En una misión por la salud mental

Cuando eran niños y compartían una habitación en Coventry, Inglaterra, Andrew Campbell y su hermano menor, Ed, eran cercanos pero competitivos. Andrew era mayor por 16 meses, pero a menudo estaba a la sombra de Ed.

Un gimnasta de nivel nacional, Ed era más atlético y tenía un mayor rendimiento académico.

campbell, el profesor Albert Bradley 1915 Third Century, piensa en su hermano todos los días en su investigación sobre informática y salud mental. Ed sufrió su primer episodio depresivo como estudiante de primer año en la Universidad de Durham a principios de la década de 1980. Luchó contra el trastorno bipolar durante toda su vida adulta y se suicidó en 2009, a los 48 años.

“La historia de cómo me involucré en la salud de los estudiantes se remonta a mi hermano”, dice Campbell.

La familia de Ed quedó sorprendida por su muerte. Después de eso, la informática dejó de ser solo un interés académico para su hermano mayor. Para Campbell, quien obtuvo un doctorado en la Universidad de Lancaster en 1996 y llegó a Dartmouth en 2006, se convirtió en una herramienta para ayudar a las personas con problemas de salud mental.

Como profesor que enseñaba programación informática y redes antes de la muerte de Ed, Campbell ya estaba al tanto de los patrones emocionales del ciclo académico. Vería a los estudiantes comenzar cada trimestre emocionados y comprometidos. El estrés aumentaría a medida que los horarios se volvieran más ocupados. La atención se desvanecería y el sueño se resentiría. Los exámenes parciales iban y venían. La asistencia iba y venía. Y luego finales.

Campbell pensó obsesivamente en la salud mental después de la muerte de su hermano. “Empecé a buscar en Dartmouth”, dice. “Es un poco como una olla a presión porque es un desafío académico. He visto niños. He tratado con niños. Quería empezar a meterme bajo el capó de eso”.

La tensión emocional parecía ser una parte integral de la experiencia universitaria de los estudiantes. Campbell comenzó a cavar profundamente para ver qué podía encontrar. Habló con colegas investigadores, decanos estudiantiles y el capítulo local de Active Minds, una organización estudiantil que se enfoca en la salud mental. También habló con la casa de dick personal médico. “Eso fue revelador”, dice. “Tenían colas de personas antes de los exámenes parciales. Los puntos clave de los términos los conocían porque estaban muy ocupados”.

Conectando la tecnología con la salud mental

Según Campbell, sus colegas de Dartmouth estaban ansiosos por tratar los problemas de salud mental. Había una gran cantidad de datos, pero la información no estaba integrada. Parecía que nadie tenía la imagen completa.

“Son personas increíbles”, dice Campbell, pero en 2009 no se hablaba tanto de los problemas de salud mental. “Instituciones como Dartmouth se preocupan por la salud mental, pero se trata de recursos y de dónde está el alumnado. Fue estigmatizado. La gente no hablaba de eso”.

Con el lanzamiento del iPhone de Apple en 2007 y la creciente popularidad de los teléfonos inteligentes, Campbell comenzó a buscar formas de conectar la tecnología con la salud mental. La detección pasiva (usar los sensores de luz, sonido y movimiento de un teléfono para inferir el comportamiento humano, como los patrones de sueño, el uso del teléfono, los lugares visitados y la interacción social) le permitiría convertir la muerte de Ed en esperanza y vida para otros.

“Aprecio que soy un tecnólogo, no un clínico, no un psicólogo”, dice Campbell, pero lo impulsaba el potencial de usar la tecnología para ayudar a las personas. Presentó una propuesta a la Fundación Nacional de Ciencias para estudiar la detección pasiva. Fue rechazado.

Inspirado por Tanzeem Choudhury, un colega de informática en Dartmouth en ese momento, Campbell encontró fondos para desarrollar una aplicación para teléfonos inteligentes que podría recopilar datos para ver si los patrones digitales podrían usarse para analizar el comportamiento humano. En 2007 nació CenceMe. Fue la primera aplicación que detectó el comportamiento y utilizó el aprendizaje automático. En 2008, el programa fue una de las primeras aplicaciones lanzadas en la App Store de Apple. La herramienta evolucionaría con el tiempo y finalmente se conocería como StudentLife.

Andrew Campbell en la Clase de 1982 del Centro de Ingeniería y Ciencias de la Computación. (Foto por Eli Burakyan ’00)

En 2013, Campbell usó la aplicación para realizar el primer estudio sobre las conexiones entre la detección pasiva y el comportamiento humano. “Yo era un científico informático que ingresaba a un área de la que no sabía nada, que es tratar de comprender a una población”, dice. Los primeros resultados confirmaron sus observaciones como profesor de aula. De hecho, había un patrón emocional verificable en el término académico. La aplicación también vio estas tendencias. Un año después, su se publicó el primer artículo sobre el tema.

El artículo de 2014 encontró que los datos de detección de los teléfonos inteligentes de los estudiantes se alinearon con las medidas de rendimiento académico y salud mental, como las calificaciones y los niveles de estrés, soledad y depresión. Los investigadores y patrocinadores, incluidos los Institutos Nacionales de Salud, comenzaron a tomar nota.

Un segundo estudio en 2016 usó dispositivos portátiles para buscar signos de depresión en pacientes ambulatorios de un hospital de Nueva York. Para Campbell, luego vino un período como científico investigador visitante en Google y Verily, la compañía de investigación de ciencias de la vida de Alphabet, para ver si podía lograr que las grandes tecnológicas se interesaran en la detección de la salud mental. En Verily, Campbell trabajó en una aplicación de detección de salud mental basada en StudentLife y ayudó a realizar el primer estudio nacional sobre la depresión utilizando teléfonos Android.

Investigación del campus

Campbell, quien dice que siempre ha estado más interesado en las personas que en la tecnología, regresó al campus en 2017 y continuó consultando con Verily sobre el proyecto de salud mental. Tenía experiencia en la construcción de sensores que podían recopilar datos telefónicos. Entendía los problemas de salud mental en el campus. El suicidio de su hermano todavía lo impulsaba a seguir adelante.

Sobre la base de los éxitos de sus primeras investigaciones, Campbell diseñó un estudio de cuatro años con investigadores en el Departamento de Ciencias de la Computación y el Departamento de Ciencias Psicológicas y del Cerebro. El proyecto se propuso averiguar si los datos de los teléfonos inteligentes podrían descubrir signos de ansiedad y depresión, y si la información podría usarse para predecir la salud mental de los estudiantes. Con la cooperación de más de 200 estudiantes voluntarios, Campbell comenzó a usar la aplicación para medir la salud mental de los estudiantes durante toda su carrera universitaria.

Los primeros estudios mostraron que los sensores estaban funcionando. Los datos sobre el uso del teléfono, la actividad física y el sueño se alinearon con los sentimientos autoinformados sobre el bienestar emocional.

Con el brote de COVID-19, la aplicación StudentLife ya estaba integrada en los teléfonos inteligentes de los estudiantes universitarios cuyas vidas estaban cambiando. El campus estaba cerrado. Los amigos estaban dispersos. Las clases fueron a distancia. En las ciudades de origen de los estudiantes de todo el mundo, el COVID-19 estaba matando gente.

Cada uno de los estudios desde la pandemia ha mostrado el costo emocional del COVID-19 en la salud mental de los estudiantes. La depresión, la ansiedad y el estrés han aumentado desde principios de 2020. artículo más reciente descubrió que COVID-19 está revelando una profunda división en la salud mental de los estudiantes universitarios, y algunos tienen muchas más dificultades con su bienestar emocional durante la pandemia que otros.

“La pandemia ha puesto a los estudiantes en una montaña rusa de salud mental literal, en su mayoría hacia abajo”, campbell dijo cuando se publicó la investigación.

Desde que desarrolló por primera vez la tecnología de la aplicación en 2007, Campbell y el equipo de investigación han publicado 30 artículos académicos y han inspirado a otros científicos informáticos a centrarse en la salud mental. Desde un campo técnico que no existía en el momento de la muerte de su hermano, Campbell dice que ahora hay cientos de programas de investigación que utilizan sensores pasivos para estudiar la salud mental. Le satisface crear un subcampo que ha crecido tan sólidamente a lo largo de los años. Pero reconoce que hay más trabajo por hacer, especialmente que la industria desempeñe su papel para transformar la salud mental.

Campbell también está sorprendido por el hecho de que la enfermedad de Ed está impulsando lo que está haciendo ahora en su vida profesional. “Me da una gran cantidad de alegría y satisfacción que puedo avanzar”, dice. “Ha traído una increíble cantidad de alegría a mi vida. De una manera extraña, probablemente desde el punto más bajo y más triste de mi vida hasta el pico profesional más alto y alegre”.

Campbell atribuye su experiencia en Dartmouth a su capacidad para realizar investigaciones que pueden mejorar la vida de las personas. Da la bienvenida a poder caminar por el campus para obtener respuestas a preguntas técnicas. También está el carácter interdisciplinario de Dartmouth, el profundo nivel de interés entre colegas talentosos, la libertad académica y una cultura creciente de compromiso con la salud mental.

Andrew Campbell y su aplicación StudentLife. (Foto por Eli Burakyan ’00)

“Hay mucha gente en este campus a la que realmente le importa”, dice Campbell. Le anima que Dartmouth haya se asoció con la Fundación JED para ayudar a la institución a proporcionar programas y servicios que apoyen la salud mental de los estudiantes. Según Campbell, Dartmouth es líder en tecnología y salud mental, y podría aprovechar su trabajo integrando los recursos del campus con proyectos de investigación como StudentLife.

Llegar a los estudiantes necesitados

A medida que avanza su trabajo, y con la mayoría de los voluntarios de StudentLife preparándose para graduarse este mes, Campbell dice que le gustaría que su investigación pasara de la detección pasiva al compromiso activo. Él cree que la tecnología no solo puede identificar y predecir problemas de salud mental en los estudiantes, sino que también puede recomendar intervenciones.

Con años de investigación a sus espaldas, Campbell comprende las reservas que albergan las personas sobre temas como la privacidad y la confianza. Se le pregunta sobre esto cada vez que da una charla pública. Él cree que es un problema crítico que debe resolverse, idealmente de una manera que ayude a los estudiantes que normalmente no buscarían atención de salud mental.

Campbell dice que estaría satisfecho si existiera la posibilidad de poner “el equivalente tecnológico” de un buen amigo en los teléfonos de los estudiantes. En el futuro, él cree que la tecnología tendrá la capacidad de adaptarse a las necesidades agudas de las personas y podría recomendar que los estudiantes que sufren un problema de salud mental puedan hacer ejercicios de relajación, conectarse con compañeros de clase o buscar apoyo profesional. “Un dispositivo que no solo detecta el comportamiento”, explica, “sino que los conoce”.

Ed no tenía servicios de salud mental ni un teléfono inteligente a su disposición cuando tuvo su primer episodio de depresión como estudiante de primer año en la universidad hace más de 40 años. “No creo que Ed supiera lo que le estaba pasando”, dice Campbell sobre la temprana lucha de su hermano contra la depresión.

Campbell dice que aprendió a través de su investigación que es común que las personas tengan su primer episodio depresivo durante sus años de edad universitaria. Para los estudiantes, dice, buscar atención de salud mental de un profesional “puede ser como escalar el Monte Everest”. Reconoce que también existe una cultura de estudiantes que no quieren agobiar a sus amigos. “A estos niños solo hay que decirles que no están solos y que hay esperanza”, dice.

Y espera que la tecnología desempeñe un papel cada vez mayor en el fomento de la conversación y en brindarles a los estudiantes la atención que puedan necesitar.

“Todo se reduce a pensar en ‘¿dónde están los Eds en el campus hoy?’ dice Campbell. “¿Dónde están y cómo podemos llegar a ellos?”

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Cualquier estudiante de Dartmouth que experimente una crisis de salud mental puede llamar al Centro de Asesoramiento al 603-646-9442.

Si usted o alguien que conoce está en crisis, llame al Línea de vida nacional para la prevención del suicidio al 1-800-273-TALK (8255), o envíe un mensaje de texto a la línea de texto de crisis (envíe HOLA al 741741).

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