El síndrome del hermano sano y su impacto en la salud mental

Sentirse invisible para un hermano con necesidades especiales es una experiencia que los científicos sociales describen como el “síndrome del hermano sano”. Los niños que tienen hermanos con retrasos cognitivos, discapacidades físicas o problemas de salud mental pueden sentirse ignorados o definidos por las necesidades especiales de sus hermanos.

Un pediatra escribió sobre una experiencia que tuvo cuando tenía 12 años y volaba con su hermano que tenía autismo para visitar a un familiar. Un pasajero quería saber si el hermano tenía amigos, en qué grado estaba y qué comidas le gustaban comer. Cuando terminó el vuelo, la pediatra se dio cuenta de que el pasajero había estado tan concentrado en su hermano que ni siquiera le preguntó su nombre.

Los investigadores tienen pasado por alto durante mucho tiempo dinámica entre hermanos en aspectos de la psicología familiar. Los científicos sociales están aprendiendo más sobre la experiencia de los hermanos sanos, incluso cómo los padres pueden tratarlos de manera diferente o cómo a menudo se sienten ignorados o excluidos. Problemáticamente, los hermanos bueno tienden a guardar estos sentimientos para sí mismos.

Las diferencias dentro del síndrome del hermano sano

Bueno, el síndrome del hermano es un término amplio que abarca muchas experiencias distintas. Para algunos niños, crecer con un hermano que tiene una enfermedad terminal puede significar que su familia experimente un diagnóstico disruptivo que eventualmente los lleve a una pérdida.

Para otros niños, tener un hermano con una condición crónica puede significar que las necesidades especiales de su hermano sean parte de la vida diaria. Y para los niños con un hermano que tiene una enfermedad mental, el ritmo del hogar puede depender del estado de ánimo de su hermano.

A pesar de estas diferencias, la investigación ha encontrado una respuesta común compartida entre los hermanos sanos: la evitación. Los estudios han demostrado que los niños con hermanos que tienen discapacidades físicas crónicas, por ejemplo, evita hablar de eso con sus padres y hermanos.

De manera similar, los estudios han encontrado que los hermanos sanos de niños con enfermedades terminales, como cáncer o un trastorno genético, también tienen más probabilidades de evitar hablar sobre la situación de sus hermanos. en un estudiola mitad de los padres de un hijo que padecía una enfermedad mortal dijo que su hijo sano nunca había iniciado una conversación sobre la enfermedad de su hermano.

Los investigadores tienen documentado el mismo silencio entre los hermanos sanos de niños con enfermedades mentales, como el trastorno bipolar, o discapacidades cognitivas como el autismo. Los estigmas sociales hacia las enfermedades mentales y los retrasos cognitivos son razones por las que los hermanos sanos se distancian de sus hermanos cuando están fuera de casa.

Internalizando las emociones

La vida cotidiana cambia cuando un niño se somete a quimioterapia u otro tratamiento para una enfermedad potencialmente mortal. De manera similar, la vida diaria es diferente para las familias que tienen niños que no pueden manejar el cuidado personal, como usar el baño o bañarse. Un estudio encontró que los niños cuyos hermanos tenían necesidades diarias intensas se vieron más afectados que los niños cuyas condiciones eran más manejables.

A pesar de la interrupción de su vida diaria, los hermanos sanos tenían menos probabilidades de expresar sus propias preocupaciones. La investigación ha encontrado que, bueno, los hermanos tendían a guardar sus propios problemas para sí mismos en un intento de evitar estresar a sus padres. Estos niños vieron sus propias preocupaciones sobre la escuela o los amigos como una posible carga para sus padres y optaron por guardar silencio.

Aunque los hermanos no siempre comparten sus problemas con sus padres, investigación cualitativa ha descubierto que muchos tienen una idea de sus propias respuestas emocionales. Algunos describieron sentir la necesidad de complacer a las personas y hacer felices a otros miembros de la familia, como si fuera su responsabilidad.

Bueno, los hermanos también han expresado la persistencia de sentirse ignorados porque su hermano requiere más atención. Aunque estos niños entienden por qué sus padres están preocupados, también lo dicen se siente como un rechazo.

Para algunos hermanos sanos, sentir que reciben menos atención los hizo más autosuficientes e independientes de la familia. Si no pudieron interrumpir a un padre que estaba tratando de alimentar a un hermano o revisar las facturas médicas, entonces aprenden a manejarse solos. Esto también significó hacer frente por su cuenta a ansiedad y depresión no diagnosticadas.

Equidad y favoritismo

Bueno, es posible que los hermanos tengan que renunciar a un juguete para calmar la rabieta de un hermano. Es posible que descubran que la mayor parte del dinero para gastos de la familia está reservado para las facturas médicas de sus hermanos. O pueden sentir que sus padres han desarrollado un estándar diferente para cada uno de sus hijos.

Bueno, hermanos de niños con enfermedades mentales o trastornos cognitivos como el autismo. han informado sienten que sus padres tolerarán los arrebatos de sus hermanos, pero los castigarán si hacen lo mismo. Los padres pueden esperar que al hermano sano le vaya bien en la escuela o que tenga buenos modales, pero excusa al niño con necesidades especiales de hacer lo mismo.

Alguno denunciar resentimiento hacia sus padres y hermanos. El resentimiento también puede ser el resultado de que el hermano se sienta bien como si se le hubiera pedido que asumiera la responsabilidad del cuidado de su hermano.

¿Qué significa este resentimiento cuando los niños se hacen adultos? Los investigadores aún no lo saben. han realizado estudios a largo plazo para ver si los hermanos sanos tienen más probabilidades de tener problemas de comportamiento que los niños sin hermanos enfermos. Pero los científicos sociales en realidad no han preguntado a los hermanos adultos cómo se sienten acerca de sus experiencias infantiles. Es por eso que algunos investigadores dicen que la dinámica entre hermanos necesita más investigación en las ciencias sociales.

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