En la Commonwealth, el jubileo de la reina genera protestas y apatía | Salud, Medicina y Fitness

Por JILL LAWLESS – Associated Press

LONDRES (AP) — Después de siete décadas en el trono, Reina Elizabeth II es ampliamente visto en el Reino Unido como una roca en tiempos turbulentos. Pero en las antiguas colonias de Gran Bretaña, muchos la ven como un ancla de un pasado imperial cuyo daño aún persiste.

Entonces, mientras el Reino Unido celebra el Jubileo de platino de la reina, 70 años en el trono, con desfiles y fiestasalgunos en la Commonwealth están aprovechando la ocasión para impulsar una ruptura formal con la monarquía y la historia colonial que representa.

“Cuando pienso en la reina, pienso en una dulce anciana”, dijo la académica jamaicana Rosalea Hamilton, quien hace campaña para que su país se convierta en una república. “No se trata de ella. Se trata de la riqueza de su familia, construida sobre las espaldas de nuestros antepasados. Estamos lidiando con los legados de un pasado que ha sido muy doloroso”.

El imperio en el que nació Isabel se fue hace mucho tiempo, pero ella todavía reina mucho más allá de las costas de Gran Bretaña. Es jefa de estado en otras 14 naciones, incluidas Canadá, Australia, Papúa Nueva Guinea y las Bahamas. Hasta hace poco eran 15 — Barbados cortó lazos con la monarquía en noviembrey varios otros países del Caribe, incluidos Jamaicadicen que planean hacer lo mismo.

Celebraciones del jubileo de Gran Bretaña, que culminan durante un fin de semana festivo de cuatro días a partir del jueves, tienen como objetivo reconocer la diversidad del Reino Unido y la Commonwealth. Un gran concurso de jubileo a través del centro de Londres el domingo contará con artistas del Carnaval del Caribe y bailarines de Bollywood.

Pero la imagen de Gran Bretaña de sí misma como una sociedad acogedora y diversa se ha visto afectada por la revelación de que a cientos, y tal vez miles, de personas del Caribe que habían vivido legalmente en el Reino Unido durante décadas se les negó vivienda, trabajo o tratamiento médico, y en algunos casos deportados, porque no tenían la documentación para probar su estatus.

El gobierno británico se disculpó y accedió a pagar una compensación, pero el escándalo de la ráfaga de viento ha causado una profunda ira, tanto en el Reino Unido como en el Caribe.

Un viaje de año jubilar a Belice, Jamaica y las Bahamas en marzo por el nieto de la reina, el príncipe William y su esposa Kate, que tenía la intención de fortalecer los lazos, parece haber tenido el efecto contrario. Las imágenes de la pareja estrechando la mano de los niños a través de una alambrada y conduciendo un Land Rover descapotable en un desfile militar despertaron ecos del colonialismo para muchos.

Cynthia Barrow-Giles, profesora de ciencias políticas en la Universidad de las Indias Occidentales, dijo que los británicos “parecen estar muy ciegos ante el tipo de reacciones viscerales” que provocan las visitas reales en el Caribe.

Manifestantes en Jamaica exigió que Gran Bretaña pagara reparaciones por la esclavitud, y el primer ministro Andrew Holness le dijo cortésmente a William que el país estaba “avanzando”, una señal de que planeaba convertirse en una república. Al mes siguiente, el primer ministro de Antigua y Barbuda, Gaston Browne, le dijo al hijo de la reina, el príncipe Eduardo, que su país también algún día destituiría a la reina como jefa de estado.

William reconoció la fuerza de los sentimientos y dijo que el futuro “es para que la gente decida”.

“Apoyamos con orgullo y respetamos sus decisiones sobre su futuro”, dijo en Bahamas. “Las relaciones evolucionan. La amistad perdura”.

Cuando la princesa Isabel se convirtió en reina tras la muerte de su padre, el rey Jorge VI en 1952, estaba en Kenia. El país de África Oriental se independizó en 1963 después de años de lucha violenta entre un movimiento de liberación y las tropas coloniales. En 2013, el gobierno británico se disculpó por la tortura de miles de kenianos durante el levantamiento “Mau Mau” de la década de 1950 y pagó millones en un acuerdo extrajudicial.

Los recuerdos del imperio aún están vivos para muchos kenianos.

“Desde el principio, su reinado quedó indeleblemente manchado por la brutalidad del imperio que presidió y que acompañó su desaparición”, dijo Patrick Gathara, dibujante, escritor y comentarista de Kenia.

“Hasta el día de hoy, ella nunca ha admitido públicamente, y mucho menos se ha disculpado, por la opresión, la tortura, la deshumanización y el despojo que sufrieron las personas en la colonia de Kenia antes y después de que ella accedió al trono”.

Los funcionarios del Reino Unido esperan que los países que se conviertan en repúblicas permanezcan en la Commonwealth, la organización de 54 naciones compuesta en gran parte por antiguas colonias británicas, que tiene a la reina como cabeza ceremonial.

El fuerte compromiso personal de la reina con la Commonwealth ha jugado un papel importante en la unión de un grupo diverso cuyos miembros van desde la vasta India hasta la pequeña Tuvalu. Pero la organización, cuyo objetivo es defender la democracia, el buen gobierno y los derechos humanos, se enfrenta a un futuro incierto.

Mientras los jefes de gobierno de la Commonwealth se preparan para reunirse en Kigali, Ruanda, este mes para una cumbre retrasada por la pandemia de coronavirus, algunos cuestionan si la organización puede continuar una vez que el hijo mayor de la reina, el príncipe Carlos, la suceda.

“Muchas de las historias más incómodas del Imperio Británico y la Commonwealth británica están esperando entre bastidores tan pronto como Isabel II se haya ido”, dijo el historiador real Ed Owens. “Así que es un legado difícil que ella está entregando a la próxima generación”.

La crisis en la Commonwealth refleja la disminución de la influencia global de Gran Bretaña.

Zimbabue fue suspendido de la Commonwealth bajo su autoritario difunto presidente Robert Mugabe, y actualmente está buscando readmisión. Pero muchos en su capital, Harare, han expresado su indiferencia por el jubileo de la reina, ya que la otrora fuerte influencia de Gran Bretaña se desvanece y países como China y Rusia disfrutan de relaciones más estrechas con la ex colonia británica.

“Ella se está volviendo irrelevante aquí”, dijo el activista social Peter Nyapedwa. “Sabemos sobre (el presidente chino) Xi (Jinping) o (el presidente ruso Vladimir) Putin, no sobre la reina”.

Sue Onslow, directora del Instituto de Estudios de la Commonwealth de la Universidad de Londres, dijo que la reina ha sido el “pegamento invisible” que mantiene unida a la Commonwealth.

Pero ella dice que la organización ha demostrado ser notablemente resistente y no debería descartarse. La Commonwealth desempeñó un papel importante en galvanizar la oposición al apartheid en la década de 1980, y podría hacer lo mismo con respecto al cambio climático, que representa una amenaza existencial para sus miembros insulares de baja altitud.

“El Estado Libre Asociado ha demostrado una capacidad notable para reinventarse y encontrar soluciones en tiempos de crisis, casi como si estuviera saltando a una cabina telefónica y saliendo con una apariencia diferente”, dijo. “Si lo hará ahora es una pregunta abierta. .”

Cara Anna en Nairobi, Kenia, Alex Turnbull en París y Andrew Meldrum en Johannesburgo contribuyeron a este despacho.

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