En un cambio histórico, muchos menos adolescentes se enfrentan a los tribunales estadounidenses para adultos | Salud, Medicina y Fitness

Por DAVE COLLINS Associated Press

David Harrington pasó ocho meses tensos en una cárcel de Filadelfia cuando era adolescente, como resultado de un cargo de robo en 2014 que envió automáticamente su caso al sistema judicial de adultos según la ley estatal.

Con solo 16 años en ese momento, dijo que se metía en peleas y pasaba tiempo aislado. Se perdió su segundo año en la escuela secundaria y el nacimiento de su hijo. Se enfrentaba a entre cinco y diez años de prisión. Estaba en camino, dijo, hacia más problemas con la ley.

“Creo que si me hubiera quedado en el sistema de adultos, habría llegado a casa probablemente un poco peor”, dijo Harrington, que ahora tiene 24 años y trabaja como defensora de los delincuentes juveniles. “Habría llegado a casa (después) de escuchar las formas de mejorar en… ciertas cosas ilegales, y habría llegado a casa y estaría haciendo tonterías”.

En cambio, pudo convencer a un juez para que enviara su caso a un tribunal de menores. Pasó un mes en un centro de detención juvenil antes de que un juez determinara que sí participó en el robo y lo envió a casa bajo arresto domiciliario, libertad condicional y una orden de restitución de $3,000. Se le permitió ver a su familia y amigos y terminar la escuela secundaria.

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El caso de Harrington de 2015 es indicativo de un cambio significativo de la filosofía de “ponerse duro” de las décadas de 1980 y 1990 para los delincuentes juveniles, lo que ha resultado en que muchos menos niños sean procesados ​​en los tribunales de adultos de EE. UU. Eso ha significado segundas oportunidades para miles de jóvenes.

Los datos informados al FBI cada año por miles de departamentos de policía de todo el país muestran que el porcentaje de jóvenes detenidos que fueron remitidos a tribunales para adultos se redujo del 8 % en 2010 al 2 % en 2019. El porcentaje se redujo al 1 % en 2020. aunque el dato de ese año se considera inusual por la pandemia del coronavirus, que cerró muchos juzgados.

En cambio, más adolescentes están siendo enviados a tribunales de menores o programas comunitarios que los orientan hacia el asesoramiento, la mediación entre pares y otros servicios destinados a evitar que se metan en problemas.

El cambio ha sido apoyado principalmente por funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en todo el país. Pero a algunos les preocupa que la clemencia haya envalentonado a un pequeño número de delincuentes jóvenes, incluso en Connecticut, donde los legisladores estatales aprobaron leyes para acabar con la delincuencia juvenil.

Los estados de todo el país han aumentado la edad de responsabilidad penal adulta a 18 años para la mayoría de los delitos. Solo tres estados (Georgia, Texas y Wisconsin) continúan procesando a todos los jóvenes de 17 años en tribunales para adultos, según The Sentencing Project, un grupo con sede en Washington que aboga por el encarcelamiento mínimo de jóvenes y adultos.

El movimiento “raise the age” ha sido impulsado por investigar demostración el cerebro de los adolescentes aún no se ha desarrollado por completo funciones clave de toma de decisiones. Otros estudios muestran encerrar a los jóvenes en sistemas para adultos puede ser dañino, física y psicológicamente, además de ponerlos en mayor riesgo de cometer más delitos.

“Vemos en todos los ámbitos para los jóvenes, independientemente de lo que se les pueda acusar, que lo que funciona es la intervención basada en la comunidad, lo que funciona es conectar a los jóvenes con personas en sus propias comunidades, dejar que las comunidades lideren los esfuerzos de reforma”, dijo Naomi. Smoot Evans, director ejecutivo de Coalition for Juvenile Justice, una organización sin fines de lucro con sede en Washington que trabaja para evitar que los niños se vean involucrados en los tribunales.

En un país donde aproximadamente 250,000 menores fueron acusados ​​como adultos cada año a principios de la década de 2000, el número se redujo en 2019 a alrededor de 53,000, según el Centro Nacional para la Justicia Juvenil sin fines de lucro en Pittsburgh.

Eso se corresponde con una disminución general de la delincuencia en todo el país, incluida una caída del 58 % en los arrestos de jóvenes entre 2010 y 2019, según estimaciones del Departamento de Justicia. En 2019, se detuvo a unos 696.620 jóvenes.

Harrington, quien negó la acusación de robo, fue enviado inicialmente a la sección de menores de una cárcel para adultos, el Centro Correccional Industrial de Filadelfia, en virtud de una ley estatal que envía automáticamente a los jóvenes a un tribunal de adultos por ciertos delitos graves. Se enfrentó a la posibilidad de cinco a 10 años de prisión.

Dijo que constantemente tenía que cuidarse la espalda para protegerse de las agresiones de los demás y se metió en dos peleas. Después de uno, dijo que lo mantuvieron en régimen de aislamiento durante 30 días, lo que afectó su salud mental.

“Tu cabello está creciendo por completo. Apenas te duchas. Estás en la oscuridad en una cama. Realmente no te están escuchando allá atrás”, dijo.

El Departamento de Prisiones de Filadelfia dijo en un comunicado que reconoce el recuerdo de Harrington pero que “no hay documentación” de las experiencias que describió. La agencia dijo que estaba alojado en segregación disciplinaria, no en confinamiento solitario, debido a las peleas en las que estuvo involucrado.

El cargo de robo está siendo borrado del registro juvenil de Harrington después de que presentó una solicitud, dijo.

Harrington trabaja para Youth Art & Self-Empowerment Project, un grupo de Filadelfia que ofrece arte, música y otros programas en la cárcel para adolescentes acusados ​​como adultos y aboga por no procesarlos en un tribunal de adultos. Está involucrado en los esfuerzos para derogar la ley que lo envió automáticamente a la cárcel para adultos.

“Prefieres estar en un centro de menores recibiendo la atención y el tratamiento adecuados allí”, dijo. “El sistema juvenil… es mejor porque puedes ir a casa y estar con tu familia”.

Sin embargo, algunos funcionarios, incluidos legisladores y jefes de policía, argumentan que algunos aspectos de la reforma han ido demasiado lejos.

En Connecticut, la muerte de un peatón que fue atropellado y asesinado en New Britain el año pasado por un automóvil robado conducido por un delincuente adolescente reincidente provocó llamados de oficiales de policía y legisladores estatales republicanos para aprobar leyes más estrictas contra la delincuencia juvenil, incluidas más detenciones para los delincuentes reincidentes. .

El conductor de 17 años del automóvil robado que mató a Henryk Gudelski en Nueva Bretaña había sido arrestado 13 veces antes por cargos que incluían conducción imprudente y agresión.

El jefe de policía de New Britain, Christopher Chute, cree que el adolescente habría sido detenido en el sistema de adultos por esos delitos anteriores antes de que Connecticut elevara la edad de responsabilidad penal de los adultos a los 18 años hace una década. También dijo que los jueces estatales han rechazado muchas solicitudes de la policía para detener a delincuentes juveniles.

“Hablando de un sistema de justicia juvenil roto”, dijo Chute. “La mayoría de nosotros en las fuerzas del orden nos referimos a este sistema como arresto, liberación, repetición”.

Giovanni Circo, profesor de justicia penal de la Universidad de New Haven, fue autor de un estudio de 2019 que no encontró ningún vínculo entre aumentar la edad de responsabilidad penal de los adultos a 18 años y el aumento de la delincuencia.

“Sin descartar nada con lo que están lidiando algunas de estas comunidades, lo que estoy seguro es realmente frustrante y peligroso, pero cuando observamos los impactos más generalizados de este tipo de políticas, simplemente no encontramos ninguna evidencia de que tenga alguna tipo de impacto en las tasas generales de criminalidad”, dijo.

Para Harrington, las prisiones y las cárceles no son lugares para niños, punto.

“Cuando estás en la cárcel, no importa cuánto te mantengas alejado de los problemas, los problemas te encontrarán”, dijo Harrington. “Tienes que entrar en el modo de supervivencia a una edad muy temprana. Ese no es un lugar… para un niño.

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