Encerrar a las personas no es forma de tratar las enfermedades mentales

La enfermedad mental ha afectado a casi todas las familias de los Estados Unidos de una forma u otra. Informes recientes sugieren que la pandemia de coronavirus solo ha exacerbado esta situación, particularmente para jóvenes y niñosasí como para trabajadores de la salud. A pesar de la ubicuidad de las enfermedades mentales, nuestra capacidad para ayudar a quienes tienen trastornos del comportamiento a recuperar vidas interrumpidas por ellos es profundamente inadecuado.

Uno de nosotros se ha encontrado con el sistema roto de primera mano, a través de la experiencia de seguir a un hijo que tuvo un episodio psicótico a los 24 años durante una lucha de 10 años con su enfermedad cerebral, que se intensificó con la anosognosia, dificultando su comprensión de su enfermedad. El otro, un juez del condado de Miami-Dade, ha trabajado durante más de dos décadas para transformar el sistema de justicia penal y cómo trata a las personas con enfermedades mentales graves como la esquizofrenia. Juntos, documentamos este esfuerzo en la película. La definición de locura, que mostró reformas que han salvado vidas y dinero. Nuestra experiencia nos demostró que incluso un sistema roto se puede reparar.

del presidente Joe Biden anuncio reciente de un nuevo paquete de medidas basado en el Plan de Rescate Estadounidense del año pasado y destinado a abordar las crisis de salud mental y uso de sustancias del país es extremadamente bienvenido, si es que se ha retrasado. La provisión de servicios y tratamientos para estas condiciones es anticuada, disfuncional y, en algunos lugares, inexistente. Pero arrojar dinero a la situación por sí solo no la resolverá. Sin una revisión integral del sistema, corremos el riesgo de desperdiciar no solo el valioso dinero de los impuestos, sino también una oportunidad única para arreglarlo.

Las fallas en los servicios para personas con enfermedades mentales y trastornos de conducta asociados al consumo de sustancias han hecho que el encarcelamiento masivo se convierta en el problema del país. sistema de atención de salud mental de facto. Personas con enfermedades mentales en los Estados Unidos son 10 veces tienen más probabilidades de ser encarcelados que de ser hospitalizados. Es probable que aquellos que no terminan en prisión pasen repetidamente por atención psiquiátrica irregular, periodos de indigencia y salas de emergencia. Y cada año, se realizan alrededor de 2 millones de arrestos de personas con enfermedades mentales graves.

Como resultado, la composición de nuestra población carcelaria cuenta su propia historia: más del 70 por ciento de las personas en las cárceles y prisiones estadounidenses tener por lo menos una enfermedad mental diagnosticada o trastorno por uso de sustancias, o ambos. Hasta un tercio de los encarcelados tienen enfermedades mentales graves, una tasa mucho más alta que la que se encuentra en general. En un día cualquiera, aproximadamente 380 000 personas con enfermedades mentales están en la cárcel o prisión en los Estados Unidos, y otras 574 000 están bajo algún tipo de supervisión correccional.

Además del costo humano, el impacto fiscal es astronómico. Por ejemplo, el condado de Miami-Dade actualmente gasta $636,000 por día, o $232 millones por año, para almacenar aproximadamente 2,400 personas con enfermedades mentales en su cárcel. En impactante contraste, todo el estado de Florida gasta solo $47.3 millones al año para brindar servicios de salud mental a unas 34,000 personas en los condados de Miami-Dade y Monroe. Y este gasto deja a casi 70.000 personas en esos condados sin acceso alguno a los servicios de salud mental.

Esa disyunción es típica: la mayoría de los estados gastan mucho más dinero de los impuestos en encarcelar a personas con enfermedades mentales que en tratarlas. Y este gasto ni siquiera refleja los costos exorbitantes del tratamiento de las comorbilidades: las personas con enfermedades mentales graves tienen tasas más altas de enfermedades cardíacas y cáncer que las personas sin problemas psiquiátricos. Es más probable que sean admitidos en hospitales y permanezcan más tiempo, y es menos probable que tengan seguro.

Esta situación es particularmente vergonzosa porque el trato adecuado puede trabajar. La reforma debe comenzar por abordar los trastornos mentales y por consumo de sustancias no como conductas delictivas sino como enfermedades. El arresto y el encarcelamiento deben ser el último recurso para las personas con problemas graves de salud conductual. Necesitamos aplicar un modelo de salud pública al sistema de justicia penal, en lugar de un modelo de justicia penal al sistema de salud conductual.

Un buen comienzo sería desarrollar y financiar un sistema modelo de respuesta a crisis para personas con enfermedades mentales y trastornos por uso de sustancias, tal como lo hacemos con la medicina de la sala de emergencias. El Consejo Nacional para el Bienestar Mental publicó recientemente el “Hoja de ruta hacia el sistema de crisis ideal”, el resultado de un proyecto de cinco años del Grupo para el Avance de la Psiquiatría, que establece los elementos principales y las mejores prácticas para un aparato de respuesta a crisis de este tipo. Esto debería recibir financiación prioritaria, al igual que la recomendaciones del grupo de trabajo creado por la Conferencia de Presidentes de Tribunales Supremos y la Conferencia de Administradores de Tribunales Estatales para examinar la respuesta de los tribunales estatales a las personas con enfermedades mentales. El gobierno federal debería trabajar de cerca con esa iniciativa. (Uno de nosotros fue coautor del informe del NCMW, así como miembro del grupo de trabajo).

Junto a ese programa, deberíamos implementar una serie de otras medidas. Demasiadas personas con enfermedades mentales son encarceladas debido a encuentros con la policía que se intensificaron. Esto es particularmente cierto para las personas de color con enfermedades mentales: ya sobrerrepresentadas en el sistema de justicia penal, corren un mayor riesgo de morir durante un encuentro con la policía. Necesitamos desarrollar un enfoque coordinado con las fuerzas del orden público y los tribunales que haga posible la derivación a programas de tratamiento, tanto antes como después de un arresto, a través de especialistas de apoyo entre pares y programas como el Equipo de Intervención de Crisis de la policía. Algunos casos podrían ser escuchados en el sistema de tribunales civiles, en lugar de en un tribunal penal.

Para ayudar a financiar estos programas de tratamiento, debemos limitar el uso de lo que se conoce como restauración de competencias solo a las infracciones más graves. Tratar a una persona con una enfermedad mental simplemente para hacer posible que sea juzgada, y sin ningún propósito adicional, es un mal uso espantoso de los recursos que se necesitan desesperadamente. Los fondos ahorrados al minimizar la práctica podrían destinarse a servicios de tratamiento y prevención basados ​​en la comunidad.

También debemos desarrollar unidades móviles de atención de la salud para las comunidades rurales y desatendidas para brindar una variedad de servicios, incluidos los exámenes de detección de salud primaria, salud mental y uso de sustancias. Y debemos proporcionar más acceso a consejeros de telesalud para las personas que necesitan atención de crisis, así como para promover la coordinación de servicios y la continuidad de la atención en todos los sistemas de tratamiento.

Otra prioridad para la acción, también dirigida a las comunidades desatendidas, es la creación de instalaciones regionales de tratamiento para personas con enfermedades mentales graves y necesidades complejas que, de lo contrario, probablemente se enfrentarán a las agencias policiales y los tribunales. Estas instalaciones deben ofrecer un sistema integral y coordinado de atención para personas con enfermedades mentales graves, especialmente aquellas que sufren de falta de vivienda crónica o que ya pueden ser reincidentes frecuentes y costosos en los sistemas de justicia y atención médica. Dichos centros deberán proporcionar varios niveles de tratamiento residencial, tratamiento diurno y programas de actividades diurnas, salud del comportamiento para pacientes ambulatorios y atención primaria. El extremo de atención médica de esto deberá cubrir cosas tan diversas como los servicios de trauma y el trabajo dental. Y los servicios sociales de seguimiento deben incluir rehabilitación vocacional, servicios de empleo, oportunidades de educación para adultos, asistencia para la vivienda y asesoramiento legal gratuito. Miami-Dade planea abrir la primera instalación de este tipo a finales de este año.

En medio de esta nueva capacidad para tratar condiciones de salud conductual, no debemos olvidar que los propios agentes del orden están lejos de ser inmunes. Varios estudios han informado que su tasa de trastorno de estrés postraumático es del 15 al 35 por ciento, en comparación con el 3,5 por ciento para el público en general. El año pasado, más agentes de la ley murieron por suicidio que en el cumplimiento de su deber. Los agentes del orden también experimentan altas tasas de trastornos por uso de sustancias. El tratamiento de salud mental debe estar disponible para todos los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley fuera de su departamento, para garantizar la confidencialidad y fomentar la aceptación.

La capacitación en desescalada, junto con la ayuda para que los oficiales manejen su propio trauma y estrés, puede reducir los encuentros violentos con la policía, y no solo aquellos que involucran una enfermedad mental grave. El condado de Miami-Dade ahora tiene más de 7,600 oficiales de policía en todas sus 36 agencias que están capacitados en técnicas de Equipo de Intervención de Crisis. En los cinco años anteriores a la capacitación de CIT, que comenzó en 2000, la policía de la ciudad de Miami tuvo un total de 90 tiroteos policiales, pero solo 30 en los primeros cinco años posteriores a la capacitación. Y de 2014 a 2019, a medida que se capacitó a más policías y cambió la cultura del departamento, el número se redujo a 16. Desde 2010 hasta 2019, los oficiales de CIT de la Ciudad de Miami y Miami-Dade manejaron más de 105,000 llamadas relacionadas con la salud mental. , sin embargo, estos resultaron en solo 198 arrestos, un total loablemente bajo. Gracias a la capacitación CIT y otros programas alternativos en Miami-Dade, el condado ha evitado gastar $39 millones al año en 400 años de días de cama en la cárcel, y al cerrar una de sus tres prisiones principales ha logrado un ahorro de $12 millones al año. año.

Cambiar la forma en que hacemos vigilancia y manejamos los problemas de salud conductual en nuestros tribunales también puede contribuir en gran medida a abordar las disparidades raciales que durante tanto tiempo han empañado el sistema de justicia penal. La experiencia del condado de Miami-Dade muestra que la reforma, seguida de los servicios adecuados, puede romper el ciclo para muchas personas que han luchado contra la falta de vivienda y los trastornos del comportamiento, y permitirles avanzar hacia vidas productivas. Y todo esto ahorra dinero.

El último presupuesto del presidente promete $225 millones, a partir de este año, para capacitar a una nueva cohorte de paraprofesionales, muchos de los cuales trabajarán en el campo de la salud mental. Ese es un comienzo alentador, pero, una vez más, para hacer el gasto correcto, necesitamos determinar con precisión la cantidad de profesionales de salud conductual necesarios para romper este ciclo de almacenamiento carcelario de personas con enfermedades mentales y problemas de uso de sustancias. Eso deberá involucrar la creación de incentivos para que los médicos obtengan capacitación avanzada y luego una compensación adecuada por el trabajo de tratar a las personas con enfermedades mentales crónicas graves.

Finalmente, los estados necesitan modernizar sus leyes de internamiento civil, que permiten el confinamiento involuntario ordenado por un tribunal de personas con enfermedades mentales graves y trastornos por uso de sustancias. Muchas de estas leyes tienen 50 años y no reflejan la ciencia y la medicina modernas.

Por supuesto, incluso Miami-Dade sigue gastando demasiado dinero para mantener en la cárcel a personas con enfermedades mentales graves. Nadie, y menos nosotros, subestima los desafíos que implica. Con la pandemia destacando la necesidad de un enfoque más deliberado para la prestación de estos servicios, tenemos la oportunidad de crear una nueva visión para el tratamiento de salud mental y abuso de sustancias. Si tomamos estos pasos de sentido común, mejoraremos nuestra salud y seguridad públicas, ahorraremos valiosos dólares de impuestos y devolveremos la esperanza y la dignidad a las personas en crisis que no pertenecen a nuestras cárceles y prisiones.

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