El suicidio de preadolescentes es una ‘tendencia preocupante’ y falta investigación

Si bien las muertes por suicidio entre los preadolescentes son raras, están aumentando, y los pensamientos y comportamientos autolesivos ocurren con “frecuencia preocupante”, según una revisión sistemática y un metanálisis.

Entre más de 600 millones de personas en 58 estudios, la prevalencia del suicidio a lo largo de la vida fue de 0,79 por millón de niños en la población general, y las estimaciones de prevalencia agrupadas para la ideación suicida, los intentos de suicidio y las autolesiones no suicidas fueron del 15,1 %, 2,6 % y 6,2 %, respectivamente, entre muestras de la comunidad, informaron Richard Liu, PhD, del Hospital General de Massachusetts y la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, y sus colegas.

Además, aproximadamente el 17 % de los preadolescentes que tienen pensamientos suicidas luego intentarán suicidarse, anotaron en JAMA Psiquiatría.

“Aproximadamente uno en un millón de niños terminará muriendo por suicidio”, dijo Liu. MedPage hoy.

A partir de 2019, el suicidio fue el quinta causa principal de muerte en preadolescentes, frente a la décima causa principal en 2008, según los CDC. Té Instituto Nacional de Salud Mental celebró reuniones en 2019 y 2021 para abordar lo que Liu y sus colegas describen como una “tendencia preocupante” y pidió a los científicos que prioricen la investigación en esta área.

Lamentablemente, cuando los niños más pequeños y los preadolescentes hablan de lastimarse a sí mismos, sus comentarios a menudo se descartan debido a su edad, dijo Liu. “No quieren decir eso” o “Realmente no saben lo que están diciendo” son reacciones comunes, anotó.

“Y creo que estos datos muestran que… estas declaraciones son preocupantes, porque no son tan raras como podríamos pensar”, agregó. “El quince por ciento de los niños en ese grupo de edad tienen pensamientos suicidas durante su vida… eso es alarmantemente alto”.

Si bien el estudio no pudo determinar qué causa la ideación suicida, los autores identificaron “correlatos de riesgo”. Los correlatos más fuertes para la ideación suicida incluyeron el TDAH (=0,54, IC 95% 0,34-0,75) y depresión (=0,90, IC 95% 0,71-1,09). Además, el maltrato infantil produjo el tamaño del efecto más grande (=2,62, IC 95% 1,56-3,67). Por el contrario, el apoyo de los padres (=-0,34, IC del 95%: -0,46 a -0,22) fue protector contra la ideación suicida.

En cuanto a las diferencias entre los sexos, “lo que sabemos es que para los intentos de suicidio… las mujeres adolescentes y adultas tienen más probabilidades de intentarlo. Y lo que estamos viendo con los preadolescentes es que es igual o sesgado hacia los hombres”.

Si bien en el estudio casi no se revelaron diferencias raciales o étnicas, con la excepción de “una pequeña asociación negativa” que sugiere que las minorías raciales eran menos propensas a tener pensamientos suicidas, la falta de tales hallazgos puede deberse al hecho de que los los datos no reflejan “tendencias temporales”, como el aumento de las tasas de suicidio entre los niños negros.

Para este estudio, Liu y sus colegas realizaron una búsqueda bibliográfica de revistas revisadas por pares en MEDLINE, PsycINFO y Embase desde el inicio hasta el 23 de diciembre de 2021 en busca de estudios sobre la prevalencia y las correlaciones de los pensamientos y comportamientos autolesivos de los preadolescentes. Se excluyeron los estudios que incluyeron comportamientos caracterizados como eventos adversos en ensayos clínicos o “autolesiones estereotipadas” en niños con trastornos del desarrollo.

Lo que más llamó la atención de Liu al realizar la investigación fue “lo poco que sabemos” sobre este grupo de edad, dijo.

En décadas de investigación, solo seis estudios analizaron la relación entre la depresión y los intentos de suicidio en preadolescentes, una línea de estudio muy utilizada en otros grupos de edad.

Además, a excepción del sexo biológico, los autores también encontraron una “ausencia notable de datos” sobre las correlaciones de los intentos de suicidio y las autolesiones no suicidas. “La autolesión no suicida predice futuros intentos de suicidio, incluso más que la historia pasada de intentos de suicidio”, apuntó Liu. “El hecho de que sepamos tan poco sobre las autolesiones no suicidas en los preadolescentes significa que en realidad nos falta mucha información sobre uno de los mayores factores de riesgo de los intentos de suicidio en este grupo de edad”.

“La gran mayoría, si no todos estos estudios, se basan en datos transversales… entonces lo que eso significa es que no sabemos cómo se relacionan temporalmente. No podemos estar seguros de que estas correlaciones sean cosas que predicen la ideación suicida, los intentos de suicidio o las muertes por suicidio”, anotó.

Por ejemplo, Liu dijo que si bien la intimidación podría verse como un predictor de suicidio, algunos adolescentes son intimidados debido a sus comportamientos de autolesión. “Entonces, ¿cómo sabemos que la intimidación es lo que conduce a su riesgo de ideación suicida y no al revés?”

Los estudios longitudinales podrían ayudar a determinar si ciertos correlatos realmente predicen el suicidio, dijo. “Lo que hace el estudio es mostrarnos lo que se sabe… pero también nos dice lo que aún no sabemos”, lo que puede ayudar a guiar futuras investigaciones.

Si usted o alguien que conoce está luchando con un problema de salud mental o tiene pensamientos suicidas, llame al Línea de vida nacional para la prevención del suicidio al 1-800-273-TALK (8255).

  • Fiordo de Shannon ha estado informando sobre políticas de salud como correspondencia de Washington de MedPage Today desde 2014. También es miembro del equipo de informes empresariales y de investigación del sitio. Seguir

Divulgaciones

Este estudio fue apoyado en parte por el Instituto Nacional de Salud Mental y las Becas de Investigación para Graduados de la Fundación Nacional de Ciencias.

Liu informó subvenciones del Instituto Nacional de Salud Mental durante la realización del estudio y honorarios personales de Relmada Therapeutics por consultoría fuera del trabajo presentado. No se informaron otras revelaciones.

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