreo de contactos y la vigilancia genómica. Además, la Agencia de Seguridad Sanitaria fue designada como la agencia líder del Reino Unido para el análisis predictivo de pandemias y la coordinación con gobiernos extranjeros y organismos internacionales, estableciendo un único punto de responsabilidad para estas funciones críticas. Si bien la respuesta inicial a la creación de la Agencia de Seguridad Sanitaria fue mixta, simplificó los carriles de responsabilidad y abordó muchas de las ineficiencias burocráticas que condujeron a fallas durante la pandemia misma.

En los EE. UU., por otro lado, la seguridad de la salud sigue siendo un campo de agencias federales y estatales dispersas y mal coordinadas con líneas de responsabilidad ampliamente superpuestas y sin un mandato claro para jugar limpio cuando ocurra la próxima pandemia o emergencia de salud pública. Esto genera una variedad de resultados políticos sorprendentes y desalentadores. Por ejemplo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no pueden exigir legalmente a los estados o a los proveedores de atención médica que les proporcionen los datos críticos necesarios para generar conocimientos e informar al presidente sobre la propagación de enfermedades en nuestras comunidades.

La comunidad de inteligencia, a cargo de detectar amenazas a la nación, a menudo no tiene acceso a los informes de los CDC sobre epidemias emergentes hasta que se hacen públicos. Varias agencias, desde el Departamento de Estado hasta la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), Salud y Servicios Humanos (HHS) y CDC, tienen la responsabilidad de la coordinación con organismos internacionales y gobiernos extranjeros. El Servicio de Inteligencia Epidémica de los CDC y su centro analítico asociado tienen una misión similar a la del programa de Vigilancia de Infecciones Emergentes Globales del Departamento de Defensa, pero no hay un punto de contacto predefinido para la coordinación. Mientras tanto, la autoridad legal para la movilización de recursos y la reacción a la crisis es inherentemente local y está impulsada por los comisionados de salud pública de los condados, los alcaldes de las ciudades y las autoridades presupuestarias locales y estatales.

Necesitamos un liderazgo centralizado y coordinado. La creación de un Consejo de Seguridad de la Salud dentro de la Casa Blanca es el próximo paso inmediato tangible y alcanzable que debe implementarse ahora. Puede comenzar el proceso de alinear y coordinar los elementos dispares que ahora se encuentran dispersos en las agencias del gobierno de los EE. UU. y hacer eco de una década de recomendaciones para el liderazgo práctico de la oficina ejecutiva, vinculado directamente con el aporte y el liderazgo de los expertos. Tomar esta acción demostrará el compromiso de la administración Biden de hacer de la seguridad de la salud la prioridad que debe ser.

Michael Auten completó recientemente seis años de servicio activo con el Cuerpo de Marines de EE. UU. y es un estudiante de medicina entrante en la Escuela de Medicina de Mount Sinai.

Dan Hanfling, MD, es un médico de urgencias y un experto nacional en el sistema de atención médica y la preparación y respuesta de salud pública. Es miembro del Foro de la Academia Nacional de Medicina sobre Preparación Médica y de Salud Pública para Emergencias y Desastres a Gran Escala.

Leave a Comment

Your email address will not be published.