Es necesario abordar el aumento de la depresión perinatal y posparto

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Arryian Gorey nunca se había sentido solo.

Quedó embarazada en marzo de 2021, con la pandemia en pleno apogeo y las vacunas contra el coronavirus aún difíciles de conseguir. Gorey también era soltera, vivía sola en un apartamento en Buffalo y se las arreglaba para llegar a fin de mes con un trabajo diurno estresante y un trabajo paralelo como instructora de yoga.

“Fue mucho con lo que lidiar”, dijo. “No tenía una pareja activa, había todo este rechazo en el trabajo; quiero decir, estar sola todos los días de tu embarazo es extremadamente deprimente”.

La depresión durante y después del embarazo afecta a muchas personas, y la pandemia solo ha empeorado este problema de salud mental, dicen los profesionales de la salud. Estos tipos de depresión pueden incluir una profunda tristeza, una mayor ansiedad y un agotamiento incesante que dificulta que quienes la padecen se cuiden a sí mismos y a su familia.

“Incluso antes de que ocurriera el covid, sabíamos que había un aumento en la cantidad de mujeres que tenían depresión posparto, por lo que la pandemia se sumó a eso”, dijo Clayton J. Shuman, profesor asistente de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Michigan.

Shuman es autor principal de un par de estudios de la Escuela de Enfermería y Medicina de Michigan de la Universidad de Michigan, que encontró que un tercio de las personas que tuvieron bebés entre principios y mediados de 2020 experimentaron depresión posparto. Eso es el triple de los niveles previos a la pandemia.

Una quinta parte de los 670 encuestados en uno de los estudios dijeron que pensaron en hacerse daño. Los resultados, publicados en BMC Research Notes, mostraron que la alimentación con fórmula, la admisión a la unidad de cuidados intensivos neonatales y la preocupación por la infección por coronavirus aumentaron los riesgos de depresión.

“No nos sorprendió que hubiera más, pero nos sorprendió que hubiera tanta gente sufriendo”, dijo Shuman.

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Para Shuman, la pandemia destacó las fallas existentes en la respuesta de la nación a la salud psicológica materna. “El principal problema”, dijo, “es que, sistémicamente, no creo que evalúemos muy bien” la atención mental perinatal y posparto. “Y tampoco proporcionamos recursos personalizados para las necesidades que identificamos”, dijo. “Es un enfoque único para todos”.

Abordar esos defectos, dijo, requeriría que los departamentos de salud pública trabajen más de cerca con los pacientes perinatales y creen herramientas de detección y tratamientos más sólidos y efectivos. También requeriría una mayor inversión en educación, como clases gratuitas a precios asequibles para madres primerizas y embarazadas y sus familias.

La pandemia, con sus cuarentenas, límites de visitas y divisiones políticas, ha hecho que tener un bebé sea más aislado de lo habitual para muchas personas.

Al eliminar muchos apoyos sociales para las personas con depresión y ansiedad perinatal y posparto, dicen los expertos, la pandemia subrayó cuán vitales son para tratar los trastornos del estado de ánimo. Son aún más necesarios para los pacientes de color, que tienen varias veces más probabilidades de sufrir enfermedad mental perinatal objetivo menos probabilidades de obtener tratamiento que otras personas.

Con problemas de salud mental que impulsan la mortalidad materna en algunos estados, incluido California, donde los investigadores de la Universidad de Stanford lo identificaron en 2019 como la principal causa de muerte entre las nuevas mamás, los expertos dicen que hay demasiado en juego para dejar que persista.

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Las personas que sufren de depresión perinatal y posparto necesitan apoyo y estrategias de afrontamiento que van más allá de los medicamentos, dicen los expertos. La investigación, incluido un nuevo estudio de la Universidad Northwestern, muestra que los medicamentos no siempre son efectivos para tratar la depresión posparto.

Para Gorey, su embarazo, marcado por la fatiga y las hormonas fluctuantes, trajo a la superficie un trauma latente. “Estaba constantemente luchando contra episodios de depresión tratando de filtrarme”, dice, “y me di cuenta de que cada pequeño problema mental al que te aferras estará allí durante todo el embarazo. No tenía toda la alegría que normalmente tienen muchas madres primerizas”.

Desde la primavera hasta el otoño, soportó la ansiedad, el aislamiento y el miedo al abandono. Luego vino lo que se sintió como una bendición: Shyana Broughton, quien fundó Our Mommie Village unos años antes para brindar apoyo de doula y lactancia a madres negras como Gorey.

“Una de las cosas más importantes que necesitaba era que Shyana me ayudara a procesar todo”, dice Gorey, “no solo diciendo: ‘Oh, lo estás haciendo bien, lo estás haciendo bien’, sino que realmente hablara sobre las cosas, para confronta todas esas emociones, todos esos sentimientos que sabes que se convertirán en grandes desencadenantes posparto”.

Con el apoyo de Broughton, Gorey, de 33 años, dice que aprendió a llorar cuando tenía ganas de llorar ya descansar cuando tenía ganas de descansar.

Con la depresión perinatal y posparto, “gran parte proviene de no tener una comunidad”, dice Broughton. “Cuando tenía ganas de flipar, sabía a dónde ir. Cuando lloraba, cuando estaba triste, cuando decía: ‘No sé qué más hacer’, yo decía: ‘Ven a tomar un té o un café’ o ‘Ven a bailar y come un poco de mango porque eso es lo que Resulta que estoy cortando en este momento. ”

Falta de comunidad, apoyos

El problema es que los apoyos perinatales de los que la mayoría de las personas podrían beneficiarse no están disponibles para muchas personas, con o sin pandemia, dice Amber Parden, quien supervisa los servicios psiquiátricos perinatales del Woman’s Hospital en Baton Rouge. “O, si existen, son muy limitados”, agregó. “Entonces, cuando restas de eso en una pandemia, terminas con personas más enfermas. Tensa el sistema”.

Ese es el caso en el estado de Bayou, donde una red de seguridad débil y una pobreza desenfrenada hacen que sea especialmente difícil para muchas personas acceder a la atención médica.

“Simplemente no tenemos suficientes proveedores de tratamiento”, dijo Parden. “Simplemente no hay suficientes terapeutas. Cuando llegó la pandemia, estábamos tratando de encontrar suficiente ayuda para estas personas, pero el impacto fue tan intenso: todos estaban abrumados”.

Esta es la razón por la que es tan difícil encontrar asesoramiento sobre salud mental en este momento.

Parden se encontró ayudando a otros a superar muchos de los mismos problemas con los que ella estaba lidiando. “Yo misma tuve un bebé covid”, dijo, “un embarazo covid, con complicaciones”.

Parden tenía una familia a la que acudir, ya que se había mudado de nuevo a Luisiana después de una estancia de varios años en el norte del estado de Nueva York para que sus hijos pudieran estar con sus primos, abuelos, tías y tíos.

“No estamos destinados a ser independientes, a lidiar con estas cosas solos”, dijo. Y estar a poca distancia en automóvil de tantos seres queridos, dijo, la ayudó a superar una pandemia que de otro modo sería alienante.

Conocía el aislamiento que experimentaban muchos de sus pacientes: la ansiedad de no tener a su esposo a su lado incluso durante las citas de rutina, no poder tomar su mano, tener que informarlo después del hecho.

“El embarazo cambió mucho a una experiencia solitaria”, dijo Parden. “Y eso afectó enormemente a las mamás, que van a encontrar alguna forma de sentirse culpables sin importar lo que esté pasando en el mundo. La culpa de mamá es algo muy real”.

Cuando la pandemia obligó a millones de personas más a convertirse simultáneamente en padres y empleados que se quedan en casa, Parden dijo que vio una afluencia de clientes que luchaban por permanecer emocional y mentalmente presentes para sus familias. Parden inició la colaboración con otros proveedores de atención perinatal para asegurarse de que las nuevas mamás tuvieran “algo más que un simple psiquiatra que receta medicamentos”. Ella dijo que comenzó a capacitar mucho más a los padres con las nuevas mamás debido a una mayor demanda de las familias que intentan manejar los problemas de comportamiento en los niños que pasan mucho más tiempo en casa.

No ayudó, agregó, que muchos de los grupos de apoyo y servicios de lactancia que superarían ese aislamiento se suspendieron o se volvieron virtuales durante la pandemia.

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Parto estresante y solitario

Anslye Chatham, una maestra de escuela pública de 24 años en la zona rural de Mississippi, tuvo covid-19 justo antes de dar a luz a su primer hijo, al igual que su esposo. Cuando la pareja llegó al hospital más cercano, a 90 minutos de casa, para una cesárea programada, ambos estaban en cuarentena y ninguno presentaba síntomas.

“Pero cuando llegué a la unidad de parto, me encontré con mucha animosidad por parte de las enfermeras”, dijo. “Me dijeron que mi esposo no podía estar allí”.

Tuvo un parto extremadamente estresante y solitario, dijo. No hubo contacto piel con piel inmediato, no envolvieron al bebé para vincularse con papá, no hubo tiempo de guardería, dijo. Si no hubiera sido por una enfermera que se encargó de tomar algunas fotos, Chatham dice que no tendría forma de recordar visualmente los primeros momentos de la vida de su hija. Pasaron dos horas antes de que llegara a abrazarla.

“En ese momento, no me di cuenta de cuánto me afectó”, dice, “pero me ha afectado mucho”.

Como alguien diagnosticada con ansiedad años antes, Chatham dice que anticipó que el trastorno del estado de ánimo sería un desafío antes y después del embarazo. Pero después de unas pocas semanas de felicidad como mamá primeriza, dice que la experiencia en el hospital comenzó a llevarla a una espiral de angustia posparto, de profunda culpa por haber sido privadas de algo desde el principio, tanto a ella como a su hija.

“Sobre todo, me siento culpable por no haber tenido ese tiempo con ella, o por no haber luchado por ese tiempo con ella”, dice.

Amplificando esas preocupaciones estaban los factores estresantes con su trabajo en una escuela secundaria pública de un pequeño pueblo en el sur profundo y vivir en un estado que no ofrece licencia de maternidad paga.

Si bien su psiquiatra le dio la mitad de su dosis habitual de Zoloft durante el embarazo, Chatham dijo que la lactancia materna se convirtió en una de las formas más efectivas de lidiar con su ansiedad clínica.

Nell Blakely, una líder de 66 años de edad de la red de base de apoyo a la lactancia La Leche League, la guió a través del proceso. Aunque la pandemia obligó a la Liga de La Leche a llevar sus grupos de apoyo en línea, la cercanía de Blakely se convirtió en una fuente de consuelo.

“Ella vive cerca de mí”, dijo Chatham, “y me daría muy buenos consejos sobre cosas como problemas de enganche”.

La lactancia materna no solo ha atenuado su preocupación, sino también parte del trauma persistente de un parto estresante.

“También disminuyó parte de la culpa”, dijo, “y eso realmente me ayudó a sanar”.

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