El Tribunal de Distrito del Condado de Pierce abre un Tribunal de Salud Mental

Las personas acusadas de delitos menores en el condado de Pierce que padecen enfermedades mentales podrían calificar para un nuevo programa que se enfoca en el tratamiento, no en el castigo.

El Tribunal de Distrito del Condado de Pierce comenzó a recibir referencias para su nuevo Tribunal de Salud Mental el 2 de mayo.

El juez Kevin McCann supervisará el programa como parte de una rotación de dos años.

“Confiamos en que este programa será beneficioso para todos en esta comunidad”, dijo McCann. “… Romper el ciclo significa que es menos probable que estos delincuentes cometan nuevos delitos”.

Los participantes irán ante McCann cada semana inicialmente y con menos frecuencia a medida que avanzan en el programa. Fuera de la corte, recibirán tratamiento y contacto con un oficial de libertad condicional durante toda la semana.

El sistema judicial tradicional no es suficiente cuando se trata de tratamiento de salud mental, dijo McCann.

“El viejo método de enjuiciamiento y castigo no está funcionando, porque son devueltos a la comunidad sin abordar la condición subyacente”, dijo McCann. “… El patrón simplemente se repite”.

El Tribunal de Salud Mental es diferente.

“Estamos muy seguros de que si podemos interrumpir ese patrón al obtener los recursos y el tratamiento que necesitan, toda la comunidad estará mejor”, dijo.

Alguien que complete con éxito el programa vería sus cargos desestimados o reducidos, según lo que hayan negociado los abogados. Alguien que no complete con éxito el programa y sea despedido de él procederá a ser sentenciado y potencialmente enfrentará tiempo en la cárcel.

Pasan entre cuatro y seis semanas desde que alguien es referido al programa hasta que comparece ante el juez. Los abogados negocian y un terapeuta evalúa y diagnostica a los participantes.

Los participantes deben enfrentar un delito menor calificado o un delito menor grave para ser aceptados en el Tribunal de Salud Mental.

Los delitos de violencia doméstica de pareja íntima no son elegibles, por ejemplo. Los delitos de DUI son caso por caso.

“Realmente estamos viendo en su mayoría delitos contra la propiedad de bajo nivel, allanamiento de morada, robo, conducta ilegal en el autobús”, dijo McCann. “Es posible que veas alguna travesura maliciosa”.

Si un participante tiene restitución en el caso de que sea más de $1,500, tiene que pagar hasta $1,500 antes de poder ingresar al programa.

El juez dijo que tienen un memorando de entendimiento con una organización sin fines de lucro, la Alianza del condado de Piercepara ser el único proveedor de atención para los participantes.

Eso implica asesoramiento y evaluación y puede incluir apoyo con empleo, vivienda, ropa y otras cosas.

“Los estabilizamos en todos los aspectos de sus vidas”, dijo McCann.

El personal de Pierce County Alliance permitirá 20 participantes para el final del primer año, dijo McCann, y espera alcanzar ese número antes de esa fecha.

“A medida que crezca el programa, buscarán ampliar su personal”, dijo.

El modelo del Tribunal de Distrito es muy similar al Tribunal de Salud Mental del Tribunal Superior del Condado de Pierce, que maneja casos de delitos graves. McCann dijo que también analizaron programas similares administrados por el Tribunal de Distrito del Condado de Spokane y el Tribunal Municipal de Everett.

El proveedor de tratamiento para el programa del Tribunal Superior es Greater Lakes Mental Health, pero McCann dijo que no tienen la capacidad para respaldar el nuevo programa del Tribunal de Distrito.

Dijo que Pierce County Alliance tenía un par de miembros del personal listos para asumir una nueva carga de casos, y que la organización sin fines de lucro buscaba “agresivamente” la financiación de subvenciones.

Financiamiento de impuestos de salud conductual

Parte de los fondos para la nueva corte provienen del impuesto de salud conductual de una décima parte del 1 por ciento que aprobó el Consejo del Condado. El condado comenzó a recaudar esos ingresos por impuestos sobre las ventas (un centavo por cada $10 gastados) el año pasado.

El presupuesto bienal del consejo la financiación incluyó $1,305,000 para cinco puestos de tiempo completo para el personal del Tribunal de Salud Mental.

Ese presupuesto también incluía $20,880,000 para ser distribuidos a través de un proceso de licitación pública. Las solicitudes para ese financiamiento fueron aceptadas a principios de este año, y la Junta Asesora de Salud del Comportamiento hizo recomendaciones para asignar los ingresos del impuesto sobre las ventas. Se espera que esas recomendaciones se presenten ante el consejo para su aprobación a finales de este mes.

La junta recomendó $683,206 para Pierce County Alliance para facilitar el Tribunal de Salud Mental. Eso financiaría puestos que no se financian a través del seguro médico, como el trabajo de oficina, durante un año y medio. En ese momento, Pierce County Alliance volvería a solicitar fondos del condado, subvenciones federales u otras fuentes de financiación si las cosas van bien, dijo Terree Schmidt-Whelan, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro.

“Si podemos tratar a las personas en un nivel más bajo y no llevarlos al proceso por delito grave, mucho mejor para sus vidas y las vidas de todos los que los rodean”, dijo Schmidt-Whelan.

La organización sin fines de lucro también participa en otros tribunales terapéuticos locales, como los programas de tribunales de drogas que se enfocan en el tratamiento del abuso de sustancias. No hay buenos datos locales disponibles sobre los resultados de esos programas, dijo Aimee Champion, directora de operaciones de Pierce County Alliance, porque la cantidad de participantes en los tribunales terapéuticos del condado ha disminuido durante la pandemia.

Champion señaló datos informados por la Asociación Nacional de Profesionales de Tribunales de Drogas eso sugiere que hay un ahorro promedio de $6,000 por participante de la corte de drogas y hasta un 58 por ciento de reducción en la reincidencia.

El sitio web del condado de Pierce dice que el Tribunal de salud mental para delitos graves comenzó en 2015 y “tenía 64 participantes, 56 graduados y 7 delincuentes reincidentes” a finales de 2019.

El programa de tribunales de drogas del Tribunal de Distrito no tiene participantes en este momento, como resultado de la decisión del Tribunal Supremo estatal del año pasado que declaró inconstitucional la ley de posesión de drogas del estado, dijo McCann. Simplemente no han visto casos que califiquen a nivel del Tribunal de Distrito, dijo. tienen un activo Tribunal de Tratamiento de Veteranos.

Los tribunales terapéuticos del Tribunal Superior del Condado de Pierce incluyen el Tribunal de Drogas por Delitos Graves, el Tribunal de Salud Mental por Delitos Graves y un Tribunal de Recuperación Familiar, un programa que tiene como objetivo reunir a los padres con los niños bajo la custodia del estado brindándoles tratamiento por uso de sustancias y otros servicios.

Los modelos de tribunales terapéuticos se basan en pruebas, anotó Champion.

“Estas son las mejores prácticas emergentes, reconocidas a nivel nacional”, dijo.

Alexis Krell cubre casos judiciales locales, estatales y federales que afectan al condado de Pierce. Comenzó a cubrir los tribunales en 2016. Antes de eso, escribió sobre crímenes y noticias de última hora durante casi cuatro años como reportera nocturna de The News Tribune.

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