Estado de ánimo: correr y salud mental

“Era correr o Zumba”, dice James Duncan de Montreal (no es su nombre real), cuando se le pregunta por qué comenzó a correr. En 2018, cuando experimentó los primeros síntomas de depresión y ansiedad, un amigo le sugirió que comenzara una nueva actividad. Le atraía correr como deporte individual sin demasiada presión: “Nadie espera que gane, así que me pareció una buena opción”, dice. Pero Duncan descubrió rápidamente que podía hacer más de lo que pensaba, así que se registró para su primera carrera de 5k. “Me dio una sensación de logro, algún tipo de propósito”, dice. “Me obligó a levantarme los días en que solo quería quedarme en la cama”.

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Corte a junio de 2020, cuando Duncan corrió con orgullo su primer medio maratón no oficial (y completamente no planificado), en medio de la noche. Levantándose a las 3:30 am después de un ataque de insomnio, salió a correr rápidamente para ver el amanecer sobre el río St. Lawrence y tuvo su primer subidón de corredor: “Simplemente se sintió bien”, dice. “Así que seguí corriendo”.

Es alto del corredor ¿Qué lo mantuvo corriendo durante los últimos dos años? Duncan lo tiene claro: “Para ser honesto, eso solo me pasó una vez. Correr me permite dejar de pensar en todo lo demás por un tiempo. Cuando corro, solo me concentro en mi respiración. Es casi como la meditación. Y las conexiones sociales que obtuve al ser parte de un grupo de corredores también me ayudaron mucho”.

Aunque miles de personas han empezó a correr por primera vez durante la pandemia, COVID ha frenado las carreras grupales, por lo que el impulso de salud mental de socializar con otros corredores ha estado ausente para la mayoría de las personas durante el último año. Esto ha dado lugar a un tipo de angustia mental particularmente específica de COVID: la soledad. Una encuesta reciente de Angus Reid encontró que casi un tercio de los canadienses informan que sufren soledad y aislamiento social, y esta cifra aumentó un 10 por ciento entre octubre de 2019 y octubre de 2020. (Aquellos que informaron que tenían “una buena vida social” se redujo de 55 por ciento ciento al 33 por ciento durante el mismo período, y probablemente haya un buen número de corredores entre esos números).

Con la perspectiva de un regreso gradual a la normalidad gracias a la vacunación, los corredores se están inscribiendo tentativamente en carreras (donde puedan encontrarlos) y reconectando con sus grupos, mientras que los corredores en solitario cuya motivación para entrenar nunca decae se alegran con la llegada de la primavera. La investigación ha demostrado repetidamente los muchos beneficios para la salud mental de correr y hacer ejercicio, y eso nunca ha sido más cierto que ahora.

Molly Seidel en la línea de meta de las pruebas del maratón olímpico de EE. UU. 2020
foto Kevin Morris

Pero obviamente correr no es una garantía contra la ansiedad, la depresión o la soledad. Los corredores de todos los niveles luchan con problemas de salud mental, mientras que también experimentan correr como un estimulante del estado de ánimo, al menos parte del tiempo. Atletas de élite como el ultracorredor canadiense Rob Krar, corredores estadounidenses Alexi Pappas, Amelia Boone y Molly Seidel han compartido sus experiencias con la ansiedad, la depresión, el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y los trastornos alimentarios en un esfuerzo por reducir el estigma, y ​​su franqueza ha llevado al reconocimiento de la necesidad de un apoyo dedicado. Y aunque los entrenadores de rendimiento mental han ayudado durante décadas a los atletas profesionales a lidiar con los hábitos mentales negativos que impiden el rendimiento, existe una diferencia entre el rendimiento mental y la salud mental; los psicoterapeutas también se están convirtiendo recientemente en una parte esencial del equipo. Esto se demostró brillantemente en abril del año pasado cuando los grupos y asociaciones deportivas canadienses se unieron para crear un grupo de trabajo dedicado a la salud mental para apoyar a los atletas después del aplazamiento de los Juegos Olímpicos de Tokio. Todo lo cual plantea la pregunta: si los profesionales de élite, que pasan gran parte de sus días entrenando, experimentan ansiedad y depresión, ¿realmente el ejercicio es tan beneficioso para la salud mental como pensábamos?

La relación entre correr y salud mental es a la vez sutil y complejo. Múltiples estudios han demostrado el papel crucial del ejercicio en el bienestar. La experta en psicología del deporte, atleta olímpica y decana de la facultad de kinesiología de la Universidad de Calgary, Penny Werthner, dice: “El movimiento es fundamental para la salud física y mental. Hay cambios fisiológicos y neurológicos que ocurren cuando nos movemos, cuando corremos y nos ponemos en forma”. Alcanzar hitos de carrera (que, según el individuo, puede significar cualquier cosa, desde simplemente salir por la puerta hasta establecer un nuevo PB de maratón) puede aumentar la confianza y la motivación, fomentar una sensación de logro y mejorar la autoestima, todo lo cual mejora la salud mental. . Pero es solo una parte de la imagen: “Yo diría que el ejercicio y el movimiento siempre pueden ayudar”, dice Werthner, “y sería prudente incorporarlos en un plan de tratamiento, junto con otros tratamientos, como la terapia cognitiva conductual”.

Alexi Pappas
foto Kevin Morris

Cómo pueden beneficiarse los nuevos corredores

Si eres un corredor nuevo que ha abrazado el deporte porque has oído hablar de sus beneficios para la salud mental ampliamente promocionados, puede que no sea tan simple. Puede tomar tiempo desarrollar el estado físico que le permitirá obtener cualquier beneficio significativo para la salud mental. (Un estudio encontró que correr a un ritmo moderado durante 30 minutos produce un aumento mucho mayor en los neurotransmisores conocidos como endocannabinoides, que los investigadores creen que pueden ser más responsables de las propiedades estimulantes del estado de ánimo de correr que las endorfinas, que caminar o correr a máxima intensidad. y puede tomar algún tiempo para que un no corredor pueda correr continuamente durante 30 minutos.) Obviamente, el riesgo para los nuevos corredores es demasiado pronto, lo que probablemente los prive de cualquier beneficio de salud mental que puedan haber obtenido al correr debido a una lesión. Werthner sugiere comunicarse con un entrenador o entrenador para comenzar de una manera que sea apropiada para su nivel de condición física y sus objetivos.

Otro escollo para los nuevos corredores es que correr puede convertirse fácilmente en una tarea, sin añadir nada a la salud mental (y posiblemente comprometiéndola). Para que correr te haga feliz, debe ser despreocupado y liberador (como lo es para Duncan). No significa tener que correr un maratón; por supuesto, comienza a entrenar para un maratón si todo lo siguiente es cierto: estás saludable, esa meta te emociona y tienes el apoyo de las personas en tu vida que te puede impactar. El entrenamiento y la recuperación del maratón consumen mucho tiempo. La mayoría de los planes recomiendan comenzar con algunas carreras de 5k, 10k y media maratón para construir una base de condición física, lo que generalmente significa posponer el entrenamiento de maratón hasta que haya estado corriendo durante al menos seis meses a un año. No te compares con los demás que ves en medios de comunicación socialpublicando sobre sus logros en carrera, y recuerde que no hay atajos para la grandeza atlética: los atletas de élite tienen años de entrenamiento (y muchos fracasos) a sus espaldas.

Ya sea que comience con unos minutos de carrera y caminata o con un régimen más ambicioso, consulte con usted mismo con regularidad. “El mejor regalo que te puedes dar a ti mismo es ser consciente de tus propias necesidades”, dice Kim Dawson, consultora de rendimiento mental y profesora de la Universidad Wilfrid Laurier de Ontario.

Ultracorredor Rob Krar
foto cortesía de TNF

Corredores experimentados: el equilibrio es clave

Corredores experimentados que deciden emprender una nuevo objetivo de carrera también pueden correr el riesgo de morder más de lo que pueden masticar, dice Dawson, quien sugiere que los corredores piensen detenidamente sobre las posibles implicaciones para la salud mental de un nuevo plan de entrenamiento: “Sean conscientes de lo que están sacrificando”, dice ella. “Elija un programa de carrera que se adapte a su estilo de vida y le permita una cantidad saludable de entrenamiento, mientras le brinda espacio para crecer en otras áreas de su vida, como su desarrollo profesional, conexiones sociales y bienestar emocional”. Aunque a menudo es un desafío, correr debería ser divertido, al menos la mayor parte del tiempo. Pregúntate regularmente si todavía tienes ganas de salir a correr. Si no, puede ser hora de bajar un poco la intensidad o encontrar un desafío más adecuado para su estado mental actual.

Tratar con lesiones

Sanar una lesión puede ser un proceso largo y emocionalmente difícil eso a veces implica renunciar a objetivos a corto plazo, como una carrera muy esperada. Es probable que eso tenga un impacto en su salud mental, al menos a corto plazo. La pandemia ciertamente no ha facilitado el manejo de las lesiones. Verse obligado a tomar un descanso de una actividad que disfruta mucho ya es bastante difícil; hacerlo sin los químicos cerebrales que mejoran el estado de ánimo proporcionados por formas alternativas de ejercicio en instalaciones que no son accesibles durante el encierro puede hacer que la recuperación sea mucho más difícil. Una vez más, Dawson sugiere concentrarse en las otras áreas de su vida que le brindan alegría. También ayuda buscar un amigo que lo apoye, o posiblemente un profesional de la salud mental, con quien hablar sobre la situación.

Cuando correr es parte del problema

Encontrar el equilibrio puede ser un desafío particular para los corredores profesionales, para quienes el entrenamiento es la parte más importante de su vida diaria. Andrea Seccafien, plusmarquista canadiense de medio maratón, es de Guelph, Ontario. pero vive y entrena en Melbourne, Australia. Para Seccafien, los sentimientos de aislamiento durante el primer encierro en 2020, cuando no podía hacer ejercicio con sus compañeros de equipo y estaba muy lejos de casa, se vieron agravados por la ansiedad por el virus. Eso afectó su desempeño, lo que provocó más ansiedad, lo que llevó a la decisión de tomar un descanso de un mes del deporte en mayo pasado. “Tenía muchas ganas de que esto fuera un problema físico”, Seccafien le dijo a Canadian Running en enero de 2021, y agregó que estaba preparada para lidiar con una deficiencia de hierro o de tiroides. Pero curar una lesión de salud mental no es diferente a curar una lesión por correr, y la solución generalmente no es más correr, sino todo lo contrario: descansar. (Y tratamiento por un profesional de la salud de confianza.)

Alexi Pappas, quien se crió en los EE. UU. pero espera postularse para Grecia en los Juegos Olímpicos de Tokio, tiene una historia similar, que cuenta en su libro reciente, Bravey: Chasing Dreams, Befriending Pain, and Other Big Ideas. La salud mental de Pappas cayó en picada después de los Juegos Olímpicos de 2016, donde compitió en los 10.000 metros, estableciendo un nuevo récord nacional para Grecia. En lugar de tomarse unas merecidas y muy necesarias vacaciones antes de establecer nuevas metas para el próximo ciclo olímpico, se sintió obligada a continuar entrenando. Y después de conseguir un contrato de distribución para su primera película, Tracktown, sintió la presión de producir otra película. También hubo problemas psicológicos más profundos relacionados con la muerte de su madre por suicidio cuando Pappas era una niña pequeña, y ella cayó en una espiral de insomnio y depresión. Pasó un año antes de que su padre finalmente la convenciera de buscar tratamiento, que finalmente fue efectivo.

Los atletas profesionales tienen la presión adicional de tener su rendimiento ligado a su sustento, pero los corredores recreativos no son inmunes a exagerando hasta el punto de agotamiento. “La clave”, dice Dawson, “es mantener una identidad holística. Y esto es válido para todos, deportista profesional o no. Primero eres una persona, que pasa a correr”. Es importante seguir desarrollando otras áreas de su vida, que pueden incluir tiempo con la familia, desarrollar una carrera o dedicarse a otro pasatiempo que le apasione.

Duncan, por su parte, todavía corre de cuatro a cinco veces por semana y asiste regularmente a sesiones de terapia. “No es una píldora mágica”, dice sobre correr. “Tienes que averiguar qué funciona para ti. Pero definitivamente ha sido una aventura. Nunca sabes dónde vas a terminar”. El sonrie. “Podría estar en la orilla de un río, viendo salir el sol a las 6 am después de correr 21 kilómetros”.

RECURSOS DE SALUD MENTAL PARA CORREDORES

Centro de Adicciones y Salud Mental (CAMH) es el hospital universitario de salud mental más grande de Canadá y tiene una gran cantidad de información sobre esos temas: camh.ca

con sede en Ottawa Centro Canadiense de Salud Mental y Deporte (CCMHS) tiene una página de recursos que enumera organizaciones, aplicaciones y servicios para apoyar a los atletas y entrenadores de alto rendimiento que tienen al menos 16 años de edad y son ciudadanos canadienses o residentes permanentes: ccmhs-ccsms.ca/mental-health-resources-1

MentalHealthCanada.com es un directorio de profesionales de la salud mental en Canadá, que se puede buscar por especialidad, género o ubicación.

mejorayuda.com es un servicio con sede en California que conecta a clientes de cualquier parte del mundo con asesores profesionales autorizados en diversas disciplinas, en línea.

Annie Gélinas es una escritora residente en la ciudad de Quebec y ávida corredora de media maratón que ha cubierto eventos en Europa, América del Norte y Medio Oriente.

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