En el condado de Saratoga, más demócratas, pero no votan

En la última década, han surgido miles de nuevos demócratas registrados en uno de los condados de más rápido crecimiento de Nueva York: Saratoga.

Pero cuando Andy McAdoo fue a buscarlos, no fueron fáciles de encontrar.

McAdoo, que vive en la ciudad de Halfmoon, comenzó a ofrecer desayunos de panqueques este año en su casa (con jarabe de arce que él y sus vecinos cosechan de los árboles de su vecindario) con la esperanza de conocer a otros demócratas registrados. En esta creciente comunidad suburbana, no hay un comité demócrata.

Al principio, el ejercicio atrajo principalmente a demócratas de otros condados. Y al mirar los datos, no es de extrañar.

En las elecciones locales del año pasado en el condado de Saratoga, solo votó el 31 por ciento de los demócratas registrados, en comparación con el 41 por ciento de los republicanos registrados, según datos de la junta electoral del condado analizados por Times Union.

Los datos de los años de elecciones presidenciales mostraron una participación casi igualitaria de los dos partidos principales en el condado de Saratoga. Pero los años de elecciones presidenciales (particularmente durante las contiendas de 2016 y 2020) no son indicadores precisos de la participación de las personas en sus gobiernos locales.

Fue un desempeño particularmente pobre en Halfmoon el año pasado, donde no hubo un demócrata en el nerd y solo una carrera competitiva, con un candidato de Working Families compitiendo contra un republicano. Solo el 18 por ciento de los demócratas votó allí, mientras que el 34 por ciento de los republicanos emitieron su voto. Eso fue lo que llamó la atención de McAdoo, junto con un puñado de otros demócratas en la ciudad.

Si bien un análisis de la última década de elecciones muestra que muchos menos demócratas registrados que republicanos acudieron a votar en el condado de Saratoga, en los condados de Albany, Rensselaer y Schenectady no hubo una brecha tan pronunciada en la participación entre los dos partidos principales, según el análisis del Times Union.

En cada año de elecciones locales en el condado de Saratoga durante la última década, entre 14 000 y 15 000 demócratas se presentan a votar, mientras que se puede contar con más de 25 000 republicanos para votar.

Al mirar los números registrados, parece que los demócratas se están poniendo al día. En 2012, había alrededor de seis demócratas registrados por cada 10 republicanos en el condado de Saratoga. En 2021, había ocho demócratas por cada 10 republicanos.

Pero a pesar de que 12,200 demócratas más se registraron en el condado en comparación con hace casi una década, solo votaron 3,000 más en 2021 que en 2013. La misma cantidad de demócratas votó en las elecciones locales de 2017 y menos participaron en las elecciones locales de 2015 y 2019.

Empezando desde cero

Si bien la ciudad de Saratoga Springs ha tenido liderazgo demócrata en el pasado, el condado en su conjunto ha estado controlado por el Partido Republicano durante décadas, una situación común en muchos condados del norte del estado de Nueva York. No fue sino hasta 2017 que los registros demócratas comenzaron a aumentar en el condado de Saratoga, y ahora incluso tienen una pequeña mayoría en Clifton Park y Mechanicville. Pero los republicanos en esos pueblos aún ganan decisivamente y rara vez tienen competencia.

La disparidad llamó la atención de algunos demócratas después de las elecciones del año pasado y decidieron hacer algo al respecto, comenzando con la teoría de que se presentarían más demócratas si tuvieran a alguien por quien votar.

Hace unos meses, los demócratas comenzaron a organizarse para crear un comité municipal en Halfmoon, lo que facilitaría la participación de las personas en la boleta electoral.


“La gente está interesada, es solo cuestión de empezar”, dijo McAdoo.

Sus reuniones de panqueques fueron lentas, pero a principios de la primavera de este año tenía voluntarios que “tomaban posesión” de distritos electorales específicos, además de abordar temas que creían que eran importantes para sus vecinos, en un esfuerzo por lograr la votación.

El propio McAdoo se postula para el escaño 112 de la Asamblea ocupado por la asambleísta republicana Mary Beth Walsh.

“De todos los problemas, tener competencia y protecciones al consumidor para el servicio de Internet es, con mucho, el problema número uno que la gente ha planteado”, dijo. “Hay demócratas en Halfmoon con los que he hablado, personas que quieren ver más planificación a largo plazo en lugar de desarrollo: los desarrolladores simplemente están conduciendo el barco hoy”.

Dijo que confía en que este enfoque dará sus frutos y dijo que “la victoria comienza este año”.

¿Por qué los demócratas no votan?

Saratoga Springs, aunque es una ciudad, estuvo dominada durante mucho tiempo por el Partido Republicano. Pero eso cambió lentamente, y para 2016 ambos partidos tenían el mismo porcentaje de miembros votando. Y en 2018, los demócratas superaron a los republicanos, con un 73 % de participación frente al 68 % de los republicanos.

Los dos partidos han seguido participando al mismo nivel desde entonces, excepto en 2021, cuando la participación demócrata se retrasó, 47 por ciento a 50 por ciento. Aún así, en ese año los demócratas participaron más en la ciudad que en la mitad de los pueblos de los alrededores.


Varios demócratas registrados que viven en pueblos fuera de Saratoga Springs con los que habló el Times Union dijeron que no ven sentido en votar, ya que están satisfechos con el gobierno municipal local y no ven ningún problema urgente.

Los líderes republicanos tienen una opinión similar.

“La razón es porque hacemos un buen trabajo al gobernar nuestra ciudad local. Hacemos un buen trabajo al gobernar a nivel local y no dejarnos involucrar en asuntos nacionales que no tienen nada que ver con la forma en que se administra una ciudad local”, dijo el presidente del Comité Republicano de Clifton Park, Jeff Jones. “¿De qué realmente hay que quejarse?”

Es difícil vencer a alguien como el supervisor republicano de Clifton Park, Phil Barrett, admitió el presidente del Comité Demócrata de Clifton Park, Patrick Lyons. Muchos demócratas lo respetan y están contentos con el crecimiento económico, los parques y las actividades recreativas de la ciudad.

Pero mientras algunos demócratas se enfocan en reclutar buenos candidatos para postularse, el presidente del Comité Demócrata del condado, Todd Kerner, dijo que eso no será suficiente para “mover el dial”.

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