El regalo de $20 millones de la familia forma el instituto de medicina de precisión de Notre Dame – Inside INdiana Business

Un objetivo clave para el Instituto Berthiaume es ser un motor para la investigación traslacional, proporcionando los componentes básicos para las nuevas empresas. (Cortesía: Matt Cashore/Universidad de Notre Dame)

La Universidad de Notre Dame ha estado trabajando en el área de la medicina de precisión durante más de una década, pero una donación reciente de $ 20 millones está agregando fuerza al esfuerzo, creando “un impacto mucho mayor de lo que normalmente predeciría nuestra huella”, dice Dr. Paul Bohn. Es el director del recientemente establecido Instituto Berthiaume para la Salud de Precisión, hecho posible gracias a la donación de una familia con muy poca conexión con la escuela, pero que cree firmemente en la capacidad de Notre Dame para impulsar la biomedicina, al mismo tiempo que es “una fuerza para el bien. ”

Bohn describe la medicina de precisión como la entrega de la terapia adecuada a la persona adecuada en el momento adecuado, en lugar de un modelo de un solo fármaco para todos. Precision Health considera factores fisiológicos o biomoleculares, como la genética de una persona o el ADN de un tumor, para determinar la probabilidad de que un paciente responda a un tratamiento en particular.

“[Precision health] ciertamente está en camino de revolucionar la medicina; No sé si está allí todavía, puede que nunca llegue allí. Pero ciertamente es cierto que es una forma completamente nueva de pensar sobre cómo desarrollar un régimen terapéutico”, dice Bohn, “especialmente para enfermedades complejas como el cáncer”.

La donación de Douglas y Diana Berthiaume está dotando al Instituto Berthiaume para la Salud de Precisión, que anteriormente era la Iniciativa de Terapéutica y Diagnóstico Avanzado de Notre Dame, creada en 2009.

Bohn dice que la salud de precisión generalmente se enfoca en el análisis genómico, que implica estudiar una pequeña porción del ADN de un paciente para buscar regiones específicas del genoma que indiquen la probabilidad de una respuesta positiva a un determinado tratamiento.

“[Notre Dame] comenzó hace aproximadamente una década con la idea de que el problema del ADN ya estaba bastante controlado a través del trabajo en otras instituciones, universidades, etcétera”, dice Bohn. “Lo que no se desarrolló tan bien fueron todas las cosas que le suceden a la maquinaria celular a medida que el ADN se expresa como una proteína y se construye la célula”.

Y esa es el área de la medicina de precisión que Notre Dame está ayudando a promover. Bohn lo compara con casas de tracto que tienen exteriores idénticos, pero están individualizados en el interior con diferentes colores de pintura, muebles y revestimientos para pisos.

“Nunca encontrarías dos casas que sean exactamente iguales, aunque todas provengan del mismo plano, que es el ADN. Pero ese modelo puede interpretarse de maneras muy divergentes a nivel individual”, dice Bohn. “Prácticamente ocurre lo mismo cuando nuestras células producen proteínas que realizan el trabajo de la célula. Hacen proteínas de una manera que es altamente individualista, y nuestras herramientas para entenderlas están mucho, mucho menos desarrolladas que las que están para el propio ADN”.

Bohn dice que Notre Dame “tiene una fortaleza distintiva” en la construcción de “herramientas nuevas y poderosas que marcan la diferencia” para evaluar mejor la maquinaria celular de un individuo; la creación de estas herramientas “agregará una capa de comprensión y poder predictivo” en el diseño de mejores terapias para pacientes individuales. Bohn agrega que el instituto será fiel a la filosofía de Notre Dame de “ser una fuerza para el bien en el mundo” mediante el desarrollo de herramientas que sean accesibles para todos, independientemente del nivel socioeconómico de los pacientes, por ejemplo.

Un objetivo clave para el Instituto Berthiaume es ser un motor para la investigación traslacional, proporcionando los componentes básicos para las nuevas empresas.

“No es solo un descubrimiento lo que crea una nueva empresa, sino que es un descubrimiento que se hace en un entorno de apoyo y crianza con acceso a los tipos correctos de recursos, como el talento del director ejecutivo, el capital de riesgo y la infraestructura para respaldar el trabajo”, dice Bohn. . “Esperamos ser un lugar para mucha actividad en ese ámbito en el futuro”.

La universidad dice que los socios corporativos también juegan un papel importante en el “ecosistema bioanalítico” general en Notre Dame. Los socios locales y regionales incluyen a Eli Lilly and Co., Corteva Agriscience, Indiana Biosciences Research Institute y AbbVie Inc. en Chicago.

“Estas empresas tienen grandes científicos y realizan un trabajo muy sofisticado, pero no pueden hacerlo todo, por lo que tratamos de ser algo así como una ventanilla única para la experiencia analítica… que es posible que no tengan dentro de sus propios laboratorios”, dice Bohn. . “Aquellos [expertise]en muchos casos, puede ser realmente transformador al… permitir que avance una línea de productos que estaba realmente bloqueada por un problema de formulación en particular, por ejemplo”.

Bohn dice que el instituto ayudará a crear una comunidad, que ya está floreciendo en Notre Dame, enfocada en resolver problemas científicos para que la promesa de la biomedicina pueda cumplirse por completo.

“[With Notre Dame’s decade of work in precision medicine], ya hemos puesto a un par de generaciones de estudiantes en la fuerza laboral, llevando adelante esta idea de aplicar medidas de precisión para promover una buena práctica biomédica”, dice Bohn. “Creo que la creación de esa comunidad será la contribución duradera del Instituto Berthiaume”.

Bohn dice que la familia Berthiaume solicitó propuestas, muy parecidas a los planes de negocios, para el regalo, y el enfoque de Notre Dame en promover la biomedicina, educar a los futuros científicos y ser “una fuerza para el bien” atrajo a los donantes.

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