Enfermera de Tennessee condenada por error fatal con drogas no va a ir a prisión

RaDonda Vaught, una ex enfermera de Tennessee condenada por dos delitos graves por un error fatal con drogas, cuyo juicio se convirtió en un grito de guerra para las enfermeras temerosas de la criminalización de los errores médicos, no se les exigirá pasar ningún tiempo en prisión.

La jueza de la corte penal del condado de Davidson, Jennifer Smith, otorgó el viernes a Vaught una desviación judicial, lo que significa que su condena será eliminada si completa una libertad condicional de tres años.

Smith dijo que la familia del paciente que murió como resultado de la confusión de medicamentos de Vaught sufrió una “pérdida terrible” y “nada de lo que sucede aquí hoy puede aliviar esa pérdida”.

“La señorita Vaught es muy consciente de la gravedad de la ofensa”, dijo Smith. “Ella expresó remordimiento de manera creíble en esta sala del tribunal”.

El juez señaló que Vaught no tenía antecedentes penales, ha sido retirado del entorno de atención médica y nunca volverá a ejercer la enfermería. El juez también dijo: “Este fue un error terrible, terrible y ha habido consecuencias para el acusado”.

Mientras se leía la sentencia, surgieron vítores de una multitud de cientos de manifestantes vestidos de púrpura que se reunieron frente al juzgado en oposición al enjuiciamiento de Vaught.

Vaught, de 38 años, ex enfermera del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, enfrentaba hasta ocho años de prisión. En marzo ella fue condenada de homicidio por negligencia criminal y negligencia grave de un adulto discapacitado por la muerte en 2017 de la paciente de 75 años Charlene Murphey. A Murphey le recetaron Versed, un sedante, pero Vaught, sin darse cuenta, le dio una dosis letal de vecuronio, un poderoso paralizante.

El hijo de Charlene Murphey, Michael Murphey, testificó en la audiencia de sentencia del viernes que su familia sigue devastada por la repentina muerte de su matriarca. Ella era “una persona muy indulgente” que no querría que Vaught cumpliera ningún tiempo en prisión, dijo, pero su padre viudo quería que Murphey recibiera “la sentencia máxima”.

“Mi papá sufre todos los días por esto”, dijo Michael Murphey. “Él va al cementerio tres o cuatro veces por semana y simplemente se sienta y llora”.

El caso de Vaught se destaca porque los errores médicos, incluso los mortales, generalmente están dentro del ámbito de las juntas y leyes médicas estatales y casi nunca se procesan en un tribunal penal.

La oficina del fiscal de distrito del condado de Davidson, que no abogó por ninguna sentencia en particular ni se opuso a la libertad condicional, describió el caso de Vaught como una acusación de una enfermera descuidada, no de toda la profesión de enfermería. Los fiscales argumentaron en el juicio que Vaught pasó por alto varias señales de advertencia cuando tomó el medicamento equivocado, incluido el hecho de no darse cuenta de que Versed es un líquido y el vecuronio es un polvo.

Vaught admitió su error después de que se descubrió la confusión, y su defensa se centró en gran medida en los argumentos de que un error honesto no debería constituir un delito.

Durante la audiencia del viernes, Vaught dijo que la muerte de Murphey la cambió para siempre y que fue “abierta y honesta” sobre su error en un esfuerzo por evitar futuros errores de otras enfermeras. Vaught también dijo que no había interés público en sentenciarla a prisión porque posiblemente no podría volver a delinquir después de que le revocaron su licencia de enfermería.

“He perdido mucho más que mi licencia de enfermería y mi carrera. Nunca seré la misma persona”, dijo Vaught, con la voz trémula cuando comenzó a llorar. “Cuando murió la señora Murphy, aparte de mí murió con ella”.

En un momento de su declaración, Vaught se volvió hacia la familia de Murphey y se disculpó tanto por el error fatal como por cómo la campaña pública contra su enjuiciamiento pudo haber obligado a la familia a revivir su pérdida.

“No te mereces esto”, dijo Vaught. “Espero que no parezca que la gente olvida a su ser querido… Creo que estamos en medio de sistemas que no se entienden entre sí”.

Los fiscales también argumentaron en el juicio que Vaught eludió las salvaguardas al cambiar el botiquín de medicamentos computarizado del hospital a modo de “anulación”, que permitió retirar medicamentos no recetados a Murphey, incluido el vecuronio. Otras enfermeras y expertos en enfermería le han dicho a KHN que las anulaciones se usan de manera rutinaria en muchos hospitales para acceder rápidamente a los medicamentos.

Theresa Collins, una enfermera itinerante de Georgia que siguió de cerca el juicio, dijo que ya no usará la función, incluso si retrasa la atención de los pacientes, luego de que los fiscales argumentaron que demostraba la imprudencia de Vaught.

“No voy a anular nada más allá de la solución salina básica. Simplemente ya no me siento cómodo haciéndolo”, dijo Collins. “Cuando criminalizas lo que hacen los trabajadores de la salud, cambia todo el juego”.

El enjuiciamiento de Vaught provocó la condena de organizaciones médicas y de enfermería que dijeron que el precedente peligroso del caso empeoraría la escasez de enfermeras y haría que las enfermeras fueran menos comunicativas sobre los errores.

El caso también provocó una reacción violenta considerable en las redes sociales mientras las enfermeras transmitían el ensayo a través de Facebook y apoyaban a Vaught en TikTok. Ese ultraje inspiró la protesta del viernes en Nashville, que atrajo a simpatizantes de lugares tan lejanos como Massachusetts, Wisconsin y Nevada.

Entre esos manifestantes estaba David Peterson, un enfermero que marchó el jueves en Washington, DC, para exigir reformas en el cuidado de la salud y proporciones más seguras de personal de enfermería por paciente, luego condujo durante la noche hasta Nashville y durmió en su automóvil para poder protestar por la sentencia de Vaught. Los eventos estaban inherentemente entrelazados, dijo.

“Las cosas por las que se protesta en Washington, las prácticas vigentes debido a la falta de personal en los hospitales, eso es exactamente lo que le sucedió a RaDonda. Y pone en riesgo a todas las enfermeras todos los días”, dijo Peterson. “Es causa y efecto”.

Tina Vinsant, enfermera de Knoxville y podcaster que organizó la protesta de Nashville, dijo que el grupo había hablado con los legisladores de Tennessee sobre la legislación para proteger a las enfermeras del enjuiciamiento penal por errores médicos y buscaría proyectos de ley similares “en todos los estados”.

Vinsant dijo que continuarían con esta campaña a pesar de que Vaught no fue enviado a prisión.

“Ella no debería haber sido acusada en primer lugar”, dijo Vinsant. “Quiero que no pase tiempo en la cárcel, por supuesto, pero la sentencia realmente no afecta a dónde vamos desde aquí”.

Janis Peterson, una enfermera de la UCI recientemente jubilada de Massachusetts, dijo que asistió a la protesta después de reconocer en el caso de Vaught los desafíos demasiado familiares de su propia carrera de enfermería. El miedo de Peterson era un estribillo común entre las enfermeras: “Podría haber sido yo.”

“Y si fuera yo, y mirara por esa ventana y viera a 1,000 personas que me apoyaron, me sentiría mejor”, dijo. “Porque por cada uno de esos 1,000, probablemente hay 10 más que la apoyan pero no pudieron venir”.

Blake Farmer de Nashville Public Radio contribuyó a este informe.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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