El reino natural y el reino sobrenatural

No recuerdo ninguna reseña de libro que haya leído en los últimos años que me haya parecido tan estimulante, instructiva y provocativa como la reseña de la edición de abril de 2022 de Commonweal, “Escaping the Straitjacket”. La reseña, escrita por Peter Steinfels, es del libro de Sarah Shortall, “Soldados de Dios en un mundo secular: teología católica y política francesa del siglo XX”. (Harvard University Press, $49.95, 352 pp.) Creo que Steinfels es, y ha sido durante varios años, uno de los periodistas católicos más perspicaces.

Su libro, “Un pueblo a la deriva: la crisis de la Iglesia Católica Romana en América”, es una lectura obligada para cualquier persona interesada en el futuro de la Iglesia en América. Me enorgullezco con razón de que hace varios años influí en los arreglos para que Peter tuviera una cátedra en la Universidad de St. John durante un semestre. Creía que tener a Peter en el campus era una bendición especial para la Universidad. Pedro comienza su repaso con la siguiente declaración:

“Nueva Teología no es exactamente un término familiar, excepto en algunas lecturas del Commonweal. hogares Un informe sobre las ‘nuevas corrientes teológicas’ en Francia apareció por primera vez en L’Osservatore Romano en 1942. ‘Nuevo’ no era entonces un adjetivo favorable en teología, y la nueva teología pronto fue atacada a gran escala en Roma.” (p.56)

Desde 1953, mi primer año en la universidad, hasta hoy, dondequiera que haya vivido, creo que ha hecho de mi residencia un hogar de lectores de Commonweal. Leer Commonweal con regularidad durante más de 60 años probablemente ha moldeado mi forma de pensar más que cualquier escuela, facultad o universidad a la que haya asistido. No puedo mencionar en esta breve columna las numerosas experiencias que ha traído a mi memoria la lectura de la reseña de Steinfels. Para una excelente discusión del libro de Shortall, insto a los lectores de esta columna a leer la reseña de Steinfels. En la reseña, Steinfels señala correctamente que la nueva teología no solo se volvió respetable, sino que fue la teología que impregnó los documentos del Vaticano 11. La siguiente es la declaración resumida de Steinfels de cómo aquellos que abrazaron la “nueva teología” pensaron en el neoescolasticismo. que fue ampliamente aceptado en la Iglesia antes del Concilio Vaticano II:

“A los ojos de estos futuros teólogos, fue ahistórico. Su racionalismo casi euclidiano no tenía lugar para la subjetividad y la mente inquisitiva activa. Estaba cerrado a la experiencia religiosa y al misterio. E involuntariamente impuso la secularización que estaba destinada a combatir. El alto muro de separación que la neoescolástica erigió entre el ámbito natural de la razón y el ámbito sobrenatural de la gracia puede haber tenido la intención de proteger la prerrogativa de la Iglesia en materia de fe, pero lo hizo a costa de hacer que la fe cristiana fuera de otro mundo, privada. , individualista, y cada vez más evacuada de la vida pública.” (p.57)

Cuando pase la pandemia de COVID y un grupo de discusión de sacerdotes que modero comience a reunirse regularmente nuevamente, el primer libro que voy a recomendar que leamos y discutamos es el de Shortall. En esta columna me limitaré a mis experiencias como seminarista en la década de 1950 y como joven sacerdote a principios de los años sesenta antes del Concilio. Aunque no lo sabía en ese momento, estaba luchando con algunas de las mismas preguntas que preocupaban a los teólogos en Francia.

Durante años como seminarista y como joven sacerdote luché con la relación entre los “mundos” natural y sobrenatural. ¿Qué son? ¿Se superponen? ¿Cuál es el orden natural y cuál es el orden sobrenatural y cuál es la relación, si la hay, entre los dos? ¿Qué es el mundo secular y cuál es el mundo en el que la gracia actúa? ¿Debe la fe religiosa iluminar nuestra experiencia humana? ¿Puede nuestra experiencia humana influir e iluminar nuestra fe religiosa?

No tenía idea de que estaba lidiando con preguntas que preocupaban a algunos teólogos eminentes, pero cuando aparecieron los documentos del Vaticano II, sentí que muchas de mis preguntas ahora podían responderse gracias a las percepciones de esos documentos. El acercamiento del Vaticano II al mundo borró muchas de mis preguntas y me proporcionó una visión que podía aplicarse a casi todas las preguntas que me preocupaban.

Puedo recordar vívidamente una declaración de mi amigo el teólogo Michael Himes que me ayudó mucho. Michael dijo que si por el mundo secular o el mundo natural te refieres a un mundo en el que la gracia de Dios no está presente y operativa, no existe tal mundo. La gracia está en todas partes. Más recientemente me ha ayudado mucho la declaración del Papa Francisco: “Estoy absolutamente seguro de que Dios es parte de la vida de todos”.

Si alguna vez tengo la tentación de pensar que la teología es una actividad de otro mundo, excesivamente abstracta y especulativa, que no tiene consecuencias prácticas, me acordaré de la historia de la “nueva teología”.


El padre Lauder es profesor de filosofía en la Universidad de St. John, Jamaica. Presenta dos charlas de 15 minutos de su serie de conferencias sobre la novela católica, de lunes a viernes a las 10:30 am en NET-TV.

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