En las primeras primarias, los votantes prefieren los lugares de votación al correo | Salud, Medicina y Fitness

Por CHRISTINA A. CASSIDY – Associated Press

ATLANTA (AP) — El gran ola de voto por correo parece estar retrocediendo tan rápido como llegó.

Después de que decenas de millones de personas en los Estados Unidos optaron por votar por correo durante las elecciones de la pandemia de 2020, los votantes de los primeros estados primarios están regresando en masa a votar en persona este año.

En Georgia, uno de los estados más disputados, hasta el jueves, alrededor de 85,000 votantes habían solicitado boletas por correo para las primarias del 24 de mayo. Esa es una disminución dramática de los casi 1 millón que emitieron votos por correo en las primarias estatales de 2020 en el punto álgido de la pandemia de coronavirus.

La tendencia fue similar en Ohio, Indiana y West Virginia, que celebraron primarias este mes; las comparaciones no estaban disponibles para Nebraska, otro estado temprano en las primarias.

Se esperaba un paso atrás en la votación por correo dada la disminución de las preocupaciones sobre el COVID-19, pero algunos funcionarios electorales y expertos en votación habían predicho que muchos más votantes buscarían la conveniencia de votar por correo una vez que la experimentaran.

Ayudar a impulsar la reversión es la reversión de las reglas temporales que amplían las boletas por correo en 2020, combinada con la desconfianza en el proceso entre los republicanos y las preocupaciones sobre las nuevas restricciones de votación entre los demócratas. Y un año y medio desde que el expresidente Donald Trump y sus aliados impulsaron afirmaciones falsas sobre el voto por correo para explicar su derrota ante el demócrata Joe Biden también ha afectado la confianza de los votantes.

“Es desafortunado porque nuestro sistema electoral ha sido caracterizado erróneamente y la integridad de nuestras elecciones ha sido cuestionada”, dijo Ben Hovland, un demócrata designado por Trump para el Comisión de Asistencia Electoral de EE. UU.. “Las boletas por correo son un método seguro de votar utilizado por millones de estadounidenses, incluido yo mismo”.

Un récord del 43 % de los votantes en EE. UU. emitieron su voto por correo en 2020, en comparación con el 24,5 % en 2016, según la encuesta de la comisión a los funcionarios electorales locales. La cantidad de votantes que usaron la votación anticipada en persona también aumentó, aunque el salto no fue tan grande como en las boletas por correo, encontró la encuesta.

Antes de las elecciones de noviembre de 2020, 12 estados ampliaron el acceso a las boletas por correo al flexibilizar ciertos requisitos. Cinco más enviaron boletas por correo a todos los votantes elegibles o permitieron que los funcionarios locales lo hicieran, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Este año, ocho estados enviarán boletas por correo a todos los votantes elegibles.

En Georgia, los funcionarios estatales habían adoptado boletas por correo sin excusas y tres semanas de votación anticipada en persona antes de la pandemia. Las leyes que rodean la votación por correo cambiaron después de las elecciones de 2020, en medio del esfuerzo de Trump por desacreditar el resultado después de su estrecha derrota en el estado.

Hay no hay evidencia para respaldar las afirmaciones de Trump de fraude generalizado o una conspiración para robar las elecciones. Los jueces, incluidos algunos designados por Trump, desestimaron numerosas demandas que impugnaban los resultados. Una revisión exhaustiva de The Associated Press de cada posible caso de fraude electoral de 2020 en los seis estados disputados por Trump no encontró suficientes instancias para afectar el resultado.

Eso no ha impedido que los legisladores estatales republicanos citen preocupaciones de seguridad electoral como justificación para nuevas restricciones a la votación y, en particular, a la votación por correo. Los cambios han confundido a algunos votantes. En Texas, los votantes tropezaron con los nuevos requisitos de identificación en las primarias estatales de marzo, lo que resultó en una tasa anormalmente alta de rechazos de correo nerd.

Solicitar una boleta por correo es significativamente más difícil ahora en Georgia que en 2020, cuando los votantes podían conectarse en línea para solicitar que se les enviara una boleta sin una solicitud impresa. Parte de la ley de votación de 2021 impulsada por los republicanos requería que los votantes imprimieran u obtuvieran un formulario en papel, luego lo firmaran con tinta antes de enviarlo por correo, correo electrónico o fax.

Los votantes también deben incluir su número de licencia de conducir o alguna otra forma de identificación después de que los republicanos decidieran que el proceso de hacer coincidir las firmas de los votantes ya no era suficiente seguridad para una solicitud de boleta de voto en ausencia.

“Ni siquiera podía descifrarlo”, dijo Ursula Gruenewald, que vive en el condado de Cobb, al norte de Atlanta. “Antes, solía hacer clic en un botón en un sitio web y me enviaban a mi nerd. No sé qué quieren ahora”.

Gruenewald dijo que generalmente vota por correo, pero decidió la semana pasada buscar un centro de votación anticipada cercano, recordando que había esperado en la fila durante dos horas para votar en persona en 2016.

Los expertos dijeron que es demasiado pronto para decir si los patrones de votación han cambiado de forma permanente. La forma en que vota la gente en las primarias no refleja necesariamente cómo votará en una elección general, cuando la participación será alta y los votantes podrían estar más preocupados por los lugares de votación abarrotados y las largas filas.

Los datos preliminares de Ohio, Indiana y Virginia Occidental también muestran que la cantidad de votos por correo emitidos este año es una fracción de lo que vieron los estados en las primarias de 2020 y se acerca a los niveles de 2018.

En la elección del gobernador de Virginia el año pasado, el porcentaje de votos por correo emitidos fue ligeramente mayor que cuatro años antes, pero notablemente más bajo que en 2020, dijo Charles Stewart III, experto en elecciones y profesor de ciencias políticas en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

“Las elecciones están volviendo a donde estaban”, dijo.

En Georgia, a los grupos de votantes les preocupa que una nueva fecha límite anterior para solicitar una boleta por correo haga tropezar a los votantes si esperan demasiado. También están observando de cerca la tasa de rechazo de boletas. Hasta el momento, se han rechazado unas 1000 solicitudes de mail nerd, o alrededor del 1,2 % de todas las solicitudes recibidas. Esa es una tasa más baja que la primaria de 2018 y ligeramente más alta que las elecciones de 2020.

Hasta fines de la semana pasada, se rechazaron 195 boletas por correo, principalmente debido a que faltaba información de identificación o era incorrecta, que son requisitos nuevos según la ley estatal. Common Cause Georgia implementó “estaciones de autoayuda” en todo el estado donde los votantes podían acceder a una computadora, una impresora y un escáner para imprimir una solicitud de boleta por correo antes de la fecha límite del viernes.

“La gente está creyendo en la propaganda política y no entendiendo esto está creando más obstáculos para votar”, dijo Aunna Dennis, directora ejecutiva del grupo.

En cambio, los votantes de Georgia están recurriendo a la votación anticipada en persona, que está estableciendo récords. Se emitieron alrededor de 305,000 boletas en los lugares de votación anticipada en todo el estado, o tres veces más que lo hicieron durante el mismo período durante las primarias de 2018, según funcionarios estatales.

Fuera de un lugar de votación anticipada al norte de Atlanta, algunos votantes dijeron que simplemente preferían la conveniencia de votar anticipadamente y en persona, mientras que otros dijeron que les preocupaba que las boletas por correo no fueran tan seguras.

“Hoy entré, obtuve mi boleta, voté y me voy”, dijo Bill Baldwin, quien volvió a votar en persona después de emitir su voto por correo en 2020 debido a preocupaciones por la pandemia. “Y no estoy parado en una fila hasta el otro extremo del edificio”.

Debbie Hamby, una enfermera que vive en Kennesaw, al norte de Atlanta, dijo que apoya los límites en las boletas por correo y cree que votar en persona es más seguro. Ella también votó a principios de la semana pasada.

“No hay duda de quién es la persona si tiene su licencia e identidad”, dijo Hamby. “Puedes ver que la persona en la imagen es la persona que vota, y sabemos que es un voto honesto”.

Los periodistas de Associated Press Jeff Amy en Atlanta; Tom Davies en Indianápolis; John Raby en Charleston, Virginia Occidental; y Andrew Welsh-Huggins en Columbus, Ohio, contribuyeron a este informe.

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