El tratamiento para la enfermedad de flexión de los dedos puede ser un ‘cambio de juego’ | investigación médica

Los investigadores han aclamado un gran avance en el tratamiento de una enfermedad común e incurable que causa deformidades en las manos al doblar los dedos firmemente hacia la palma.

Un ensayo clínico en las universidades de Oxford y Edimburgo encontró que un fármaco utilizado para la artritis reumatoide parecía revertir la enfermedad de Dupuytren cuando se usaba desde el principio, un resultado descrito como un posible “cambio de juego” para los pacientes.

“Estamos muy interesados ​​en seguir con esto”, dijo el profesor Jagdeep Nanchahal, científico cirujano que dirigió el ensayo en el Instituto Kennedy de Reumatología de Oxford. “Este es un medicamento muy seguro y es importante que los pacientes puedan acceder a un tratamiento si es probable que sea efectivo”.

La enfermedad lleva el nombre del cirujano francés Baron Dupuytren, quien además de reclamar el honor de tratar las hemorroides de Napoleón, adquirió el brazo de un muerto al que había “vigilado”, sin querer perder la oportunidad de investigar sus dedos permanentemente retraídos. La enfermedad de Dupuytren afecta a unos 5 millones de personas en el Reino Unido, la mitad de las cuales tienen una enfermedad progresiva en etapa temprana.

El síndrome de Dupuytren es en gran parte genético y más común en personas con ascendencia del norte de Europa. Aunque algunos lo llaman la “enfermedad vikinga”, hay no hay evidencia genética que respalde un vínculo. A menudo se presenta en familias, pero la causa exacta no está clara y factores como el consumo de alcohol y tabaco, la diabetes, la edad y el sexo parecen contribuir. Los hombres tienen ocho veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Dupuytren que las mujeres y, en los países occidentales, la prevalencia aumenta de alrededor del 12 % al 29 % entre las edades de 55 y 75 años.

“El problema para los pacientes con dedos torcidos es que interfieren con la vida diaria: meterse la mano en el bolsillo porque se traba, ponerse guantes y puede ser difícil usar un teclado e incluso conducir”, dijo Nanchahal. Aunque era más común en el pasado, algunos pacientes con síndrome de Dupuytren severo y doloroso aún solicitan amputaciones.

La enfermedad es un trastorno inflamatorio localizado que se desarrolla cuando las células inmunitarias de la mano impulsan la producción de tejido cicatricial fibrótico. Esto crea bultos o nódulos en la palma. A veces, la enfermedad se detiene allí, pero puede progresar, formando cordones fuertes debajo de la piel que se contraen constantemente y tiran de uno o más dedos hacia la palma.

La falta de un tratamiento efectivo para la etapa temprana de Dupuytren significa que a la mayoría de los pacientes se les dice que esperen hasta que sus dedos estén lo suficientemente doblados para calificar para la cirugía. Si bien el tejido se puede cortar, existe el riesgo de daño a los nervios y tendones, y la enfermedad regresa en aproximadamente una quinta parte de los pacientes dentro de los cinco años. Otra opción es usar una aguja para perforar y luego romper el cordón, pero los cordones normalmente vuelven a crecer.

escribiendo en Lanceta Reumatología, el grupo de Oxford describe cómo las inyecciones de adalimumab, un fármaco utilizado para la artritis reumatoide y la enfermedad de Crohn, en los nódulos redujeron su tamaño y dureza en comparación con las inyecciones de placebo. Los voluntarios recibieron una inyección cada tres meses durante un año. Los exámenes de seguimiento mostraron que los bultos continuaron reduciéndose durante nueve meses después de la última inyección. El fármaco, que cuesta £ 350 por inyección en el NHS, bloquea las señales de las células inmunitarias que le indican a los miofibroblastos que produzcan tejido fibrótico.

“Sabemos que el efecto dura hasta nueve meses después de la última inyección, pero suponiendo que en algún momento el nódulo comience a crecer nuevamente, si se aprobara, el paciente regresaría para recibir otras cuatro inyecciones”, dijo Nanchahal. Inyecciones similares podrían ayudar a reducir la recurrencia de los cordones después del tratamiento con aguja o quirúrgico.

Nanchahal está analizando los datos con la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios para comprender qué pruebas necesitan para aprobar el tratamiento. Idealmente, se haría un seguimiento de los pacientes durante 10 años para ver si adalimumab previene las deformidades de las manos, pero Nanchahal dijo que esto no era práctico. “Hemos hecho lo mejor que hemos podido en una población de pacientes durante un período de tiempo razonable. Hemos medido todo lo que se nos ocurre”, dijo.

El profesor Chris Buckley, director de investigación clínica del Instituto Kennedy, dijo que el medicamento podría ser un “cambio de juego” y evitar que la enfermedad progrese hasta el punto de que los pacientes necesiten cirugía.

El profesor Neal Millar, cirujano ortopédico de la Universidad de Glasgow, dijo que el hallazgo “podría ser muy significativo” con el tiempo. “Este es un gran paso adelante en la comprensión de la enfermedad, pero se requiere una evaluación a más largo plazo si se quiere realizar como una terapia”, dijo.

El profesor David Warwick, cirujano de la mano que se especializa en Dupuytren en el hospital universitario de Southampton, dijo: “Aunque estos son resultados iniciales, este es un proyecto emocionante e importante porque aborda la biología celular.

“Las agujas son simples y generalmente efectivas por un tiempo, pero el cordón regresa. La cirugía suele ser exitosa, pero lleva un tiempo recuperarse y ocasionalmente hay problemas. Pero supongamos que podemos tratar el síndrome de Dupuytren antes de que llegue tan lejos al abordar la biología celular. Ahora, eso realmente cambiaría el mundo de Dupuytren’s”.

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