Escasez de medicamentos en México deja rastro de sufrimiento

CIUDAD DE MÉXICO—Poco después de que el presidente Andrés Manuel López Obrador fuera elegido en 2018, dijo que el sistema existente de compra de medicamentos para los hospitales públicos estaba plagado de corrupción que beneficiaba a las codiciosas empresas de atención médica. Prometió una reforma que bajaría los precios y haría que el sistema de salud pública de México se pareciera al estado de bienestar de Dinamarca.

Pero el gobierno ha luchado para encontrar una solución. En cambio, terminó comprando menos medicamentos a precios más altos, según Cero Desabasto, un grupo paraguas que representa a 80 organizaciones de médicos y pacientes, que recientemente publicó un informe de 100 páginas que detalla la escasez generalizada. México ahora ha recurrido a la contratación de una agencia de las Naciones Unidas para comprar todos los productos farmacéuticos del país.

Para algunas familias, la la renovación ha sido catastrófica. Evan Omar Polina Aguilar era un niño gordito de 2 años cuando le diagnosticaron cáncer de neuroblastoma maligno en mayo de 2019, dijo su madre, Lorena Aguilar. Comenzó la quimioterapia, mejoró rápidamente y estaba en camino de curarse, dijeron los médicos a sus desesperados padres.

Luego, el hospital público de Monterrey, la ciudad industrial en el norte de México donde estaba siendo tratado, se quedó sin su medicamento de quimioterapia, dijo Aguilar. La familia de Evan usó sus ahorros y obtuvo donaciones para comprar parte de los medicamentos que faltaban, algunos de los cuales cuestan hasta $2,000 por dosis, en hospitales privados y en línea. Pero Evan se perdió varias sesiones, recayó y murió un día después de la Navidad de 2019, dijo su madre.

“Mi hijo estaría vivo si hubiera recibido el tratamiento adecuado. Es criminal”, dijo la Sra. Aguilar, una agente de ventas de 35 años de una empresa de seguridad.

Evan Omar Polina Aguilar, a la derecha, con sus padres Lorena Aguilar y Omar Misael Polina en un restaurante de Monterrey en 2018, aproximadamente un año antes de que le diagnosticaran cáncer.


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FAMILIA POLINA AGUILAR

Los portavoces de López Obrador y el Ministerio de Salud del país no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre la muerte de Evan, ni sobre otras críticas de expertos en atención médica y miembros del público sobre su política de medicamentos recetados. El hospital declinó cualquier comentario y remitió las preguntas a la Secretaría de Salud de México.

Sin embargo, el presidente admitió que hay escasez de medicamentos.

“Tenemos que resolver el problema de la escasez [of medicines] de una vez por todas”, dijo López Obrador en comentarios públicos en noviembre. “No quiero escuchar que no hay medicamentos, no quiero más excusas de ningún tipo”, dijo, reprendiendo a los altos funcionarios de salud.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, abordó la falta de medicamentos para los niños que padecen cáncer en una conferencia de prensa en enero de 2020 en la Ciudad de México.


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Sashenka Gutiérrez/Zuma Press

A pesar de las palabras del presidente, la Sra. Aguilar y muchos otros lo culpan por la escasez de medicamentos, incluidos tratamientos de insulina que salvan vidas, medicamentos para quimioterapia y medicamentos para la hipertensión. La reforma ha afectado más a los mexicanos más pobres porque no pueden pagar la atención médica privada.

La cantidad de medicamentos recetados que los pacientes no pudieron surtir en los hospitales públicos se multiplicó casi por 10 desde que el presidente asumió el cargo hace casi cuatro años, a 24 millones el año pasado, según Cero Desabasto, que citó datos gubernamentales de 2018. al 2021 obtenido a través de la agencia de transparencia de México. Eso se traduce en que aproximadamente una de cada 10 recetas quedan sin surtir, dijo Cero Desabasto. Las cifras del grupo fueron corroboradas por una revisión del Wall Street Journal de los registros del Instituto Mexicano del Seguro Social, o IMSS, la agencia de salud pública más grande de México.

“Fue una herida autoinfligida que ha causado un sufrimiento inmenso en todo el país”, dijo Denise Tron, abogada de defensa del consumidor que estudió el impacto de las acciones de López Obrador.

A pesar de que el presidente sigue siendo popularla escasez de medicamentos ha afectado su posición entre muchas personas pobres y a menudo se menciona en las encuestas como uno de los peores problemas de su presidencia hasta el momento.

Evan Omar Polina Aguilar en el hospital público donde fue atendido en Monterrey, México, en 2019.


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FAMILIA POLINA AGUILAR

La madre de Evan, la Sra. Aguilar, presentó una denuncia penal contra el Sr. López Obrador y altos funcionarios de salud, acusándolos de homicidio por negligencia por la muerte de su hijo. La oficina del fiscal general de México dijo que está investigando.

Para llamar la atención sobre su situación, las familias de niños con cáncer que no podían obtener medicamentos comenzaron en 2019 a bloquear carreteras y el aeropuerto de la Ciudad de México, y las protestas continuaron cada pocos meses.

En respuesta, López Obrador ha dicho que esas familias son parte de una conspiración política organizada por la oposicion politica y compañías farmacéuticas privadas afectadas por sus políticas.

Antes de que López Obrador asumiera la presidencia, el IMSS, el principal operador de hospitales públicos del país, compraba los medicamentos del país, que luego se distribuían a los hospitales y clínicas públicos federales. Para 2017, el IMSS también compró medicamentos para 22 de los 31 estados de México y el Distrito Federal de la Ciudad de México.

En un informe de 2018, el IMSS estimó que las compras centralizadas ahorraron más de $1,000 millones en el período 2013-2018.

Pero el presidente argumentó que el sistema estaba podrido. Dijo que tres empresas de distribución que a su vez compraban medicamentos de cientos de compañías farmacéuticas individuales y representaban la mayor parte de las compras estaban cobrando de más al estado mexicano. Prohibió que el gobierno comprara a esas empresas y entregó las compras al Ministerio de Finanzas, que tenía la tarea de negociar directamente con las compañías farmacéuticas para obtener descuentos.

Su gobierno cerró varias plantas de fabricación de uno de los principales productores de medicamentos contra el cáncer en el país, alegando también corrupción. Sin embargo, nunca se presentaron cargos contra el fabricante de medicamentos o las tres empresas de distribución, y el presidente nunca ofreció pruebas de corrupción.

Familiares de niños con cáncer bloquearon durante varias horas la entrada a una terminal en el Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México en junio de 2021, retrasando pasajeros con vuelos programados en ese momento.


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Gerardo Vieyra/Zuma Press

Mientras tanto, el Ministerio de Hacienda luchó para completar los acuerdos, asegurando solo el 36% de los medicamentos necesarios para la segunda mitad de 2019, el primer año completo del presidente, según una firma de investigación de la industria farmacéutica llamada Inefam, que proporciona datos y asesoramiento a la industria. . Los gobiernos estatales intervinieron para cerrar sus propios acuerdos de suministro. A mediados de 2020, López Obrador contrató a la Oficina de Servicios de Proyectos de la ONU para manejar el proceso hasta 2024, año en que deja el cargo.

La agencia de la ONU dice que aseguró el 97% de los medicamentos necesarios para el sector público en 2021. Y el gobierno de López Obrador dijo que ahorró unos $500 millones en compras de medicamentos el año pasado en comparación con 2018, sin explicar cómo.

Sin embargo, Cero Desabasto y la industria farmacéutica cuestionan esas cifras, diciendo que el gobierno no ha ofrecido evidencia para respaldar sus afirmaciones de ahorro. Inefam, la firma de investigación, dijo que el gobierno pagó un 53% más el año pasado por medicamentos en promedio y compró un 38% menos tipos de medicamentos. Estima que el gobierno gastó 64.000 millones de pesos en 2021 ($3.200 millones) en comparación con 67.000 millones de pesos en 2018, pagando más por menos medicamentos.

“Ha sido un desastre total desde el punto de vista económico. Ha habido mucha improvisación”, dijo Enrique Martínez, director general de Inefam.

La Oficina de la ONU para Servicios de Proyectos no respondió a las solicitudes de comentarios.

La distribución de medicamentos a hospitales y clínicas públicas ha sido un gran problema logístico, dicen los analistas. Solo el 44% de los medicamentos comprados por la agencia de la ONU se habían distribuido a hospitales en los 31 estados y la Ciudad de México a mediados de abril, según Insabi, una nueva agencia creada por López Obrador para brindar atención médica a quienes no tienen acceso a la seguridad social.

Rosa Mendoza afuera de la clínica del IMSS en Mazamitla, un pequeño pueblo en el occidente de Jalisco, mostrando su receta, donde un trabajador de la clínica escribió en el margen: ‘Sin dispensar’.


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Juan Montes

Entre los pacientes afectados, hay una sensación de impotencia, rabia y agravio. Rosa Mendoza, una viuda de 69 años que vive con sus cinco gatos en Mazamitla, un pintoresco pueblo en el oeste del estado de Jalisco, tiene artritis reumatoide y dijo que no pudo obtener su medicamento recetado, metotrexato, durante seis meses. Ella dijo que ha aumentado el dolor en las articulaciones y teme perder la movilidad pronto.

“Siempre es la misma historia. Te dicen: ‘Ven el próximo mes, no tenemos tus medicinas’”, dijo frente a la clínica del IMSS de la localidad.

Benito Serrano, un tendero de 52 años de la Ciudad de México con diabetes tipo 1, dijo que recibió solo dos meses de sus medicamentos en 2021. Dijo que gastó alrededor de $650 de su bolsillo el año pasado comprando sus medicamentos en el mercado privado.

“Es vergonzoso. Nunca había experimentado este nivel de escasez”, dijo a la entrada de un hospital público de la Ciudad de México.

La Sra. Aguilar, la madre de Evan, dijo que ella y su esposo siguen celebrando el cumpleaños de su hijo todos los años. Compran un pastel de cumpleaños en su honor y sacan los regalos que el niño no pudo abrir para la Navidad de 2019. Su mamá conserva su ropa y sus juguetes.

“Hablo con él todos los días”, dice. “Olvidarlo sería como aceptar que murió y que siempre vivirá con nosotros”.

Escribir a Juan Montes en juan.montes@wsj.com

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