El Senado de Nueva York aprueba proyecto de ley para exigir la cobertura de seguro médico de marihuana medicinal

El Senado de Nueva York aprobó el miércoles un proyecto de ley que exigiría que los programas de seguro médico público cubran los gastos de marihuana medicinal y aclararía que las aseguradoras privadas pueden hacer lo mismo.

La legislación, patrocinada por Diane Savino (D), pasó por dos comités antes de ser aprobada por el Senado con una votación de 53 a 10, y ahora se transmitió a la Asamblea, donde espera acción en el Comité de Medios y Arbitrios.

La SB S8837 enmendaría los estatutos estatales de servicios sociales y de salud pública para abordar una de las barreras más importantes para el acceso de los pacientes al cannabis medicinal: el costo de bolsillo del medicamento.

Lo lograría al definir la marihuana medicinal como un “medicamento recetado”, “medicamento cubierto” o “servicio de atención médica” según los códigos pertinentes, de modo que los proveedores de seguros de salud públicos, incluidos Medicaid y la compensación laboral, tengan la obligación de brindar cobertura. Sin embargo, para las aseguradoras comerciales privadas, la cobertura de cannabis sería opcional.

“Para miles de pacientes, la marihuana medicinal es un medicamento más seguro y efectivo que otras drogas, especialmente los opiáceos”, dice un memorando de justificación adjunto al proyecto de ley. “Si bien puede ser prohibitivamente costoso para muchos pacientes, especialmente en ausencia de cobertura de seguro, a menudo puede ser menos costoso que lo que paga su cobertura de seguro por otros medicamentos”.

En respuesta a las preocupaciones de otros legisladores en el pleno antes de la votación sobre los costos potenciales de la legislación, Savino dijo que “es hora de que el estado de Nueva York lidere el camino en este tema”.

“Algún estado tendrá que forzar este asunto”, dijo. “Creo que nuestro estado es el que debe liderar el camino en esto”.

Si el factura se promulgue, los programas de seguro de salud pública que estarían sujetos al cambio de política propuesto incluyen Medicaid, Child Health Plus, Cobertura de seguro farmacéutico para ancianos (EPIC), programas de planes esenciales y compensación para trabajadores.

“El costo es la principal barrera para el acceso de los pacientes al programa de marihuana medicinal de Nueva York. Medicaid, otros planes de salud pública y los planes comerciales de seguro de salud no cubren la marihuana medicinal, lo que obliga a los pacientes a pagar de su bolsillo”, continúa el memorando de justificación. “Algunos pacientes comienzan el tratamiento y lo suspenden por no poder pagar, mientras que otros recurren al mercado negro. Los esfuerzos de las organizaciones registradas para ofrecer descuentos han ayudado, pero son inadecuados para muchos pacientes de bajos ingresos”.

Si bien “presuntamente no habría fondos federales equivalentes hasta que el gobierno federal cambie sus políticas” para programas como Medicaid y Child Health Plus, el memorando dice que “los programas Medicaid y Child Health Plus de Nueva York siempre han cubierto a personas y servicios para los cuales no no recibir partido federal.”


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Además, la legislación permitiría al comisionado de salud del estado certificar los dispensarios de marihuana medicinal como proveedores de Medicaid, siempre y cuando solo vendan cannabis medicinal y no otras drogas.

Una declaración de impacto fiscal señala que habría ahorros de costos “sustanciales” si el proyecto de ley se promulga “en la medida en que la marihuana medicinal desplace a otros medicamentos recetados”. Y varios estudios han encontrado que muchas personas han usado cannabis como sustituto de una variedad de medicamentos recetados, como los analgésicos a base de opioides.

De aprobarse en la Asamblea y ser firmado por el gobernador, el proyecto de ley entraría en vigor a partir del próximo abril. Pero para 2022, la sesión legislativa normal está programada para finalizar el jueves, lo que significa que probablemente deba volver a presentarse a menos que se mencione en una sesión especial.

Una legislación similar fue presentado en la Asamblea en 2018pero no salió del comité.

Fuera de Nueva York, hubo un impulso de la compañía de marihuana más grande de Nuevo México a principios de este año. hacer que las aseguradoras cubran los gastos de cannabis medicinalque dijo que era requerido por ley, pero hasta ahora ese esfuerzo no ha afectado un cambio de política.

Con respecto a la compensación de los trabajadores, ha habido varios casos judiciales en los que los empleados han buscado ayuda de sus empleadores para cubrir los costos de cannabis medicinal por las lesiones que sufrieron en el lugar. Dos casos de Minnesota sobre el tema llegó a la Corte Suprema de EE.UU.pero el Departamento de Justicia pidió a los jueces que rechacen el caso el mes pasado. Sin embargo, parte del razonamiento del departamento fue que sintió que el asunto sería mejor abordado por los poderes ejecutivo o legislativo.

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