En mi historia y en la de otros, oportunidades para desmitificar la enfermedad mental

Fui un triunfador a lo grande mientras crecía. Asistí a una escuela cristiana privada en Topeka, y también firmé un contrato de libros con una editorial importante en Nashville cuando tenía solo 15 años. También tenía un negocio de cuidado de niños y participé en atletismo, orquesta, coro y varios musicales y obras de teatro. Nunca pensé que me iban a diagnosticar una enfermedad mental, y mucho menos esquizofrenia.

“¡¿Esquizofrenia?!” Pensé cuando nos dijeron a mi mamá ya mí en el hospital psiquiátrico en el frío invierno de 1994. Pensé que me estaban diciendo que era estúpido y que ya no era inteligente. Pensé que me estaban diciendo que nunca llegaría a nada y que también podría darme la vuelta y morir.

Desafortunadamente, demasiadas personas terminan teniendo pensamientos similares cuando a ellos o a un ser querido se les diagnostica una enfermedad mental grave. Le puede pasar a cualquiera. Tengo un buen amigo que tiene esquizofrenia que asistió a Mount Holyoke y recibió una licenciatura en ciencias políticas y una maestría en administración de empresas de Baker. Su padre era médico y eran una familia unida.

Sí, la enfermedad mental le puede pasar a cualquiera.

Sin embargo, la mayor parte del tiempo, solo escuchamos sobre salud mental cuando ocurre un tiroteo u otra cosa que es terrible e inquietante. Palabras como “chiflado” o “psicópata” o “loco” o “esquizo” a menudo se usan para describir a alguien que es una mala persona.

Sin embargo, la mayor parte del tiempo, solo escuchamos sobre salud mental cuando ocurre un tiroteo u otra cosa que es terrible e inquietante.

Fui filmado en un documental nacional hace varios años, y el psicólogo del cortometraje, Xavier Amador, es consultado por muchas organizaciones poderosas y fuerzas del orden para hablar sobre las personas que terminan haciendo cosas cuando eran psicóticas.

Amador, quien enseñó en Columbia y viaja por el mundo para hablar con profesionales sobre cómo comunicarse con personas con enfermedades mentales, es un verdadero defensor de los enfermos mentales. Fue consejero de Bethenny Frankel en la ciudad de Nueva York. También tenía un hermano con esquizofrenia del que habla en su libro “No estoy enfermo, no necesito ayuda”. Él ayuda a las personas a aprender cómo ayudar a sus seres queridos a aceptar el tratamiento incluso cuando no creen que tengan un problema.

Tantos temas candentes en la sociedad actual se relacionan con la salud mental y sus desafíos, desde el seguro médico, como Medicaid, hasta la vivienda, la aplicación de la ley, el estigma y el apoyo familiar. Mi mamá, Claire, ayuda a enseñar un grupo de apoyo familiar para nuestra NAMI local, la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales. Las otras tres damas que guían al grupo son valientes y compasivas. Eso es justo lo que se necesita para lidiar con los problemas y desafíos que presentan las personas con enfermedades mentales. La enfermedad mental no es un mal comportamiento o un pecado: es un desequilibrio químico en el cerebro. Y sí, el cerebro es una parte física del cuerpo. Todo está conectado.

El director ejecutivo de Valeo, Bill Persinger, tiene uno de los trabajos más importantes en Topeka, tratando de descubrir cómo ayudar a las personas necesitadas, muchas de las cuales llegan a Valeo con seguro insuficiente o sin ningún seguro. Con la implementación de KanCare, las tres compañías de atención administrada que componen Kansas Medicaid, muchos proveedores de atención de la salud del comportamiento han tenido que enfrentar el inmenso e increíble desafío de tratar no con una compañía de atención administrada, sino con tres. Los recortes de Medicaid tampoco han sido amables con los proveedores.

La vivienda es otro gran problema que afecta a demasiadas personas con graves problemas de salud mental. Breakthrough House, otra organización sin fines de lucro de Topeka, ofrece varios hogares grupales, pero lo que realmente se necesita son unos 25 hogares grupales.

El personal de Breakthrough House hace todo lo posible para tratar de ayudar a las personas a encontrar refugio. También tienen una casa club en el antiguo edificio del Seguro Social en el centro de la ciudad donde los clientes pueden venir a comer y recibir apoyo. Los ayudan a conseguir vivienda, los ayudan en su búsqueda de encontrar un trabajo o volver a la escuela, o ser voluntarios.

El tercer programa es un servicio de gestión financiera en el que los clientes obtienen ayuda para pagar el alquiler y otras facturas. El abuso financiero también es un gran problema para las personas con enfermedades mentales. Con demasiada frecuencia se aprovechan y se utilizan indebidamente. Tengo dos amigas que tienen novios que las usan para su dinero y el dinero de su familia.

Noticias recientes sobre la situación de Brittney Spears han sacado a relucir el tema de la tutela o curatela, que es cuando una persona con enfermedad mental tiene a alguien que toma decisiones financieras y de otro tipo por ella. Estas relaciones pueden volverse abusivas con demasiada frecuencia.

Entonces, ¿hay recuperación para las personas con enfermedades mentales? Creo firmemente en la recuperación, pero es más un viaje de recuperación, no un destino, porque no hay cura ni curación mágica. Sigo compartiendo porque sin hablar de la enfermedad mental y sus desafíos, no se puede entender cómo ofrecer ayuda y esperanza.

Otro tema importante es la aplicación de la ley y cómo responde la policía a las crisis de salud mental. Muchos departamentos de policía tienen oficiales del Equipo de Intervención de Crisis que han sido capacitados para aprender cómo responder a estas situaciones.

He hablado en la Capacitación CIT anual de Topeka y mostré el documental en el que estuve durante los últimos ocho años, excepto el año pasado. Con demasiada frecuencia, en todo el país, los oficiales no entienden cómo comunicarse con estas personas necesitadas y en crisis. Sin embargo, el Departamento de Policía de Topeka hace un gran trabajo.

Entonces, ¿hay recuperación para las personas con enfermedades mentales? Creo firmemente en la recuperación, pero es más un viaje de recuperación, no un destino, porque no hay cura ni curación mágica. Sigo compartiendo porque sin hablar de la enfermedad mental y sus desafíos, no se puede entender cómo ofrecer ayuda y esperanza.

En el último día del Mes de Concientización sobre la Salud Mental, cada uno de nosotros debe preguntarse: “¿Cómo puedo ayudar a los necesitados? ¿Cómo puedo ayudar a terminar con el estigma y comenzar la conversación sobre la enfermedad mental?”

Al iniciar una conversación en la familia o en una cafetería con amigos o en cualquier otro lugar, uno puede atreverse a cuidar y atreverse a ofrecer un rayo de esperanza. Hay esperanza. Hay una forma de recuperación. Sólo tenemos que abrir los ojos y ser valientes. Necesitamos llegar más allá de nuestra zona de confort y dar un paso fuera de nuestra puerta hacia el gran mundo del conocimiento y la compasión.

Este comentario fue publicado originalmente por el reflector de kansasuna filial de la Sala de Prensa de los Estados.

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