El proyecto Mental Health Million muestra una visión del bienestar de los jóvenes

No hay duda de que la enfermedad mental es una principal causa del sufrimiento humano alrededor del mundo. Pero puede ser más difícil de abordar que otros problemas profundos como la enfermedad o la pobreza, en parte porque el bienestar mental es muy difícil de cuantificar.

Eso es lo que el proyecto Mental Health Million en Laboratorios Sapiens, una organización sin fines de lucro fundada en 2016 para estudiar la mente humana, pretende abordar. El grupo lanzó el mes pasado su segundo Informe sobre el estado mental del mundoencuestando a más de 220.000 personas en 34 países con su Cociente de salud mental (MHQ) prueba.

El cuestionario surgió de la frustración del grupo por la falta de una herramienta de puntuación única e integral que tuviera como objetivo capturar la gama completa de bienestar mental en una población, no solo en términos de enfermedades o trastornos, sino también en el lado positivo. . Después de revisar una serie de herramientas clínicas o cuestionarios existentes, llegaron a una lista de 47 elementos para usar como preguntas en la escala MHQ, que los encuestados podrían completar como un cuestionario en línea en aproximadamente 15 minutos. La encuesta está disponible gratuitamente en línea para cualquier persona que quiera realizarla, y los participantes en el estudio fueron reclutados activamente principalmente a través de anuncios de Facebook y Google. (Los investigadores señalan que esto puede no resultar en una muestra representativa de la población, aunque se utilizó la misma metodología en todos los países encuestados).

Estas entradas se utilizan para calcular un puntaje agregado entre -100 y +200, con el rango completo dividido en categorías en un espectro de “angustiado” a “próspero”. Los 47 elementos totales también se organizan en cinco áreas según el aspecto del bienestar en el que se enfocan: estado de ánimo y perspectiva, impulso y motivación, yo social, conexión mente-cuerpo y cognición, con puntajes separados para cada uno. El MHQ ha sido validado y se ha demostrado que brinda resultados confiables en las repeticiones, y las puntuaciones “negativas” se correlacionan fuertemente con la calificación para un diagnóstico DSM-5, y los resultados también predicen la productividad.

Los resultados iniciales de la encuesta no son tranquilizadores.

Los niños no están bien

Un hallazgo destacado fue una disminución preocupante en el bienestar mental en el grupo de edad de 18 a 24 años. Eso es una sorpresa: las encuestas de salud mental anteriores, aunque en su mayoría eran solo en EE. UU. y empleaban diferentes herramientas de medición, tendían a mostrar una Curva de bienestar en forma de U a lo largo de la vidasiendo los grupos más jóvenes y mayores los que mejor lo pasan y un chapuzón para los de mediana edad.

Si bien las preocupaciones sobre el estado de la salud mental de los jóvenes han ido en aumento en los EE. nueva encuesta de los CDC descubrió que más de cuatro de cada 10 adolescentes informaron sentirse “persistentemente tristes o desesperanzados”; Tara Thiagarajan, fundadora y científica en jefe de Sapien Labs, me dijo, “no es un problema aislado de un país. Es un problema mundial”.

Esta tendencia ya estaba presente antes de la pandemia de covid-19, pero empeoró significativamente entre 2019 y 2021, y el porcentaje total de personas con puntajes en el rango de “dificultades” o “angustia” se duplicó entre 2019 y 2021, al 30 por ciento. En particular, la disminución se correlacionó más estrechamente con el rigor de las medidas de bloqueo que con el daño directo de la pandemia.

Los investigadores consideraron varias causas posibles (desigualdad de ingresos, inestabilidad política, disturbios civiles), pero ninguno de estos factores ha empeorado constantemente en todo el mundo.

Gráfico sobre bienestar mental por edad

Cortesía de Sapien Labs

Un factor es verdaderamente universal: el uso creciente de teléfonos inteligentes y el acceso a Internet. A pesar de preocupaciones de larga data que los teléfonos inteligentes y la exposición a las redes sociales dañan la salud mental, especialmente para los jóvenes, existente estudios han mostrado resultados mixtos.

Pero los investigadores detrás del informe Mental Health Million especulan que el factor clave puede no ser Internet en sí mismo, sino el tiempo que se pasa en Internet. Estadísticas mundiales recientes sugieren que las personas con acceso a Internet gastar en promedio de siete a 10 horas por día en línea, lo que podría desplazar la interacción en persona que es clave para construir un yo social fuerte.

Desarrollar habilidades sociales y relaciones requiere tiempo y experiencia. Pero Thiagarajan cree que la generación más joven “llegó a la edad de 18 a 24 años y a la universidad con una décima parte de la experiencia para resolver problemas sociales, vivir juntos, coexistir de manera productiva sin conflictos. Y creo que gran parte de la inquietud y el conflicto pueden estar bastante relacionados con eso, porque a los 18 años, ahora tienes la misma experiencia de interacción con la gente que tenía un niño de 7 u 8 años en el pasado”.

Por qué importa el bienestar

Si la disminución existente en el bienestar mental entre los jóvenes estuviera relacionada con el uso de Internet que desplaza el tiempo social en persona, se deduce que el aislamiento de los bloqueos habría afectado especialmente a la cohorte de 18 a 24 años. Y estudios anteriores muestran que los puntajes más bajos de bienestar mental a nivel de país se correlacionan con tasas más altas de suicidio, violencia sexual y agresión violenta, especialmente para el grupo de edad de 18 a 24 años.

El equipo de Mental Health Million espera que el MHQ proporcione una mejor comprensión de este tema clave. Es ciertamente imperfecto: el cuestionario solo está disponible en línea, en solo cuatro idiomas (inglés, español, francés y árabe), y en su mayoría habría atraído a participantes que estaban en condiciones de ver anuncios en línea. Esta población podría no ser representativa de varias maneras; por un lado, especialmente en los países más pobres, es probable que los usuarios de Internet sean el segmento más rico y mejor educado de la población, y difieran del promedio en otros aspectos.

Incluso en países con un acceso a Internet más ubicuo, es probable que los jóvenes que pasan la mayor parte del tiempo en Internet y, por lo tanto, se vean más afectados por los efectos negativos resultantes para el bienestar estén sobrerrepresentados; por el contrario, para las personas mayores, los expertos en Internet pueden estar mejor conectados y educados que la norma para ese grupo de edad, lo que podría contribuir al bienestar informado consistentemente alto en la cohorte de más de 65 años. Los factores culturales también podrían afectar la forma en que las personas interpretan las preguntas de la encuesta, así como su relación con el concepto de bienestar y enfermedad mental; esto hace que los patrones encontrados a nivel de país con indicadores culturales sean más difíciles de analizar.

La riqueza no siempre es igual a la felicidad

Los países y las culturas parecían afectar el bienestar mental de otras formas inesperadas. Contrariamente a la intuición, un mayor PIB nacional se correlacionó en la encuesta con un menor bienestar autoinformado. Los países de habla inglesa: EE. UU., Reino Unido, Irlanda, Canadá, Australia y Nueva Zelanda; todos los países ricos y desarrollados tuvieron los peores puntajes promedio. “Nos sorprendió mucho ver eso”, dice Thiagarajan.

El informe también analizó los factores culturales a nivel de país, empleando indicadores compilados por el proyecto globo y por Geert Hofstede en la Universidad de Maastricht. De los factores examinados, la orientación al desempeño, que mide hasta qué punto las recompensas y el reconocimiento se basan en el desempeño laboral, fue el factor negativo más fuerte. correlación con los puntajes promedio de MHQ en un país, a pesar de que las sociedades altas en esta dimensión tienden a ser más exitosas económicamente, con niveles más altos de desarrollo humano.

Por otro lado, los factores de mayor distancia al poder (culturas que aceptan una distribución jerárquica y desigual del poder), evitación de la incertidumbre (culturas que enfatizan las normas y reglas sociales) y colectivismo dentro del grupo o familiar (sociedades que expresan orgullo, lealtad , y la cohesión dentro de las familias) se correlacionan positivamente con el bienestar mental. Como dice el informe, “en conjunto, estas relaciones pintan una imagen sorprendente pero consistente: una cultura en la que somos cada uno para nosotros mismos y juzgados y clasificados por el desempeño puede ser bueno para el crecimiento económico pero perjudicial para nuestro bienestar mental colectivo”.

Mental Health Million reconoce que los datos y el informe de su encuesta son solo un primer paso, y se necesita más investigación. sus datos son disponible para los investigadores a pedido, y unas 20 organizaciones ya están trabajando con él con la esperanza de encontrar formas de mejorar el bienestar mental en todo el mundo. Según Denver Brown, profesor de psicología de la Universidad de Texas que estudia los efectos de la actividad física y el sueño en la salud mental, “estos hallazgos sugieren que no podemos adoptar un enfoque aislado para comprender el bienestar mental”.

En el pasado, los efectos de las políticas en la salud mental eran difíciles de medir; cuando se tomaron decisiones sobre los bloqueos de Covid-19, fue casi imposible tener en cuenta el bienestar de la población en el análisis de costo-beneficio. Pero los costos para el bienestar mental son reales, y el proyecto Mental Health Million demuestra que no podemos ignorarlo.

Una versión de esta historia se publicó inicialmente en el Futuro perfecto Boletin informativo. Regístrate aquí para suscribirte!

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