Embotamiento emocional: causas, síntomas, tratamiento

Con todos sus altibajos, experimentar emociones es una parte normal de la vida. Todo el mundo tiene una experiencia diferente de las emociones. Algunas personas sienten con más fuerza que otras, mientras que otras personas pueden tener dificultades temporales o a largo plazo para sentir una gama completa de emociones.

Esa dificultad a veces se denomina embotamiento emocional. Dependiendo de la causa, el embotamiento emocional puede durar desde unos pocos minutos hasta meses o incluso años.

Hay varias razones por las que una persona puede experimentar embotamiento emocional, y lo que lo causa determinará cómo se trata. Siga leyendo para obtener más información sobre cómo se siente el embotamiento emocional, qué lo causa y qué tratamientos están disponibles.

El embotamiento emocional es un término que a veces se usa para describir la reactividad emocional limitada de una persona. Es posible que ni siquiera estén experimentando ninguna emoción para sentir, y las personas con embotamiento emocional pueden informar que sienten un entumecimiento desagradable en lugar de emociones.

Hay muchas razones por las que una persona puede experimentar un embotamiento emocional. Esto puede incluir recetas psiquiátricas, uso de sustancias y ciertos trastornos de salud mental.

El síntoma definitorio del embotamiento emocional es el adormecimiento de las experiencias emocionales. Esto incluye cómo una persona se siente internamente.

El embotamiento emocional puede ir acompañado de un afecto embotado. También podría definirse por la incapacidad de expresar emociones en su rostro, comportamientos y otras formas de comunicación.

El afecto embotado que viene con el embotamiento emocional es especialmente común entre las personas con depresión moderada a severa. También puede aparecer junto con la esquizofrenia o el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Cuando las personas muestran emociones de una manera que la mayoría de las personas ven como limitada, los expertos a veces se refieren a esto como “afecto plano”.

El embotamiento emocional puede estar asociado con los siguientes síntomas:

  • incapacidad para sentir felicidad y tristeza
  • inquietud
  • pérdida del deseo sexual
  • sentirse desconectado de la mente y/o el cuerpo
  • dificultad para hablar
  • falta de motivación
  • dificultad para socializar, mantener y formar relaciones
  • cansado
  • dificultad para sentir amor o afecto hacia uno mismo o hacia los demás
  • indiferencia, incluso a las actividades o causas que una persona alguna vez consideró importantes
  • dificultad para concentrarse
  • olvido
  • una compulsión o participación activa en un comportamiento imprudente o autolesión (para sentir algo)

El embotamiento emocional no se considera una condición de salud mental. En cambio, se considera un síntoma de una causa física o mental subyacente.

Si está experimentando un embotamiento emocional, debe programar una cita con un profesional de la salud mental. Examinarán sus síntomas y revisarán su historial de salud mental para comprender mejor sus circunstancias únicas.

Como se mencionó anteriormente, el embotamiento emocional es un síntoma. Hay una variedad de causas posibles. Éstos incluyen:

  • Medicamentos antidepresivos. Investigar sugiere que algunas personas que toman medicamentos antidepresivos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) experimentan una reducción en su capacidad para experimentar emociones.
  • Alexitimia. Un trastorno de salud mental poco conocido, la alexitimia se caracteriza por una dificultad para reconocer las emociones.
  • Esquizofrenia. Las personas con esquizofrenia a menudo experimentan síntomas “negativos” que les hacen reducir o perder su capacidad para funcionar normalmente, incluida su capacidad para experimentar emociones.
  • Trastorno depresivo mayor. La depresión (y los medicamentos que se usan para tratarla) pueden causar sentimientos de vacío y hacer que sea difícil sentir emociones positivas o negativas.
  • Trastorno por consumo de alcohol. El alcohol es un depresor del sistema nervioso central que puede tener un fuerte efecto en el estado de ánimo de una persona. Para algunas personas que viven con el trastorno por consumo de alcohol, el alcohol puede crear sensaciones de entumecimiento.
  • El consumo de drogas. Para algunas personas que viven con trastornos por uso de sustancias, las drogas como el cannabis o los opiáceos como la heroína pueden causar embotamiento emocional. Esto se debe a que algunas drogas, como el alcohol, pueden deprimir el sistema nervioso central.
  • Trastorno límite de la personalidad (TLP). El TLP es un trastorno de la personalidad caracterizado por cambios intensos en el estado de ánimo. Sin embargo, en momentos de estrés severo, las personas con este trastorno a veces experimentan disociación, entumecimiento emocional o desapego de su mente y cuerpo.
  • TEPT. Las personas con PTSD o PTSD complejo (CPTSD, por sus siglas en inglés) también pueden experimentar disociación al tener flashbacks de traumas o al enfrentarse a situaciones desencadenantes.

Parece que algunas personas son más propensas a experimentar embotamiento emocional que otras. Los factores de riesgo comunes para desarrollar embotamiento emocional incluyen:

  • diagnóstico de esquizofrenia
  • Diagnóstico de TLP
  • Diagnóstico de TEPT o TEPT
  • diagnóstico actual o antecedentes de depresión o ansiedad
  • tomar ciertos medicamentos, como antidepresivos
  • antecedentes de consumo de drogas o alcohol

Hay dos lados en el tratamiento del embotamiento emocional. Uno implicará trabajar con un profesional de salud mental, y el otro es lo que puede hacer para ayudar a manejarlo por su cuenta.

¿Cómo puede ayudarte un profesional?

El embotamiento emocional se trata mejor abordando la causa o causas subyacentes. Es por eso que es importante consultar a un profesional de la salud mental si está experimentando un embotamiento emocional.

Algunas posibles opciones de tratamiento que un profesional de la salud mental podría recomendar incluyen:

  • Psicoterapia (terapia de conversación). Esto puede abordar condiciones de salud mental que pueden causar embotamiento emocional, como BPD, PTSD o depresión.
  • Ajuste de dosis o medicación. Esto es para personas cuyo embotamiento emocional parece ser causado por medicamentos psiquiátricos u otros medicamentos recetados.

¿Qué puedes hacer al respecto?

Si bien el embotamiento emocional y sus causas deben ser tratados por un profesional de la salud mental con licencia, hay muchas cosas que puede hacer por su cuenta para ayudar a encontrar alivio del embotamiento emocional.

  • Cuando se sienta adormecido o vacío, estimule de forma segura uno o más de sus sentidos. Esto puede incluir acurrucarse con un animal de peluche, tomar un baño o una ducha con agua tibia, agarrar un trozo de hielo o comer alimentos picantes o de sabor fuerte.
  • Trate de volver a las actividades que alguna vez disfrutó. Incluso si no sientes la misma cantidad de felicidad que estas actividades solían llenarte, aún pueden proporcionarte un impulso en el estado de ánimo y abrir tu rango emocional.
  • Únase a un grupo de apoyo y cree un sistema de apoyo personal para ayudar a sobrellevar cualquier trastorno mental diagnosticado.
  • Únase a un grupo o programa de apoyo para ayudar a abordar el uso de sustancias.

El embotamiento emocional es un síntoma desagradable con varias causas posibles. El tratamiento de las causas subyacentes del embotamiento emocional puede ayudar a reducir su gravedad y frecuencia en su vida diaria.

Es posible que le tome algún tiempo ver los efectos del tratamiento. Cambiar las dosis de los medicamentos, iniciar un programa de uso de sustancias o comenzar una terapia de conversación, por ejemplo, no hará que el embotamiento emocional desaparezca de la noche a la mañana. Pero son un comienzo en el camino hacia una vida plena.

El embotamiento emocional es un síntoma de varios trastornos de salud mental. También puede ser causado por ciertos medicamentos, así como por trastornos por uso de sustancias. Pero hay mucha ayuda disponible para las personas que buscan tratamiento.

Con el tratamiento adecuado y un poco de tiempo, es posible mantener a raya el embotamiento emocional. Esto puede ayudarlo a volver a experimentar la vida con una gama más completa de emociones.

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