En medio de la alta inflación, las personas mayores esperan una reforma de los precios de los medicamentos recetados

José Luis Peláez Inc | imágenes falsas

A medida que se acercan las elecciones intermedias, los defensores de los votantes de 50 años en adelante esperan que el Congreso aborde un tema que podría ayudar a reducir los costos crecientes: los precios de los medicamentos recetados.

Una propuesta para permitir que el gobierno negocie algunos precios de medicamentos recetados cubiertos por Medicare se incluyó en el paquete legislativo Build Back Better de los demócratas, que fue aprobado por la Cámara de Representantes el año pasado.

Desde entonces, los legisladores han llegado a un punto muerto en esa legislación radical, que los demócratas esperaban avanzar por mayoría simple.

Pero la propuesta de Medicare y otras medidas para aumentar los costos de los medicamentos recetados podrían ser la mejor oportunidad que tiene el Congreso para controlar los precios en alza para un grupo de edad que a menudo vive con un ingreso fijo, dicen los expertos.

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“La mejor respuesta política al aumento de los precios es en realidad hacer algo con respecto a los precios de los medicamentos recetados, y eso es particularmente importante para este grupo de edad”, dijo Celinda Lake, encuestadora y fundadora y presidenta de Lake Research Partners, en un panel reciente de AARP centrado en mujeres votantes de 50 años en adelante.

“Esa es, literalmente, nuestra mejor respuesta a la inflación en este momento, porque es algo que la gente cree que se podría hacer y es un tema muy bipartidista”, dijo Lake.

Datos gubernamentales recientes muestra que los precios al consumidor de artículos cotidianos como alimentos y energía han experimentado los mayores aumentos anuales desde 1981.

Sin embargo, durante las últimas décadas, los precios de los medicamentos recetados han aumentado más rápido que la inflación, según Bill Sweeney, vicepresidente senior de asuntos gubernamentales de AARP.

Si los precios al consumidor aumentaran tanto como los precios de los medicamentos recetados a lo largo de los años, un galón de gasolina costaría alrededor de $12.20 hoy, según los cálculos de AARP, dijo Sweeney.

Los beneficiarios de Medicare pagan los costos de las recetas, quienes a menudo toman cuatro o cinco medicamentos a la vez para controlar las afecciones crónicas, dijo.

El plan Build Back Better de los demócratas incluía múltiples iniciativas destinadas a ayudar a aliviar el problema, dijo Tricia Neuman, directora ejecutiva del programa sobre políticas de Medicare en Kaiser Family Foundation.

Eso incluyó otorgar al gobierno la autoridad para negociar los precios de los medicamentos recetados, imponer restricciones a los precios de los medicamentos que aumentan más rápido que la inflación, ayudar a reducir el costo de la insulina y poner un límite de gastos de bolsillo sobre cuánto pagan las personas con Medicare por los medicamentos recetados. .

Hay suficientes incentivos para pensar que soy más optimista de lo que he sido.

Max Richtman

presidente y director ejecutivo del Comité Nacional para Preservar el Seguro Social y Medicare

Una encuesta reciente de Kaiser encontró que las propuestas son particularmente populares entre los votantes de 50 años en adelante.

Alrededor del 65% de los votantes en esa cohorte de edad dijo que debería ser una prioridad máxima limitar cuánto pueden subir los precios de los medicamentos recetados cada año a no más de la tasa de inflación. Mientras tanto, el 59 % de esos votantes dijo que debería ser un objetivo principal limitar los costos de medicamentos de bolsillo para las personas mayores, y el 57 % indicó una alta prioridad para el gobierno federal para negociar precios más bajos para los medicamentos recetados para las personas con Medicare.

Mientras el Congreso trabaja para revivir partes de Build Back Better, que también incluye la reducción del déficit y problemas climáticos, queda por ver si las propuestas de medicamentos recetados lograrán el objetivo.

“No está claro qué hará finalmente el Senado”, dijo Neuman. “Si se trata de una cuestión de números, entonces las propuestas de medicamentos recetados generaron ahorros que pueden utilizarse para compensar otras prioridades de gasto”.

El problema es particularmente importante para las personas cubiertas por Medicare este año, debido a los aumentos superiores a la media de las primas de la Parte B impulsados ​​por el costo de un medicamento para el Alzheimer, Aduhelm.

La prima estándar de la Parte B de Medicare subió un 14,5% a $170.10 en 2022. Esas primas generalmente se deducen directamente de los cheques del Seguro Social.

Ahora que se ha reducido el costo del medicamento recetado Aduhelm, los defensores esperan que las primas de la Parte B de Medicare también se ajusten.

Mientras tanto, la lucha más amplia para reducir los costos de los medicamentos recetados para las personas mayores ha estado en curso desde 2003, cuando Medicare agregó su beneficio de medicamentos recetados de la Parte D, según Max Richtman, presidente y director ejecutivo del Comité Nacional para Preservar el Seguro Social y Medicare.

Esa legislación prohibía específicamente las negociaciones sobre los costos de los medicamentos recetados, según Richtman.

“Eso fue puesto en medio de la noche”, dijo Richtman. “No estábamos en la sala cuando se hizo el trato”.

Se podría hacer más

Las disposiciones sobre precios de medicamentos en Build Back Better podrían haber ido más allá, dijo Richtman. La legislación propuesta se aplica a un número limitado de medicamentos y se introduciría gradualmente a lo largo de varios años.

El Comité Nacional para Preservar el Seguro Social y Medicare hubiera preferido que los cambios fueran generales e inmediatos, dijo Richtman. Además, también existe el riesgo de que el Senado diluya aún más los cambios.

Aún así, Richtman dijo que espera que los legisladores aprovechen la oportunidad para actuar.

“Hay un incentivo suficiente para pensar que soy más optimista de lo que he sido”, dijo Richtman. “Pero, de nuevo, he sido optimista en el pasado y no ha funcionado”.

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