El seguro de salud de los empleadores debe cubrir la atención de afirmación de género, reglas de la corte

Anna Lange – Photo: Transgender Legal Defense and Education Fund.

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Anna Lange – Foto: Fondo de Educación y Defensa Legal Transgénero.

Un tribunal federal de Georgia dictaminó que los empleadores que excluyen la atención médica de afirmación de género de su cobertura de seguro médico están violando la ley federal.

La decisión, emitida el jueves, se deriva de una demanda de 2019 presentada por Anna Lange, una mujer transgénero y ayudante del alguacil en el condado de Houston, Georgia. A Lange, una veterana de 16 años en la oficina del alguacil, se le negó la cobertura para la cirugía de confirmación de género bajo su plan de seguro médico para empleados, debido a una exclusión en la política del departamento que prohíbe la cobertura de atención médica relacionada con la transición, que incluye asesoramiento, hormonas y procedimientos quirúrgicos.

Como resultado de la exclusión, Lange se vio obligada a pagar de su bolsillo algunos tratamientos y prescindió de procedimientos más costosos, a pesar de que sus médicos están de acuerdo en que dichos tratamientos son médicamente necesarios para tratar su disforia de género. Ella solicitó repetidamente a su empleador, el condado, que eliminara la exclusión, pero sus solicitudes fueron denegadas.

Lange entonces sudar en la corte, argumentando que la exclusión del seguro en el plan de salud de los empleados del condado es discriminatoria e inconstitucional. Específicamente, argumentó que la política la discrimina a ella (y a otras personas transgénero) por motivos de sexo, viola la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y viola su derecho a la igualdad de protección ante la ley, garantizado por la Decimocuarta Enmienda de los EE. UU. Constitución y la Constitución de Georgia.

El juez presidente Marc Treadwell, del Tribunal de Distrito de los EE. UU. para el Distrito Medio de Georgia, determinó que la exclusión del seguro “claramente discrimina debido a la condición de transgénero” y, por lo tanto, viola las prohibiciones contra la discriminación basada en el sexo en el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964. .En su opiniónTreadwell señaló evidencia que muestra que el plan de atención médica del condado de Houston, proporcionado a través de Anthem Blue Cross and Blue Shield, proporcionaría terapia hormonal para la menopausia y cirugía para el cáncer de mama a mujeres cisgénero, pero no cubre exactamente los mismos procedimientos si el paciente es una mujer transgénero.

“El punto final indiscutible es que la Exclusión se aplica solo a los miembros transgénero, y se aplica a Lange porque ella es transgénero”, escribió Treadwell, citando un Decisión de la Corte Suprema de EE. UU. de 2020 encontrar que la discriminación basada en la identidad de género o la orientación sexual constituye una forma de discriminación ilegal basada en el sexo.

“La sugerencia de que un empleador con un solo plan de seguro de salud podría llenar el plan con exclusiones discriminatorias y evitar la responsabilidad del Título VII porque el empleador ofreció ese ‘paquete de cobertura’ a todos los empleados carece de mérito”, escribió Treadwell.

Treadwell también señaló que, en 2016, el corredor de seguros del condado de Houston, que actuó como enlace entre el condado y Anthem, informó al condado que Anthem ya no excluiría categóricamente la cobertura para la atención de afirmación de género debido a las prohibiciones de discriminación por sexo contenidas en Sección 1557 de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

“A pesar de la recomendación de Anthem de hacerlo, el condado optó por no aceptar el mandato de no discriminación”, señaló Treadwell.



Sin embargo, Treadwell también falló en contra de la afirmación de Lange de que la exclusión violó la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y dictaminó que no había proporcionado “suficiente evidencia admisible” de que su disforia de género es el resultado de una discapacidad física.

En cuanto a los reclamos de protección equitativa de Lange, Treadwell dijo que esos reclamos procederían a juicio debido a numerosas disputas sobre si la exclusión del seguro se adoptó y se mantuvo con el fin de discriminar a las personas transgénero, o si se mantuvo debido a los costos. y la carga financiera que habría recaído sobre el condado. Según la información de Anthem, se estima que el procedimiento específico buscado por Lange, coloquialmente conocido como “cirugía de trasero”, cuesta alrededor de $ 25,600. Sin embargo, Anthem también le dijo al condado que el costo de la cirugía de confirmación de género puede ascender a más de $186,000, al tiempo que señaló que tales procedimientos son raros.

“Lange argumenta que la negativa del condado a considerar una excepción para la cirugía de ‘cambio de sexo’ de Lange demuestra una intención discriminatoria”, escribió Treadwell. “El Sheriff Talton no ‘creía en los cambios de sexo’ y el Condado no consideró el costo de eliminar la Exclusión antes de negarse a hacerlo. Por otro lado, debido a que los costos del plan anual aumentaron más del 17 % en 2018-2019, podría ser que el Condado no estuviera interesado en tomar ninguna medida que lo hiciera pagar más de lo que ya estaba obligado a pagar según el términos existentes del plan de seguro de salud. … En suma, los hechos son muy discutidos. La Corte no puede decir como cuestión de derecho si, bajo la Cláusula de Igual Protección, la adopción y el mantenimiento de la Exclusión fueron motivados por una intención discriminatoria”.

No está claro si el condado apelará el hallazgo de Treadwell de que la exclusión viola el Título VII. El administrador del condado de Houston, Barry Holland, dijo al grabadora georgia que los funcionarios del condado no pudieron comentar sobre el fallo el viernes, citando “litigio en curso”.


El equipo legal de Lange celebró el fallo como una victoria parcial y lo calificó como una decisión histórica para los derechos de las personas transgénero que podría amenazar las disposiciones que excluyen específicamente la atención de afirmación de género en otros lugares.

“La decisión de la Corte deja en claro que privar a las personas transgénero de atención médica no solo es inmoral sino también ilegal”, dijo David Brown, director legal del Fondo de Educación y Defensa Legal Transgénero, en un comunicado. “Un empleador no puede negar la cobertura de salud a un empleado transgénero que necesita acceso a la atención médica necesaria para salvar vidas. Este fallo tendrá un impacto transformador en la calidad de vida de innumerables personas transgénero que viven en el Sur”.

Actualmente, 24 estados y Washington, DC prohíben las exclusiones de la atención de afirmación de género en los planes de seguros privados, mientras que 24 estados, Puerto Rico y Washington, DC tienen políticas que prohíben las exclusiones de la atención de afirmación de género para los beneficiarios de Medicaid.

Si bien Treadwell aún tiene que decidir qué alivio se otorgará a Lange por haber sido discriminada, Lange celebró la decisión parcial como un paso para recibir el tratamiento por el que luchó durante casi cinco años.

“Es un gran alivio saber que finalmente puedo recibir la atención médicamente necesaria que se me negó repetida e injustamente”, dijo en un comunicado. “Puedo seguir adelante con mi vida con confianza sabiendo que la atención de afirmación de género está protegida por la ley federal. Esta decisión no es solo una victoria personal, sino un tremendo paso adelante para todos los sureños transgénero que buscan cobertura de seguro para la atención médicamente necesaria”.

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