El trabajo del reportero sobre la salud mental en Texas es poderoso y personal

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Después de que la pandemia de coronavirus provocó cierres en 2020 e interrumpió nuestra vida cotidiana, la salud mental ocupó un lugar central cuando expertos, consejeros, aplicaciones y atletas aconsejaron y alentaron la conciencia, el autocuidado y el tratamiento en medio de un aumento definitivo de la ansiedad, el estrés y las quejas que se agitan en un ciclo perpetuo de miedo y aislamiento.

Pero para muchos que luchan con problemas de salud mental, enfermedades y discapacidades, las batallas continúan y muchas, y, particularmente en Texas, a menudo no se mitigan, con necesidades cruciales insatisfechas y recursos de intervención escasos.

Alex Stuckey, miembro del equipo de investigación del Houston Chronicle, ha pasado los últimos años abordando estas narrativas demasiado comunes sobre las consecuencias cuando las personas que necesitan y/o buscan ayuda se quedan sin hogar: personas sin hogar, desesperanza e incluso la muerte.

Y, muy a menudo, la negligencia indiscriminada y los callejones sin salida comienzan jóvenes y afectan a nuestras poblaciones más vulnerables.

El último proyecto de Stuckey, “In Crisis”, investiga cómo Texas trata a los niños y adultos con enfermedades mentales, y va más allá de las estadísticas y los datos para profundizar en las mentes, los corazones y las vidas de los afectados y afligidos. Las historias son íntimas, frustrantes y, a menudo, desgarradoras y, como madre de un niño autista, a menudo me llegan de cerca.

Últimamente, el trabajo de Stuckey ha estado ocupado dando vueltas en los circuitos de premios y nominaciones de periodismo (recientemente ganó los honores de Reportero estrella del año) y estoy encantado de que haya hecho tiempo para nuestros lectores de HouWeAre.

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P: Cuéntanos un poco sobre ti.
POSEE: Soy un reportero de investigación para el Chronicle. Crecí en Ohio, pero he vivido en todo el país desde que me gradué de la universidad en 2012: Arizona, Idaho, Missouri, Utah y ahora Texas. Vine al Chronicle para cubrir la NASA, la ciencia y el medio ambiente en 2017 después de ganar un Pulitzer (por mi trabajo en un proyecto que examina el mal manejo desenfrenado de los informes de agresión sexual en las universidades de Utah) mientras trabajaba en el Salt Lake Tribune.

P: Su trabajo durante los últimos tres años se ha centrado en la salud mental, las enfermedades mentales y los impedimentos cognitivos/del desarrollo y las fallas en el sistema de Texas. ¿Cuáles son algunos temas comunes que ha encontrado en sus informes cuando se trata de las luchas de las víctimas y las familias?
POSEE: Como alguien que lucha contra la ansiedad y el TEPT, la salud mental es un tema increíblemente importante para mí. Sé lo que es no poder acceder a la atención de la salud mental, ya sea por el costo o por las largas listas de espera. En Texas, descubrí que esto es algo con lo que los residentes también luchan.

La falta de programas comunitarios de salud mental adecuados significa que las personas se encuentran llegando a niveles de crisis y necesitan atención hospitalaria. Pero debido a que tantas personas necesitan atención hospitalaria, hay una larga lista de espera para camas en hospitales psiquiátricos financiados con fondos públicos. Eso significa que los tejanos con enfermedades mentales graves se encuentran en las calles, interactuando con las fuerzas del orden público y pasando por el sistema de justicia penal una y otra vez.

Mi colega, Stephanie Lamm, y yo descubrimos recientemente que este problema se remonta a los distritos escolares públicos K-12: Ni un solo distrito escolar en Texas tiene la cantidad adecuada de los cuatro proveedores de salud mental recomendados profesionalmente: consejeros, psicólogos, enfermeros y trabajadores sociales.

P: ¿Su propia experiencia con los desafíos de la salud mental lo atrajo a esta serie de investigación al cubrir la NASA y la ciencia? ¿Qué te hizo volver al periodismo de investigación?

POSEE: Pasé un tiempo muy, muy difícil como sobreviviente de violación en Salt Lake City cuando escribía sobre agresión sexual todos los días durante un año y medio (sobre lo cual escribí en un ensayo personal para el Houston Chronicle). Necesitaba desesperadamente un descanso de los informes sobre traumas, así que cuando me ofrecieron el trabajo de cubrir la NASA en el Chronicle en 2017, aproveché la oportunidad para recargarme y hacer algo que fuera divertido y no tan estimulante para mí.
Esos dos años cubriendo la NASA y la ciencia realmente me ayudaron a recuperarme de ese reportaje difícil y me dieron la oportunidad de concentrarme en mi salud mental, por lo que sentí que estaba listo para hacer el reportaje difícil nuevamente cuando me uní al I-Team. en 2019. Mi viaje por la salud mental y el de otras personas significativas anteriores realmente me atrajeron a escribir sobre este tema.

P: Texas ocupa un lugar bastante bajo en el cuidado de la salud mental y los recursos para los enfermos y discapacitados mentales. ¿Dónde has encontrado Glimmers of Hope?

POSEE: Puede ser difícil no sentirse abatido al informar sobre este tema, pero un rayo de esperanza que encontramos Stephanie y yo fue un distrito escolar 30 minutos al sur de la frontera entre Oklahoma y Texas, Sanger ISD. Aunque Sanger ISD no tiene todas las proporciones recomendadas profesionalmente de cuatro puestos, han adoptado un enfoque para la atención de la salud mental en las escuelas que es honestamente inspirador.

Me dio esperanza de que Texas pueda hacer cambios para ayudar a sus residentes.

P: Aunque nuestro papel como periodistas es tratar de ser lo más objetivos posible, siempre me he dado cuenta de que a menudo nos encontramos con una persona o un incidente que realmente se nos queda grabado. ¿Hubo algún momento o tema/entrevistado que realmente te haya llamado la atención o haya afectado la forma en que abordaste tu narración?

POSEE: He escrito muchas historias que me han quedado grabadas a lo largo de mi carrera, pero ninguna como las de Stetson Hoskins y Fred Harris. Tanto Hoskins como Harris eran jóvenes con una enfermedad mental grave. Ambos tenían familias que intentaron conseguirles ayuda, y ambos buscaron ayuda por su cuenta. Pero los sistemas de Texas los aplastaron por completo.

Llevar a cabo esas entrevistas con sus familias, quienes sintieron que habían hecho todo lo posible, fue absolutamente inquietante.

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