Enfermera de Kentucky sobre la crisis de la atención médica: “Las políticas de los hospitales deben estar comprometidas con la atención al paciente, no con las carteras de los accionistas”

Sitio web socialista mundial Recibí esta carta de Sheri, una enfermera de Kentucky, que describe las transformaciones en los hospitales, la explotación de las enfermeras y el impacto de la pandemia de COVID-19.

El día que me gradué del jardín de infantes, dejé en claro que tenía la intención de convertirme en enfermera. Trabajé como asistente de enfermería de 1988 a 1996. En el otoño de 1996, finalmente comencé la escuela de enfermería. Mi madre falleció en 1985. Mi padre asistió a mi graduación y, por el orgullo que vi en su rostro, habrías pensado que acababa de obtener un doctorado en neurocirugía.

Cuando comencé mi carrera, todavía usábamos uniformes blancos. Y la gente respeta esos uniformes. Nos tomamos nuestro trabajo en serio porque es un trabajo serio. Brindamos consuelo a los afligidos, tomamos las manos de personas asustadas y que morían solas, ofrecimos alivio a quienes sufrían y, lo que es más gratificante, salvamos vidas.

Me sentí bien con lo que hice. Ahora todo lo que siento es cansancio… y enojo, y uso, y exceso de trabajo, y presionado, temeroso y amenazado. Pero sobre todo me siento traicionado.

La enfermera del Centro Médico del Este de Alabama, Abby Smith, trabaja con un paciente con COVID-19 en la unidad de cuidados intensivos el jueves 10 de diciembre de 2020 en Opelika, Alabama. (Foto AP/Julie Bennett)

Durante el fin de semana, mi incidente más reciente, desarmé a un paciente y le quité su bolsa de lona llena de armas. No encontrará esta historia en ningún periódico o noticiero de televisión. Ni siquiera en un informe del hospital. No es una historia que a mi empleador no le gustaría que se repitiera porque sería malo para el negocio.

Y eso me lleva a mi punto.

El cambio más grande y más perjudicial que he visto en el campo de la medicina es que ya no se trata de medicina. Es solo un negocio. Los hospitales siempre han sido un negocio, pero la medicina solía ser lo primero. Ese énfasis ha cambiado.

Recuerdo que en 2004 los hospitales de todo el país contrataron empresas de relaciones públicas para enseñar a las enfermeras “servicio al cliente”, para servir mejor familias. De hecho, nos dijeron que nos concentráramos en visitantes necesidades. Luego, en 2006, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés) implementaron las encuestas de Evaluación del Consumidor del Hospital sobre Proveedores y Sistemas de Atención Médica (HCAHPS, por sus siglas en inglés) para que ciertas enfermeras entiendan sus asignaciones de servicios al cliente.

Como resultado de este cambio de prioridad, ahora tengo que lidiar con situaciones como (y esto es cierto) ¡que un miembro de la familia ingrese a una habitación durante un código y exija café! ¿Qué crees que tiene prioridad bajo estas nuevas pautas: salvar una vida o llevarle un café a este visitante?

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