Establecimiento de la medicina de precisión en Abu Dabi

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Se está trabajando para crear un instituto de investigación virtual colaborativo (VRI) para apoyar la investigación fundamental y la posterior traducción clínica de la medicina de precisión en Abu Dhabi, así como en los Emiratos Árabes Unidos en general. Aquí, Revista Farmacéutica Europea Hannah Balfour analiza el proyecto con el director del nuevo VRI, el profesor Milos Ljubisavljevic, y el director ejecutivo interino del organismo de financiación ASPIRE, el Dr. Ray O Johnson.

El concepto de medicina de precisión, en el que el tratamiento y la prevención de enfermedades considera las diferencias genéticas, ambientales y de estilo de vida en los pacientes, ha sido ampliamente investigado y discutido en los últimos años. Este enfoque también se conoce como “medicina personalizada” porque se adapta al paciente individual. Particularmente en el campo de la oncología, ahora es común que se desarrollen tratamientos para atacar genotipos tumorales específicos; quizás algunos de los ejemplos más conocidos sean los relacionados con el cáncer de mama, donde los tratamientos suelen indicarse en función de BRCA expresión del gen, del receptor hormonal (HR) y/o del receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2).

Si bien se discute comúnmente, el campo de la medicina de precisión aún está en pañales en países como los Emiratos Árabes Unidos (EAU), donde se está llevando a cabo un proyecto en el emirato de Abu Dhabi para establecer un ecosistema de investigación y traducción clínica para este enfoque terapéutico.

ASPIRAR – el brazo de transición tecnológica del Consejo de Investigación de Tecnología Avanzada (ATRC) de Abu Dhabi, que dirige y distribuye los fondos de I+D del gobierno, está estableciendo un instituto de investigación virtual (VRI) centrado en la medicina de precisión. Para obtener más información sobre el Instituto de Investigación Virtual de Medicina de Precisión de Abu Dabi (ADPMVRI) y su importancia para Abu Dabi y los EAU en general, EPR Hannah Balfour discutió el proyecto con el Dr. Ray O Johnson, Director Ejecutivo Interino (CEO) de ASPIRE, y el Profesor Milos Ljubisavljevic, Profesor de Fisiología en la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud, Universidad de los Emiratos Árabes Unidos (UAEU), Director del Centro de UAEU y Jefe de la VRI.

¿Qué es un instituto de investigación virtual?

Un VRI es una plataforma para la investigación colaborativa. El profesor Ljubisavljevic explicó que, en lugar de construir un instituto de investigación tradicional, un VRI reúne a diferentes organizaciones para unir a sus investigadores y los recursos, laboratorios y conocimientos existentes, lo que les permite trabajar en colaboración en proyectos comunes.

foto de un laboratorio de investigacion

Si bien los VRI no son un concepto novedoso en todo el mundo, ya que se han establecido varios en los EE. UU. y Europa, incluidos Science Across Virtual Institutes (SAVI) y la Iniciativa de Programación Conjunta sobre el Instituto Virtual de Investigación de Resistencia a los Antimicrobianos (JPIAMR-VRI), el ADPMVRI y otros dos VRI establecidos por ASPIRE son los primeros en los Emiratos Árabes Unidos. Si tienen éxito, los VRI permiten la colaboración con un amplio grupo de socios en todo el mundo, brindando tecnologías y experiencia de vanguardia a áreas en las que quizás nunca antes hayan estado disponibles. La ADPMVRI tiene como objetivo construir una extensa red de tales socios internacionales.

El Dr. Johnson explicó que el VRI de medicina de precisión se basará en un modelo de “centro y radio”, en el que instituciones como la UAEU actúan como los principales centros de investigación y extienden los “radios” a otros institutos de investigación y empresas de todo el mundo para crear un mayor red que une “a los mejores y más brillantes para trabajar en problemas fundamentales”. Si tiene éxito, las propuestas enviadas al Programa VRI reciben una financiación de 70 millones de AED (aproximadamente 17,5 millones de euros) durante cinco años. Cada proyecto estará sujeto a una revisión anual y se renovará para obtener financiamiento si logra un progreso satisfactorio.

En su papel como director de ADPMVRI, el profesor Ljubisavljevic dirigirá el consorcio de instituciones de educación superior que colaboran en el programa, incluidas la UAEU, la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi y la Universidad Khalifa en el emirato de Abu Dhabi, así como la Universidad de Sharjah y la Universidad Zayed en los EAU más amplios.

¿Por qué medicina de precisión? ¿Y por qué en Abu Dabi?

El ADPMVRI proporciona un centro de colaboración para la investigación de medicina de precisión que, con suerte, establecerá a Abu Dhabi y a los EAU en general, como un centro clave para el campo a nivel regional y mundial”.

El Dr. Johnson explicó que debido a la gran diversidad étnica de la población de Abu Dabi, la medicina de precisión ahora se ha vuelto casi vital para avanzar en la atención al paciente: “Hemos hecho un gran trabajo tratando a las personas con un enfoque único para todos. Sin embargo, debido a la diversidad de la población de Abu Dabi y en nuestros esfuerzos sostenidos para brindar atención médica de primera, el siguiente paso es adaptar la atención. Claramente, hemos llegado tan lejos como hemos podido utilizando la metodología de tratamiento tradicional y la precisión bien podría ser el próximo paso incremental. Hoy en día, ya no basta con ser precisos y simplemente apuntar hacia donde estamos mirando, también debemos hacerlo de manera más eficiente, para que nuestro margen de error sea menor: aquí es donde la medicina de precisión puede agregar un valor inmenso”.

¿Cuáles son los objetivos del nuevo VRI?

El profesor Ljubisavljevic explicó que hay dos objetivos primordiales: permitir la investigación colaborativa en medicina de precisión, construyendo las plataformas tecnológicas necesarias para llevarla a cabo; y actuar como enlace con los proveedores de atención médica y el público para facilitar su adopción.

Dijo que, dentro de cada centro de VRI, varios equipos realizarán investigaciones fundamentales para establecer una medicina de precisión para el genoma árabe. Esta investigación incluirá la identificación de biomarcadores clave en áreas críticas de enfermedades no transmisibles, como el cáncer, las enfermedades metabólicas, los trastornos neurológicos y las enfermedades cardiovasculares, mientras intenta comprender cómo las diferencias en el perfil genético de la población de los EAU pueden contribuir a la predisposición de las personas a desarrollar estas afecciones. así como la patogénesis de la enfermedad y cómo estas condiciones podrían prevenirse o tratarse. Para facilitar esta iniciativa, construirán plataformas tecnológicas para imágenes, genómica, metabolómica, epigenética y más. Él espera que a través del proyecto y sus resultados durante los próximos cinco a 10 años, la medicina de precisión pueda establecerse no solo en el emirato de Abu Dhabi sino también en los EAU en general.

Concepto de biomarcadores para diagnosticar enfermedades

Según el profesor Ljubisavljevic, un objetivo adicional clave es la sostenibilidad: “Establecer un ecosistema sostenible en el que podamos reclutar y educar a una nueva generación de científicos, incluidos científicos emiratíes”, así como educar a los proveedores de atención médica en medicina de precisión. “Estamos ansiosos por construir una infraestructura de clase mundial, humana y física, que permitirá la colaboración con científicos más allá del propio VRI. Esta infraestructura es realmente para aumentar la investigación biomédica fundamental y, con suerte, se traducirá en una variedad de resultados, ya sea a través de patentes o comercialización”, afirmó.

El Dr. Johnson señaló que para ASPIRE, el objetivo dentro de los próximos cinco a 10 años es ver que las tecnologías y las soluciones tecnológicas pasen de la investigación fundamental en el VRI a la comercialización en el mercado y lleguen a los usuarios finales. Su amplia visión para los proyectos de VRI es “impulsar la transición de una economía basada en recursos a una economía basada en el conocimiento”. Señaló: “Al financiar estos proyectos, tenemos la oportunidad de convertir a Abu Dabi en un centro para dicha investigación… para que se convierta en un centro, no solo para los Emiratos Árabes Unidos, sino a nivel regional y quizás mundial en el desarrollo de la medicina de precisión. África está al lado por un lado y Asia por el otro, por lo que estamos en un lugar interesante en el mundo donde hay muchas poblaciones étnicamente diversas. Creo que este sería un lugar ideal para establecer ese tipo de industria”.

Para facilitar este cambio, el Dr. Johnson afirmó que el resultado final debe garantizar la viabilidad del mercado. Dijo que la tecnología por sí misma o la investigación por sí misma no es suficiente y, en cambio, debe haber un enfoque en la producción y soluciones prototipo para respaldar la formación de un negocio, que es donde ASPIRE y otro brazo de ATRC de Abu Dhabi, el Instituto de Innovación Tecnológica (TII), adelante. Los proyectos de I+D en curso en los 10 centros de investigación aplicada de TII, incluido el anunciado recientemente Centro de Investigación de Biotecnología, se esfuerzan por lograr soluciones futuristas para los desafíos apremiantes del mundo y complementarán la investigación y la innovación fundamentales del VRI. TII y ASPIRE también impulsarán la posterior comercialización de estos productos.

¿Qué proyectos ya están en marcha en ADPMVRI?

El profesor Ljubisavljevic describió varios proyectos que ya están en curso en el VRI, incluidas las colaboraciones entre la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi y el Proyecto Nacional del Genoma de los EAU, que trabajan para ampliar la experiencia actual disponible para analizar el genoma nacional de los EAU. Otro proyecto de la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi es un estudio de cohorte prospectivo, llamado Estudio del Futuro, que explora diferentes aspectos de las enfermedades transmisibles como la diabetes y la obesidad.

Ya no es suficiente abordar o tratar las condiciones sintomáticamente o en la periferia; el objetivo final es concentrarse en el problema preciso y atacarlo de manera eficiente una y otra vez, bajo una variedad de condiciones”

En la UAEU, los proyectos actuales incluyen la inversión y la construcción de una nueva plataforma de investigación de imágenes por resonancia magnética (IRM) para examinar pacientes, así como el propio proyecto del profesor Ljubisavljevic: un examen longitudinal de marcadores neurofisiológicos en pacientes con esclerosis múltiple. Su objetivo es identificar biomarcadores de respuesta al tratamiento y trabajar para predecir potencialmente la respuesta y la gravedad de la enfermedad en sí. Explicó: “En este momento, hay muchos tratamientos modificadores de la enfermedad diferentes que se usan para tratar la esclerosis múltiple, pero tenemos muy poca capacidad para predecir qué paciente se deteriorará rápidamente, cuál podría tener una forma muy agresiva de esclerosis múltiple, o qué medicamentos es probable que sean efectivos”.

También se están llevando a cabo otros proyectos para explorar biomarcadores epigenéticos de enfermedades como la diabetes y la farmacoepigenética, un campo emergente que relaciona las diferencias en la epigenética de los individuos con las variaciones en la respuesta al tratamiento.

Conclusión

El ADPMVRI proporciona un centro de colaboración para la investigación en medicina de precisión que, con suerte, establecerá a Abu Dabi, y a los EAU en general, como un centro clave para el campo a nivel regional y mundial. Con metas ambiciosas y un enfoque en proyectos que pueden “Ofrecer resultados rápidos e ir más allá de las publicaciones de investigación hacia soluciones clínicas reales en las que los biomarcadores identificados se pueden usar para predecir, por ejemplo, el riesgo de enfermedad o la respuesta terapéutica”, el profesor Ljubisavljevic está entusiasmado con la futuras implicaciones para la salud de la aplicación de la medicina de precisión en beneficio de la población emiratí.

Hablando sobre la importancia de desarrollar medicina de precisión para una población fuera del grupo étnico blanco que tradicionalmente es el foco de tales estudios, el Dr. Johnson concluyó: “Necesitamos enfatizar que los medicamentos y la atención médica que tenemos actualmente son de alta calidad. Sin embargo, el siguiente paso es cómo podemos hacer que el tratamiento sea más efectivo. La precisión es un espectro y nuestro esfuerzo es agrupar nuestras tomas más de cerca”. Ya no es suficiente abordar o tratar las condiciones sintomáticamente o en la periferia; el objetivo final es concentrarse en el problema preciso y atacarlo de manera eficiente una y otra vez, bajo una variedad de condiciones.

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