Escribir términos médicos comunes aumenta el conocimiento del paciente: estudio

MEDIO. HTA. hx. Aunque estas abreviaturas podrían facilitar a los médicos y otros profesionales de la salud la creación y el consumo de documentación clínica, la taquigrafía confunde a los pacientes, según un estudio publicado el 13 de mayo en Red JAMA Abierta.

Los investigadores, que realizaron ensayos clínicos en tres hospitales, encontraron que la expansión de 10 abreviaturas y acrónimos médicos comunes en los registros de salud de los pacientes aumentó significativamente la comprensión general (ver gráfico).

La autora correspondiente Lisa Grossman Liu, PhD, MD, de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, dijo Noticias médicas de Medscape que “la comprensión de las abreviaturas fue mucho más baja de lo que esperábamos y mucho más baja de lo que esperaban los médicos que participaron en este estudio”.

Este descubrimiento es particularmente relevante en esta era de atención digital, donde los proveedores ahora se comunican con los pacientes electrónicamente más que nunca, y están obligados por las reglas que emanan de la Ley de curas del siglo XXI para proporcionar acceso en línea a los registros de salud electrónicos.

Uso de términos extendidos

Aunque el estudio encontró que la expansión de abreviaturas y acrónimos médicos puede mejorar la comprensión del paciente, identificar todas las abreviaturas médicas que existen es difícil porque los términos varían según la especialidad y la geografía. El hecho de que muchas abreviaturas y acrónimos tengan múltiples significados complica aún más las cosas. Por ejemplo, la abreviatura PA tiene 128 significados posibles, señaló Grossman Liu.

La tecnología, afortunadamente, ha avanzado en los últimos años y está a punto de dar una solución. Los sistemas de inteligencia artificial podrían ayudar a desarrollar grandes compendios de abreviaturas y acrónimos y luego el aprendizaje automático podría alargar las palabras.

“Estamos casi en el punto en el que tenemos estos sistemas automatizados que en realidad pueden expandir las abreviaturas bastante bien y con un alto grado de precisión y… donde realmente se pueden usar en medicina para ayudar con la comunicación con el paciente”, dijo Grossman Liu.

Tal intervención, sin embargo, no es una panacea.

“Hay abreviaturas que son realmente difíciles de entender incluso después de expandirlas, como MI para infarto de miocardio, que es realmente un término difícil en todos lados. Significa ataque al corazón. Entonces, incluso si les dice a los pacientes que MI significa infarto de miocardio, todavía no lo entenderán”, dijo Grossman Liu.

Por otro lado, es probable que los pacientes entiendan algunas abreviaturas como hrs, que significa horas, sin alargar las palabras.

Pasar de la comunicación en persona a la comunicación en línea

Una mirada a la evolución de la documentación clínica explica cómo llegó a buen puerto este problema de abreviaturas. Antes de esta era digital en la que los proveedores se comunicaban con los pacientes a través de portales, mensajería segura y otros métodos electrónicos, los pacientes y los proveedores hablaban cara a cara. Ahora, sin embargo, la comunicación escrita electrónica se está convirtiendo en la norma.

“No solo estamos viendo comunicación escrita directa a través de cosas como sistemas de mensajería o correo electrónico, sino que también los pacientes ahora leen sus registros médicos en línea y se puede considerar eso como una forma de comunicación”, dijo Grossman Liu. “Es realmente interesante que la historia clínica electrónica en sí misma se haya convertido esencialmente en un medio de comunicación entre pacientes y proveedores cuando anteriormente solo era una forma de que los proveedores se comunicaran consigo mismos y documentaran la atención del paciente. Por lo tanto, los médicos usan abreviaturas porque no tienen la intención de para que los pacientes vean los registros”.

Sin embargo, exigir a los médicos que utilicen palabras completas en la documentación clínica ahora que se confía en los registros electrónicos para la comunicación con el paciente no es una solución práctica.

“Las abreviaturas se usan con tanta frecuencia porque son más eficientes para leer y más eficientes para escribir. Realmente no deberíamos responsabilizar a los proveedores de deletrear todas las abreviaturas en sus notas. Eso, de manera realista, no va a funcionar, porque compromete eficiencia clínica”, dijo Grossman Liu.

Si bien los médicos no deben verse obligados a utilizar palabras completas en la documentación, deben tener cuidado con la falta de familiaridad de los pacientes con las abreviaturas cuando se comunican en persona.

“Uso términos como ED constantemente cuando hablo con los pacientes, y resulta que solo el 67 % de los pacientes entienden de qué está hablando cuando dice ED en referencia al departamento de emergencias. Por lo tanto, es importante tener eso en cuenta, Grossman Liu concluyó.

Mesa. Comprender las diferencias entre abreviado
y términos ampliados

Abreviatura Comprender el puntaje porcentual Expansión Comprender el puntaje porcentual
horas 93% horas 100%
Maryland 93% doctor en Medicina 100%
PA 83% presión arterial 100%
Ed 67% Departamento de Emergencia 100%
yo 90% años de edad 100%
punto 67% paciente 100%
AF 20% insuficiencia cardiaca 100%
hx 43% historia 100%
HTA 23% hipertensión 97%
MEDIO 37% infarto de miocardio 53%

Fuente: Red JAMA Abierta

John McCormack es un escritor independiente con sede en Riverside, Illinois, que cubre temas de tecnología de la información de atención médica, políticas y atención clínica.

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