Entrenando a los estudiantes de medicina para que se conviertan en médicos-investigadores

Dale Netsky ha enseñado en el Colegio del Sur de Nevada, la Escuela de Medicina Johns Hopkins, y ahora en el Escuela de Medicina Kirk Kerkorian de la UNLV, ganando el respeto de un grupo grande y diverso de estudiantes que han prosperado en sus disciplinas educativas y profesionales.

Entonces, ¿qué se siente obligado a hacer este nativo de Las Vegas que obtuvo un doctorado en biología celular y molecular?

Intente encontrar una forma aún mejor de educar a los futuros médicos.

Sí, este profesor asociado que enseña inmunología y las mejores prácticas para realizar estudios de investigación (también se desempeña como director de investigación estudiantil de la Escuela de Medicina Kirk Kerkorian y presidente del departamento de educación médica) dijo que “siempre puede haber una manera mejor o más eficiente enseñar o hacer algo”.

Con esa filosofía en mente, Netski terminó recientemente un programa en línea de seis meses a través de la Escuela de Medicina de Harvard que ayuda a capacitar a los académicos en técnicas para enseñar a estudiantes de medicina diversos y dinámicos.

“El programa me ha permitido adquirir las habilidades necesarias para diseñar un currículo médico atractivo e interactivo que integra teorías y métodos educativos novedosos y tradicionales”, dijo. “Este curso también contenía varios módulos de aprendizaje dirigidos directamente a mejorar la beca de educación médica, junto con proyectos de equipo y un proyecto final. Mi objetivo ahora es usar lo que aprendí de este plan de estudios para desarrollar un programa de desarrollo de la facultad de educación médica para mejorar la forma en que entregamos y evaluamos el plan de estudios educativo en nuestra escuela de medicina”.

Una y otra vez se puede ver la filosofía de Netski en acción.

nunca dejes de aprender

Cuando la pandemia golpeó por primera vez, Netski nunca antes había enseñado en línea. Así que tomó otro curso en Harvard que ofrecía formas únicas de enseñar inmunología virtualmente.

Para ayudar a prepararse para su papel de liderazgo en el departamento de educación médica, tomó un curso de seminario virtual a través de la Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses.

“Obtener nuevos conocimientos sobre un tema abre nuestra mente a nuevas perspectivas en las que quizás no haya pensado anteriormente”, dijo. “El aprendizaje permanente es una de mis pasiones”.

Mientras hablaba de su vida, de cómo llegó a este tiempo y lugar, el profesor recordó que su pasión por aprender durante su infancia se podía ver mucho más allá de las aulas. “Aprendí a hacer esquí acuático de slalom a la edad de 7 años en el lago Mead”, dijo. “Me encantaba aprender a hacerlo, no me cansaba. A mi papá le encantaba ir al lago y pasé muchos fines de semana con él paseando en bote y practicando esquí acuático. Todavía me encanta esquiar, tanto en el agua como en la nieve. Una de las razones por las que fui a la Universidad de Nevada, Reno, en lugar de a la UNLV, fue por su acceso al esquí en la nieve”.

Fue gracias a su padre, Rudolph “Dan” Netski Jr., quien se graduó de la primera clase de paramédico ofrecida en el sur de Nevada, que Netski comenzó a desarrollar un interés en la medicina. Cuando el anciano Netski, un miembro del cuerpo médico de la Marina de los EE. UU., regresaba a casa de su trabajo con Mercy Ambulance, le contaba a su hijo sobre las carreras que hacía para ayudar a las personas cuyos problemas de salud iban desde ataques cardíacos hasta heridas de bala, hazañas que ocasionalmente se abrían camino en los periódicos. “Recuerdo cuando salió en las noticias sobre el incendio en el MGM (el incendio de 1980 en el hotel mató a 85 personas) y supe que mi papá tenía que estar allí ayudando a la gente”, dijo Netski.

A medida que crecía, el hijo del paramédico se encontró dando vueltas por la estación Mercy Ambulance, escuchando historias de otros paramédicos y técnicos médicos de emergencia (EMT) que salvaban vidas, y ganando algo de dinero lavando ambulancias. En su último año en Clark High School, completó la capacitación para convertirse en técnico de emergencias médicas. Luego conducía ambulancias y ayudaba a los pacientes él mismo. Una vez se encontró haciendo cuatro carreras en las que ayudó a las víctimas de un ataque al corazón. “Hice compresiones de RCP en cuatro personas seguidas y pensé que mis brazos se iban a caer”, dijo. “No es un trabajo fácil”.

Su tiempo como EMT lo puso en contacto frecuente con médicos de emergencia. “Realmente admiré cómo manejaron a las personas en los momentos más difíciles, todavía lo hago”, dijo Netski. “Tenía en mente que iba a ser médico”.

Camino a la ciencia de la investigación

Eso cambiaría durante su último año en la UNR, donde se abrió camino en la escuela sirviendo mesas. Allí, se especializó en biología celular y del desarrollo, una especialización común de pre-medicina. Una conversación con un amigo que trabajaba en un laboratorio de inmunología de la Facultad de Medicina de la UNR lo fascinó y decidió hablar con el investigador principal del laboratorio. Ella le permitió trabajar en el laboratorio con estudiantes de doctorado, becarios posdoctorales y técnicos que realizaban experimentos en una célula específica del sistema inmunitario llamada célula asesina natural. El trabajo encendió aún más su interés por descubrir cómo funcionan las cosas y obtuvo una maestría en biología.

“Durante los cursos ampliados y la experiencia en el laboratorio de investigación durante los dos años siguientes, supe lo que quería hacer: convertirme en científica investigadora”, recordó Netski. “Me encantó el ambiente de laboratorio colaborativo y hacer experimentos…”

Uno de los tres estudiantes admitidos al programa de doctorado en biología celular y molecular de la Facultad de Medicina de la UNR, Netski tuvo la oportunidad de trabajar en un tipo de hantavirus que estaba causando una infección respiratoria llamada síndrome pulmonar por hantavirus en la región de las Cuatro Esquinas del suroeste de Estados Unidos. Su trabajo sería publicado en una respetada revista revisada por pares.

“Durante mi formación de doctorado, conocí a mi esposa, Alison, oriunda de Reno, cuando vino a nuestro laboratorio para completar su tesis de último año en biología. Empezamos a salir y nos casamos después de su primer año de medicina en la UNR”.

La pareja ahora tiene dos hijas y ambas trabajan en la facultad de medicina. Dra. Alison Netski es el vicedecano interino de asuntos clínicos y presidente del departamento de psiquiatría y salud del comportamiento.

Una vez que Alison Netski terminó la escuela de medicina, hizo su residencia en la Universidad de Maryland (seguida de una capacitación adicional en el renombrado Hospital Psiquiátrico Sheppard Pratt en Maryland). Dale consiguió un puesto como investigador principal y director de operaciones de laboratorio en la cercana Escuela de Medicina Johns Hopkins y finalmente se convirtió en profesor asistente en su división de enfermedades infecciosas.

En Johns Hopkins, su investigación se destacó, ya que obtuvo con éxito una subvención de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) para examinar la respuesta inmune de anticuerpos a la hepatitis C aguda (VHC). Publicó uno de los primeros informes que caracterizan la respuesta inmune de anticuerpos en la infección aguda. También recibió varios subcontratos para colaboraciones que examinan la respuesta inmune de anticuerpos contra el VHC. El éxito de sus esfuerzos de investigación y colaboraciones allí se refleja en sus más de 35 publicaciones de su trabajo.

tiempo para la familia

Si bien la pareja disfrutaba de su trabajo profesional, a ambos Netski les preocupaba que los trabajadores de la guardería estuvieran criando a sus dos hijas más que ellos. Después de seis años en Maryland, decidieron en 2007 regresar a Nevada, donde tenían familia. Alison ocupó un puesto en Salud Mental para Adultos del Sur de Nevada y Dale asumió una mayor parte de los deberes de los padres. También trabajó en la administración de un negocio familiar mientras sus hijas cursaban la primaria y la secundaria. “Me convertí en un entrenador de fútbol bastante bueno”, recordó entre risas.

En 2014, con sus hijas mayores, tomó un puesto de medio tiempo enseñando biología en el College of Southern Nevada. “Disfruté volver a eso”, dijo. “Realmente amo enseñar.”

Cuando se inauguró la facultad de medicina en 2017, ambos Netski ocupaban cargos importantes. Hoy, al hombre que se convirtió en “un entrenador de fútbol bastante bueno” le encanta hablar sobre los estudiantes a los que entrenó como director de investigación estudiantil.

“Hasta la fecha, nuestros estudiantes han publicado más de 60 artículos en la literatura científica y presentado más de 100 carteles en reuniones científicas”, dijo. “Nuestros estudiantes se han sumado a la literatura en muchas áreas, incluida la enfermedad de Alzheimer, la vacilación de la vacuna COVID-19, el papel de la dieta en la diabetes gestacional y el papel de las diferentes modalidades de tratamiento en el melanoma metastásico, por nombrar algunos. Los estudiantes de la Escuela de Medicina Kirk Kerkorian están dejando su huella en la investigación como futuros médicos-científicos”.

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