El sistema de salud de Zimbabue está en cuidados intensivos: cómo llegó allí

Los sistemas de salud están, en esencia, destinados a promover, restaurar o mantener la salud. Su objetivo es mejorar la duración y calidad de vida de los ciudadanos desde la cuna hasta la tumba. Por lo tanto, la salud es un derecho humano fundamental.

Esto fue muy claro para los diferentes administradores y profesionales de la prestación de servicios de salud en Zimbabue durante los últimos 42 años. Pero algo sucedió en el camino y Zimbabue ahora está al final de la lista.

Durante mi mandato, de 1998 a 2002, como director del Instituto de Educación Continua en Salud, una rama de posgrado de la facultad de medicina de la Universidad de Zimbabue, participé en el sistema de salud de Zimbabue, representando a la escuela en un comité conjunto de planificación de salud bajo el Ministerio de Salud y Bienestar Infantil. También fui presidente del comité asesor nacional de medicamentos y terapias, que solía hacer un balance de la disponibilidad de medicamentos. También me desempeñé como vicepresidente de la Autoridad de Control de Medicamentos.

Mi participación ha continuado en la forma de enseñar a los estudiantes en una de las facultades de medicina del país.

Durante los primeros años, de 1980 a 1990, las cosas se estaban moviendo.

En 1980, después de la independencia, el gobierno de Zimbabue se dispuso a abordar las desigualdades de un sistema impuesto durante el período colonial. Antes de la independencia, la atención médica atendía principalmente a administradores coloniales y expatriados. Los africanos obtuvieron provisiones separadas o de segunda clase.

El nuevo gobierno buscó reemplazar esto con el concepto de equidad en salud y atención primaria de la salud. La noble idea era distribuir la salud entre los individuos e invertir en salud de manera inteligente y eficaz. Zimbabue también se unió a la Organización Mundial de la Salud y siguió sus recomendaciones al pie de la letra.

Pero para el cambio de siglo, estaba claro que el gobierno había perdido el rumbo en lo que respecta a la atención médica. Y ha habido un marcado deterioro desde entonces.

El sistema actual de Zimbabue falla en tres aspectos que son clave para cualquier sistema de salud: política, personas y financiación. El resultado es que no puede brindar la atención más básica. Faltan medicamentos y equipo hospitalario en funcionamiento. También es un sistema desprovisto de empatía. Los zimbabuenses creen que uno va al hospital para morir, no para recuperar la salud.

El sistema de salud en Zimbabue está, a todos los efectos, ahora en la unidad de cuidados intensivos. El futuro es sombrío a menos que haya reformas serias a largo plazo para desarrollar la resiliencia.

Qué salió mal

Ha habido varias fases distintas en el desarrollo del sistema de salud de Zimbabue desde 1980.

La primera fase, entre 1981 y 1989, fue un período de redistribución sin crecimiento de la productividad. Hubo una expansión impresionante en los servicios sociales, utilizando fondos de ayuda. De hecho, algunos servicios de salud son gratuitos, por ejemplo, la salud maternoinfantil. El sector privado también contribuyó a la prestación de servicios de salud. Por ejemplo, la industria pagó un impuesto sobre el VIH/SIDA.

La segunda fase, entre 1990 y 1997, fue un período de estancamiento económico. Mucha gente estaba desempleada y, como resultado, la base imponible se redujo. Poco dinero había disponible para el fisco. El presupuesto de salud comenzó a ser recortado, afectando la calidad de los servicios. Los hogares tenían que pagar algunos servicios de salud de su bolsillo.

La tercera fase, entre 1998 y 2008, vio una mayor contracción de la economía. La gente comenzó a ser despedida en mayor número. Lo que ya había comenzado empeoró. Funcionarios gubernamentales desde lo más alto comenzaron a salir del país para recibir tratamiento.

La etapa de 2009-2013 fue un período de estabilización de la situación socioeconómica del país porque se estableció un gobierno de unidad nacional. Durante este período, los fondos, algunos de los cuales se destinaron al sistema de salud, comenzaron a fluir hacia el país.

Pero 2013 hasta la fecha ha sido el período del juego de la culpa. Ha habido, y sigue habiendo, un éxodo de profesionales de la salud hacia pastos más verdes. La consecuencia ha sido un servicio deficiente en los establecimientos de salud.

Política, personas y financiación

Política: En la década de 1980, el gobierno buscó implementar una política de atención médica que beneficiara a todos los zimbabuenses.

Por ejemplo, inversión en infraestructura de salud primaria (clínicas y centros de salud) resultó en 85% de la población que se encuentra a menos de una hora de viaje del centro de salud más cercano.

Pero, con el tiempo, la política de salud y los planes estratégicos para la salud fueron cada vez más financiados por donantes. La implementación a menudo reflejaba la agenda de los donantes.

Algunas empresas del sector privado se sumaron. Por ejemplo, el National Health Trust fue establecido por Econet, la mayor empresa de telecomunicaciones móviles de Zimbabue. Presidí el fideicomiso entre 2006 y 2011. El objetivo del fideicomiso era aumentar todo lo que estaba haciendo el gobierno. El objetivo no era ver al gobierno cruzarse de brazos y dejar que el sector privado hiciera todo.

Gente: Muchos médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud han emigrado. En 2006 pospuesto producido por el Dr. Lovemore Mbengeranwa pintó un panorama sombrío. Encontró:

  • había habido un éxodo de personal sin precedentes y que había baja moral entre los que quedaban

  • ineficacia del sistema de referencia

  • escuelas de formación mal equipadas y escasez de tutores

  • escasez general y falta de equipo y personal calificado, con mala remuneración

  • falta de alojamiento y otros incentivos para el personal

  • financiación inadecuada para el sector de la salud en los últimos años

  • escasez de medicamentos esenciales, incluidos los antirretrovirales.

La situación ha seguido una trayectoria descendente. Los que se quedan quedan incapacitados. Cuando intentan concentrarse en brindar atención básica, parece que no tienen a nadie que los escuche.

Fondos: En las primeras décadas después de la independencia, la salud se colocó a la vanguardia del desarrollo. Esto se subrayó a nivel continental. Té Declaración de Abujafirmado en 2001, vio a los estados miembros comprometerse a asignar al menos el 15% de sus presupuestos nacionales cada año para mejorar sus sistemas de salud.

Zimbabue no ha podido venir cerca de cumplir este objetivo. El gasto en salud aumentó constantemente en la primera década después de alcanzar el 3,1% del PIB de la independencia y el 6,2% del gasto público, o US$23,60 per cápita, en 1990–91. Pero el gasto como porcentaje del PIB ha disminuido. Y en el año 2000, el financiamiento de la salud per cápita era de US$8,55. A principios de 2008, se mantuvo a solo US$0.19.

Desde la declaración de Abuja en 2001, ha mejorado ligeramente, pero aún está atrasado en el cumplimiento del 15%. Hoy en Zimbabue, el seguro de salud cubre menos de 10% de la población.

Sobre 39% de todo el gasto en salud es de su bolsillo, lo que lleva al empobrecimiento financiero de muchas personas.

Próximos pasos

Creo que todavía es posible brindar cobertura de salud universal en Zimbabue. El país tiene los cimientos básicos establecidos. Tiene el poder del cerebro, localmente y en la diáspora. Lo que debe abordarse son los entornos socioeconómicos y políticos para que sea propicio para el regreso de las personas.

Zimbabue también tiene recursos naturales como diamantes, oro, platino, litio y quizás pronto gas y petróleo. Todos pueden movilizarse para proporcionar los recursos financieros necesarios para fortalecer el sistema de salud para las generaciones futuras.

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