El seguro médico ahora puede ayudar a algunos californianos a encontrar vivienda – Santa Cruz Sentinel

Gracias a un nuevo programa experimental destinado a aliviar la profunda crisis de personas sin hogar del estado, algunos californianos ahora pueden obtener ayuda para la vivienda de una fuente poco probable: sus planes de seguro médico.

Con el lanzamiento este año de CalAIM, California está reinventando la cobertura médica al unir atención médica y vivienda en todo el estado por primera vez. Según el nuevo enfoque, ciertos beneficiarios de Medi-Cal de alto riesgo y bajos ingresos pueden usar sus planes de seguro para más que visitas al médico y estadías en el hospital: pueden obtener ayuda para encontrar viviendas asequibles o subsidiadas, efectivo para depósitos de vivienda, ayuda para prevenir un desalojo. y más.

Los defensores dicen que el programa reconoce lo que los médicos y trabajadores sociales han sabido durante años: es increíblemente difícil mantener a las personas saludables si viven en las calles o corren el riesgo de perder su hogar.

“No hay medicina tan poderosa como la vivienda”, dijo la Dra. Margot Kushel, profesora de medicina y directora del Centro para Poblaciones Vulnerables de la UCSF. “Y el sistema de atención de la salud gasta una cantidad inagotable de dinero y logra resultados deficientes porque las personas no tienen acceso a la vivienda”.

El programa dirigido a Medi-Cal, la versión de California del sistema federal de Medicaid que brinda seguro médico a los estadounidenses de bajos ingresos, podría ser particularmente poderoso en el Área de la Bahía, donde más de 30,000 personas carecen de vivienda. Muchas de esas personas están enfermas. En los condados de Alameda y Santa Clara, aproximadamente una cuarta parte de los residentes sin vivienda reportan problemas de salud crónicos.

Pero CalAIM tiene un alcance limitado. Se aplica solo a los pacientes más vulnerables de Medi-Cal: personas sin hogar, que salen de la cárcel o prisión, tienen una enfermedad mental grave y/o entran y salen con frecuencia de las salas de emergencia de los hospitales, pabellones psiquiátricos y otras instituciones, lo que preocupa a algunos expertos. que las personas que podrían necesitar ayuda para la vivienda caerán en el olvido. Y aunque CalAIM puede ayudar a los participantes a encontrar vivienda y darles efectivo limitado para los depósitos de seguridad y el alquiler del primer y último mes, la ley federal prohíbe que el programa pague el alquiler de forma continua. Tampoco puede evocar más viviendas en un estado con una grave escasez de opciones asequibles.

“Es el agujero en el medio de la rosquilla”, dijo la Dra. Kathleen Clanon, directora de la Agencia de Servicios de Atención Médica del Condado de Alameda.

Los primeros programas piloto que probaron el modelo CalAIM mostraron que, si bien los pacientes visitaban la sala de emergencias con menos frecuencia, la mayoría de los participantes sin hogar no conseguían vivienda.

Hay 14 nuevos beneficios que los planes de seguro pueden ofrecer a los pacientes bajo CalAIM, que van desde servicios de vivienda y asistencia para asegurar alimentos saludables hasta ayudar a eliminar el moho y otros desencadenantes del asma de su hogar. Los planes de seguros eligen qué opciones ofrecer, con el objetivo de escalar eventualmente a las 14. Se espera que el programa cueste alrededor de $ 1.5 mil millones por año durante los próximos dos años.

Gobierno Gavin Newsom ha brindado su apoyo a la iniciativa, que comenzó el 1 de enero. 1, como pieza clave en su plan para reducir el sinhogarismo. El gobernador ha invertido miles de millones en esfuerzos para limpiar campamentos y crear viviendas para personas sin hogar, y quiere abordar las enfermedades mentales lanzando un nuevo “CUIDADO corto“programa que podría colocar a algunas personas sin hogar y sin tratamiento en cuidado ordenado por la corte.

Pero está claro cuántas personas puede albergar CalAIM. El programa piloto Whole Person Care del condado de Alameda, un precursor de CalAIM que se desarrolló entre 2016 y 2021, atendió a unas 30,000 personas, dos tercios de las cuales no tenían hogar. De esos participantes sin hogar, el 69% recibió algún tipo de techo sobre sus cabezas, incluidas camas de refugio de emergencia y habitaciones de hotel temporales. Solo el 36% terminó con una vivienda permanente.

“Ojalá fuera más alto”, dijo Clanon, director médico del condado. Aun así, calificó al 36% como un éxito. Antes del programa piloto, solo el 10% de las personas sin hogar en el sistema de servicios para personas sin hogar del condado recibían vivienda permanente cada año, dijo.

En el condado de Santa Clara, los planes de seguro de Medi-Cal del condado ejecutaron un programa piloto similar llamado Health Homes. En la primera mitad del año pasado, Santa Clara Family Health Plan experimentó una disminución del 25 % en las visitas a la sala de emergencias y una disminución del 30 % en las estadías hospitalarias más prolongadas para sus pacientes piloto. Un total de 211 pacientes sin hogar se inscribieron en el programa entre 2019 y 2021, y 54 recibieron servicios de vivienda y posteriormente fueron alojados.

“Es muy difícil encontrar vivienda, incluso cuando se cuenta con un sólido programa de navegación de vivienda”, dijo Lori Anderson, directora de servicios y apoyos a largo plazo de Santa Clara Family Health Plan.

Los resultados fueron similares en todo el estado. De los participantes sin hogar o en riesgo de quedarse sin hogar en el tercer trimestre de 2020, el 68 % recibió servicios de vivienda, pero solo el 7 % recibió vivienda, según un estudio reciente. reporte en programas piloto de Health Homes en 12 condados de California.

Como paciente de Medi-Cal, Janice Anderson era elegible para CalAIM. Los trabajadores sociales la llamaban regularmente para caminar por los pasos para ingresar a la vivienda. (Foto: Ray Chavez/Bay Area News Group)

Para Janice Anderson, de 55 años, CalAIM ya ha sido un éxito. Anderson dejó a su pareja el año pasado en parte porque dijo que él permitió la adicción a las drogas que estaba tratando de vencer. Pero eso también significaba dejar el departamento de Livermore que compartían.

Anderson durmió brevemente en su automóvil antes de mudarse a un refugio temporal en un motel de Oakland. Como paciente de Medi-Cal, Anderson era elegible para CalAIM. Los trabajadores sociales la llamaban regularmente para seguir los pasos necesarios para acceder a una vivienda, desde limpiar su crédito hasta asistir a ferias de vivienda y completar solicitudes de alquiler. Cuando encontró un apartamento de una habitación en Hayward, el programa pagó su primer y último mes de alquiler y la ayudó a obtener un vale federal de vivienda de emergencia que redujo su alquiler a $960 al mes.

Anderson se mudó este mes y lo primero que hizo fue colgar luces en el porche delantero. Quiere convertir su balcón en un “área zen” donde pueda tomar té y meditar antes de presentarse a su trabajo como defensora de mujeres con VIH.

“Es bueno saber que si pides ayuda, la encuentras y te esfuerzas, la vida es buena”, dijo. “Es asombroso.”

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