El sistema de salud mental del condado de Santa Clara está ‘fundamentalmente roto’

Desde que el condado de Santa Clara declaró una crisis de salud mental en enero, poco ha cambiado para combatir el problema, dijeron los supervisores en un memorando al ejecutivo del condado Jeff Smith.

Los funcionarios locales están frustrados con la falta de progreso del condado para abordar su crisis de salud mental y exigen la aceleración de varios proyectos, incluida la construcción de un centro psiquiátrico para jóvenes en el Centro Médico del Valle de Santa Clara.

Los supervisores Susan Ellenberg y Otto Lee piden un progreso inmediato en una serie de programas, proyectos y servicios de salud conductual. Puesto que la pareja declaró una crisis de salud mental A principios de este año, el condado informó que 188 residentes murieron por sobredosis de drogas y 106 por suicidio.

“En solo siete meses, esa es la pérdida de casi 300 de nuestros hijos, hermanos, padres, amigos y vecinos, y son muertes prevenibles”, dijo Ellenberg. “Esta es una crisis de salud pública porque nuestro sistema de atención actual no está equipado para satisfacer las demandas”.

Ella dijo que el condado tiene que moverse con urgencia para satisfacer las necesidades de salud mental.

“Me parece que todos están trabajando muy duro, con gran compasión dentro de un sistema que está fundamentalmente roto”, dijo Ellenberg.

La crisis de salud mental y uso de sustancias del condado de Santa Clara ha visto un aumento récord en suicidios y sobredosis de drogas agravado por la pandemia de COVID-19. Las escuelas han visto un número sin precedentes de jóvenes y adolescentes sufren de depresión severa y ansiedad. Para los adultos, el problema se ve agravado por un número inadecuado de camas en los centros de tratamiento de salud del comportamiento y la uso excesivo de prisiones encarcelar a quienes necesitan servicios de salud mental.

Los supervisores están pidiendo a los líderes del condado que comiencen a construir un centro psiquiátrico de 77 camas para niños y adolescentes en los próximos tres meses. El proyecto, de siete años en desarrollo, sería el primer centro psiquiátrico juvenil administrado por el condado. Varios candidatos en las elecciones de noviembre han criticado el proyecto de $233 millones, diciendo que es demasiado caro.

“Cuando escucho fechas de 2024 y 2025, eso me dice que no nos estamos moviendo lo suficientemente rápido”, dijo Lee, refiriéndose a los plazos estimados en una serie de proyectos de salud mental.

Smith dijo que el condado continúa abordando el problema, pero no hay una respuesta fácil al problema. Agregó que el condado está considerando cuatro contratistas para construir el hospital psiquiátrico, con planes de informar en noviembre. El hospital estaba programado para entrar en funcionamiento en 2023, pero debido a retrasos y sobrecostos con XL Construction, se rescindió el contrato. La construcción ahora está programada para completarse en diciembre de 2024.

“Ciertamente, tenemos el mejor sistema de salud del comportamiento en el estado, y probablemente en la nación”, dijo Smith. “Claramente tenemos problemas, pero dado el hecho de que los problemas de salud conductual y abuso de sustancias han sido emergencias durante mucho más de una generación, estamos en un precipicio en el que realmente podemos marcar la diferencia”.

Abordar el problema con urgencia

A medida que el condado de Santa Clara continúa informando sobre la falta de camas de salud mental, Ellenberg y Lee quieren ampliar la capacidad para atender a los pacientes que salen de la cárcel o de la hospitalización aguda. Las camas plegables adicionales, que brindan atención intermedia, liberarían espacios para otros con más necesidades o permitirían que los pacientes salgan de la cárcel, dijeron los supervisores.

También quieren que los funcionarios del condado aceleren un proceso de renovación en una instalación privada en S. Bascom Avenue para agregar 28 camas de tratamiento, encontrar fondos para 20 camas fácilmente disponibles con un contratista diferente y crear un cronograma para una instalación de salud mental a largo plazo independiente: con un plazo de 90 días.

En respuesta, Smith dijo que la instalación de South Bascom comenzará la renovación esta semana, con planes de terminar en abril de 2023. Los funcionarios actualizarán a la junta sobre los otros proyectos en una fecha posterior.

Ellenberg y Lee también le están pidiendo al condado que agregue 20 camas de “desintoxicación social” e implemente una unidad de desintoxicación médica en los próximos tres meses. Social camas de desintoxicación apoyar a los pacientes con problemas de uso de sustancias que ingresan a la recuperación. Las camas médicas de desintoxicación sirven a personas con condiciones médicas complejas. Las autoridades dijeron que las camas de desintoxicación social están programadas para entrar en funcionamiento el próximo verano.

Para abordar la escasez continua de trabajadores, Lee y Ellenberg pidieron un plan de acción sobre cómo se invertiría en estudiantes en la cartera del condado y cómo reclutaría nuevos trabajadores para diciembre. Smith dijo que la escasez nacional de psiquiatras y especialistas en salud mental está reduciendo la capacidad de contratación del condado.

“Los fondos están asignados y estamos dispuestos a financiar más”, dijo Smith. “La mayor dificultad es encontrar trabajadores especializados que puedan hacer este trabajo”.

Los supervisores también señalaron $100 millones en fondos sobrantes bajo la Ley de Servicios de Salud Mental como una falla del condado y pidieron que se pusieran en servicio.

Varios residentes y defensores llamaron para apoyar la dirección de Lee y Ellenberg.

“Insto a la junta de supervisores a responsabilizar a la administración del condado por satisfacer las necesidades de las personas con discapacidades mentales”, dijo Sandra Asher, miembro de Show Up for Racial Justice @ Sacred Heart. “Muchos de nuestros vecinos todavía están pasando desapercibidos”.

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