El trabajo remoto nos ha ayudado a redefinir el ejercicio

De todas las relaciones que han cambiado por completo desde el comienzo de la pandemia, la más sorprendente podría ser nuestra relación con nuestro propio cuerpo físico. Té mayoría de las personas que pueden hacer su trabajo de forma remota lo han hecho durante la mayor parte de los últimos dos años, y los pasos diarios promedio de los estadounidenses se redujeron en un 20 por ciento, según un estudio observacional desde 2020. Esto probablemente se debió, en parte, a la falta de un viaje al trabajo (incluso para los que viajan en automóvil, caminar desde un estacionamiento es más pasos que salir de la cama a la mesa de la cocina). Esa zambullida en la actividad física ahora nos ha empujado a muchos de nosotros a concebir el ejercicio no como una temida adición a nuestra apretada agenda, sino como una parte integral de nuestra vida.

Emily Kuykendall, una profesional de recursos humanos con sede en Filadelfia, me dijo que nunca solía hacer ejercicio intencionalmente, porque luchaba con el hecho de que, como mujer más grande, el ejercicio a menudo se enmarcaba como una forma de cambiar su cuerpo. Daba paseos a la hora del almuerzo por el gran campus de su trabajo para romper el día, pero eso era todo lo que se parecía al esfuerzo físico. Luego le diagnosticaron una enfermedad autoinmune, y cuando su vida de oficina se trasladó a una pantalla debido a las medidas de distanciamiento social, se volvió aún más sedentaria. Esa confluencia de eventos le dio la oportunidad de pensar en cómo y por qué quería hacer ejercicio y lo que podría hacer por su salud. Por primera vez en su vida, Kuykendall, de 27 años, dijo que comenzó a pensar en el movimiento intencional como algo fundamental para su bienestar y no en la pérdida de peso.

Las personas con las que hablé estuvieron de acuerdo en que la pandemia ayudó a cambiar su relación con el ejercicio, que antes se sentía como una tarea que siempre hacían. el no poder convertirse en un hábito. Kuykendall comenzó a caminar y a tomar clases de yoga en Zoom, y cuanto más se movía, más quería moverse. Ella me dijo que comienza preguntándose: “¿Qué quiero hacer? ¿Quiero ir a dar un paseo? ¿Bailar con música durante cinco minutos? ¿Tramo? ¿Siesta? Todas esas cosas están cuidando mi cuerpo y escuchando lo que quiere específicamente en este momento”. El replanteamiento mental de que todo tipo de actividades (no solo los ejercicios cardiovasculares intensos, por ejemplo) pueden generar beneficios para la salud es uno de los resultados positivos de trabajar desde casa, dice Marissa Goldberg, quien asesora a las empresas sobre las mejores formas de implementar el trabajo remoto para los empleados. . Antes de la pandemia, las personas podrían haber visto limitadas las oportunidades de incluir ejercicio en el día. Pero cuando el trabajo se trasladó en línea para muchos, al mismo tiempo que cerraron los gimnasios en todo el país, las opciones de lo que percibimos como ejercicio se expandieron. Por su parte, Goldberg establece un temporizador de 30 minutos todos los días para limpiar, terminar una lista de tareas pendientes, dar un paseo al mediodía para despejarse o bailar música.

Lograr que los estadounidenses hagan ejercicio en general ha sido un reto para décadas. “Solo tenemos suficiente tiempo, energía o atención para perseguir tantos objetivos a la vez”, me dijo David Conroy, profesor de kinesiología y desarrollo humano en la Universidad de Penn State. “Y la actividad física, debido a que las recompensas a menudo se retrasan mucho, muchas personas simplemente no las valoran tanto como algunos de los otros resultados que ocurrirían si persiguiéramos otros objetivos”. Entonces, un cambio en la percepción que lleva a las personas a incorporar incluso pequeñas cantidades de movimiento todos los días sigue siendo una victoria. Si ve el trabajo desde casa como una oportunidad para moldear su día a su gusto, me dijo Goldberg, en realidad puede conducir a una persona físicamente más saludable.

en su libro Sin sudar: cómo la simple ciencia de la motivación puede brindarle una vida de fitness, Michelle Segar, asesora de salud y científica que estudia el comportamiento de la salud, escribió que lograr que las personas se mantengan físicamente activas se trata de “comprender cómo elegir y disfrutar el movimiento diario, de casi cualquier tipo, siempre que los haga sentir bien”. Cuando las personas reconocen que una caminata diaria los hace sentir bien y también es satisfactorio, es mucho más probable que opten por seguir haciéndolo e incluso busquen más movimiento. Intentar apegarse a una rutina de gimnasio que temes porque “se supone” que debes hacerlo o porque quieres perder peso es algo que, para la mayoría de los estadounidenses, casi nunca obtiene resultados inmediatos o duraderos. En consecuencia, muchos objetivos de ejercicio se abandonan fácilmente.

relojes inteligentes, cuyas ventas se dispararon durante la pandemia, han desempeñado un papel en la reconcepción del ejercicio al recompensar a las personas por el movimiento menos extenuante. Fitbit, por ejemplo, ayudó a popularizar la meta de 10 000 pasos al día y te notificará si no has caminado al menos 250 pasos por hora. Y el Apple Watch notará si ha “cerrado tres anillos” cada día al alcanzar una determinada meta de calorías quemadas, una meta de pasos y una meta de tiempo de pie. Ese es el tipo de pequeños logros que Eli Díaz, un actor de doblaje de 28 años de Los Ángeles, ha tenido que abrazar. Solía ​​hacer ejercicio regularmente andando en bicicleta o caminando con su esposa al trabajo a un par de millas de distancia. Pero me dijo por correo electrónico que se ha sentido “increíblemente sedentaria” durante los últimos dos años, lo que ha sido un poco impactante para el sistema. En su momento más desesperado, Díaz recurrió a caminar en círculos alrededor del sofá de su sala en ráfagas cortas durante el día. Dijo que todavía no siempre puede hacer ejercicio como lo hacía antes de la pandemia, ya que está inmunocomprometida y el COVID-19 es un riesgo siempre presente. Pero ahora ve que todo movimiento es valioso: “Estoy agradecida en este momento de poder hacer ejercicio”.

El trabajo remoto llegó para quedarse al menos para algunos de nosotros, y esta mentalidad sobre el ejercicio podría durar más allá del momento actual. Después de todo, trabajar desde casa en la era de la pandemia no es un trabajo “normal” desde casa, dijo Goldberg, y muchas personas con las que ha hablado se sienten deprimidas y aletargadas. Ella tiende a recomendar que los clientes comiencen a rastrear sus movimientos para que puedan ver que cuando no se pararon durante horas o caminaron más de unos pocos cientos de pasos al día, eso probablemente fue parte de la razón de su estado de ánimo. De esa manera, el trabajo remoto puede iniciar un proceso de descubrimiento de la importancia real del movimiento y descubrir cómo le gustaría abordar esa necesidad. “Se ahorra mucha energía emocional, mental y física al estar en tu propio entorno”, dijo. “Es casi como encontrarte a ti mismo de nuevo”. Quizás ahora podamos redefinir colectivamente lo que cuenta como ejercicio. Como partes de nuestra vida continúan siendo mediadas a través de una pantalla, mover nuestro cuerpo con intención puede servir como un buen recordatorio de que tenemos una.

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