Encuesta encuentra que muchos bomberos de Dallas luchan con la salud mental

La mayoría de los bomberos de Dallas no confían en sus principales líderes, alrededor de una cuarta parte de casi 900 trabajadores dicen que han experimentado síntomas de depresión y casi 1 de cada 10 dice que ha pensado en hacerse daño, según los resultados de un encuesta interna de la ciudad publicada el jueves.

La encuesta que accedió a la salud mental de los trabajadores del Departamento de Bomberos y Rescate de Dallas también encontró que el 37 % de los encuestados informó haber bebido más alcohol desde que comenzó su trabajo, el 34 % dice que ha aumentado la ansiedad y la mayoría conoce varios programas que se ofrecen en la ciudad para disminuir el estrés. , pero el 83% dice que no usa ninguno de ellos.

La encuesta se produce después de que al menos un miembro del departamento de bomberos muriera por suicidio en cada uno de los últimos cinco años, dicen los bomberos. Dos trabajadores han muerto por suicidio en los últimos seis meses, y un tercero intentó hacerse daño.

Jim McDade, presidente de la Asociación de Bomberos de Dallas, describió los resultados de la encuesta como inquietantes, pero no sorprendentes. El líder del sindicato dijo que muchos bomberos sienten que la ciudad ha ofrecido pocas soluciones al aumento de las llamadas de emergencia, protecciones contra el COVID y un espacio seguro para informar problemas personales a la gerencia sin que se use en su contra.

Casi 200 policías de Dallas y trabajadores de Bomberos y Rescate en cuarentena en el último aumento de COVID-19

Los problemas para recibir el pago a tiempo también han sacudido la fe, dijo. Los sindicatos de bomberos y policía están en una demanda en curso con la ciudad por aumentos de aumento salarial retrasados.

“Mucho de lo que muestra la encuesta es la culminación de dos años de estrés increíble para nuestros miembros que han hecho todo lo posible por esta ciudad y sienten que tienen muy poco apoyo”, dijo McDade.

El departamento de bomberos respondió a alrededor de 236,000 llamadas en 2020, según el departamento. McDade dijo que la carga de llamadas generalmente aumenta alrededor de un 5% al ​​año. La mayoría de las llamadas a las que responden los bomberos están relacionadas con la atención médica.

COVID también golpeó duro al departamento. Más de 900 trabajadores de rescate de incendios dieron positivo por el virus entre marzo de 2020 y enero de 2022, según el departamento.

Según la encuesta, alrededor del 38 % de los trabajadores encuestados dijeron que creían que los altos directivos del departamento de bomberos, incluido el jefe, se preocupan por su bienestar. Pero el 62% dice que al personal superior no le importa.

El número de los que dicen que a los jefes sí les importa aumentó significativamente cuando se trataba de los niveles inferiores de gestión, como los subjefes (60 %), los jefes de batallón (85 %) y los oficiales de la estación de bomberos (96 %). La encuesta encontró que el 95% de los bomberos creían que sus compañeros se preocupaban por su bienestar.

El jefe de bomberos Dominique Artis, quien envió los resultados de la encuesta en un memorando al alcalde y a los miembros del Concejo Municipal el jueves, dijo que estaba alentado porque los trabajadores se sienten lo suficientemente cómodos para hablar entre ellos, pero sintió que él y otros altos funcionarios de bomberos tienen que hacer más para recuperar la confianza del personal.

Por lo general, dijo, los miembros del personal de comando no ven a muchos bomberos fuera de las graduaciones de los aprendices y las ceremonias de premiación. Artis admitió no conocer a tantos miembros nuevos del departamento como debería.

“Tenemos que hacer un mejor trabajo para salir, ir a las estaciones, estar disponibles y escuchar”, dijo Artis. “Es importante que hablemos de forma rutinaria con nuestros miembros para asegurarnos de que sepan que queremos lo mejor para ellos y que estamos comprometidos a asegurarnos de que se satisfagan todas sus necesidades”.

Dijo que el departamento está buscando contratar paramédicos dedicados para trabajar durante los períodos de muchas llamadas para ayudar a agregar personal. El departamento solo tiene paramédicos que también son bomberos y rotan en servicio de ambulancia.

La encuesta fue realizada por la división de seguridad de la agencia de bomberos y se envió a 1,600 bomberos y paramédicos de Dallas. La encuesta obtuvo respuestas de 895 personas. El departamento tiene una fuerza laboral total de alrededor de 2,000.

La encuesta se realizó para comprender mejor el estado mental de los trabajadores, y los datos se utilizarán para desarrollar programas para servir mejor a los empleados, escribió Artis en el memorando.

“El liderazgo de DFR se compromete a abordar todas las respuestas de la encuesta”, escribió Artis. “De hecho, el trabajo ya había comenzado a abordar problemas que posteriormente se presentaron en las respuestas”.

Mencionó como ejemplos que el departamento realiza reuniones informales para obtener información de los trabajadores sobre cómo la agencia responde y despacha las llamadas, y dijo que la ciudad planea contratar psicólogos para el departamento de bomberos y ubicarlos en oficinas que no son propiedad de la ciudad.

El Concejo Municipal aprobó el miércoles pagar más de $190,000 durante cinco años para que los psicólogos trabajen en un edificio de oficinas privado en West Dallas.

Artis dijo que espera que los tres psicólogos sean contratados a partir de julio y que los trabajadores y sus familiares inmediatos puedan hablar con ellos de forma gratuita.

“Va a ser muy importante que, a medida que construimos estos programas, haya confianza”, dijo Artis. “Estoy muy comprometido a hacer que eso suceda y mi equipo también”.

Se ofrecen programas de apoyo entre pares, manejo del estrés y asistencia a los empleados para ayudar a abordar la salud mental de los bomberos. En marzo, el Concejo Municipal también aprobó un plan para permitir que los trabajadores de la ciudad que experimentan un evento traumático mientras están de servicio tomen tiempo libre remunerado.

La encuesta encontró que el 83% de los trabajadores dijeron que nunca habían utilizado ninguno de los servicios que ofrece la ciudad para mejorar su salud mental, a pesar de que la mayoría de los trabajadores conocen todas las opciones disponibles.

McDade dijo que el sindicato también brinda servicios para ayudar con la salud mental del personal, pero no hay suficiente confianza en la alta gerencia.

“Cuando llamas al equipo de apoyo entre pares del departamento y un subjefe contesta el teléfono, existe el temor de ser abierto y honesto porque el sentimiento es que el jefe será más leal a la ciudad que a los miembros”, dijo McDade. “Si alguien dice que ha estado usando drogas para sobrellevar la situación y que está buscando ayuda, tiene miedo de que, en cambio, lo lleven a ser disciplinado”.

También en la encuesta, el 88 % de los trabajadores dijo que el trabajo les ha afectado el sueño, pero solo el 35 % dijo que estaría dispuesto a cambiar su horario de trabajo.

“La encuesta es un paso en la dirección correcta”, dijo McDade. “Pero hasta que podamos abordar la carga de trabajo de nuestros miembros, los impactos continuarán afectando a nuestros miembros”.

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