El proyecto de ley de seguridad escolar de Florida en el escritorio de DeSantis se centra en la salud mental

TALLAHASSEE — Mientras la nación se estremece por otro tiroteo inexplicable en una escuela, Florida avanza con ajustes a sus leyes relacionadas con la seguridad escolar, pero la medida no afectará las leyes estatales sobre armas.

Un día después de que un hombre armado de 18 años ingresara a una escuela primaria en Uvalde, Texas, y matara a 19 estudiantes y dos maestros, la Legislatura de Florida envió HB 1421 al gobernador Ron DeSantis por su esperada firma. La medida, aprobada durante la sesión legislativa regular, intenta mejorar la transparencia en torno a las emergencias escolares, endurece los requisitos sobre quién puede servir como oficial de seguridad escolar, aumenta la capacitación relacionada con la salud mental de los jóvenes y, por primera vez, requiere que la Oficina del Departamento de Educación de Florida de Escuelas Seguras para adoptar un plan para la reunificación familiar cuando las escuelas públicas K-12 están cerradas o evacuadas inesperadamente.

Es la última actualización de la legislación aprobada en 2018 por la Legislatura liderada por los republicanos en respuesta a la tiroteo en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland que mató a 17 estudiantes y personal educativo e hirió a 17 más.

En ese momento, el senador Wilton Simpson, un republicano de Trilby que se ha desempeñado como presidente del Senado durante los últimos dos años, predicho: “El enfoque de esta Legislatura estará en esto por muchos años más”.

Atormentados por lo que vieron en Parkland, los líderes del Senado trabajaron con los demócratas para aprobar las primeras restricciones de armas en Florida en una generación. Aumentaron la edad para poseer un arma de fuego en Florida de 18 a 21 años, prohibieron los aceleradores de disparos, impusieron la primera ley estatal ley de bandera roja que permite a las fuerzas del orden confiscar armas a personas que se consideran una amenaza para ellos mismos o para otros, dio a las escuelas la capacidad de armar al personal escolar y creó la Comisión de Seguridad Pública de la Escuela Secundaria Marjory Stoneman Douglas.

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Este año, el representante Chris Latvala, republicano por Clearwater, presidente del Comité de Educación y Empleo de la Cámara de Representantes, entregó al representante. Fred Hawkins, en St. Cloud Republican, un proyecto de ley destinado a dar seguimiento a algunas de las recomendaciones de la comisión, particularmente aquellas enfocadas en cómo las escuelas pueden responder mejor en una situación de tirador activo.

“No puedo garantizar que no ocurrirá otro incidente, pero si los distritos escolares ponen todo en orden de lo que estamos hablando, puede marcar la diferencia”, dijo Hawkins la semana pasada. “Lo que estamos haciendo salvará vidas, pero se trata de asegurarnos de que estamos brindando ayuda a las personas que la necesitan antes de que esto suceda”.

Trabajando con el representante Christine Hunschofsky, una demócrata que era alcaldesa de Parkland en el momento del tiroteo, persuadieron a sus colegas para que hicieran los primeros cambios significativos en la “Ley de seguridad pública de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas de 2018” y aprobaron el proyecto de ley que hace cambios incrementales a la ley existente.

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Apoyo unánime a los cambios

A diferencia de la legislación de 2018, HB 1421 y su compañero en el Senado, SB 802recibió el apoyo unánime de la Cámara y el Senado.

La medida extenderá la vida de la Comisión de Seguridad Pública de la Escuela Secundaria Marjory Stoneman Douglas hasta julio de 2026 para continuar evaluando los problemas de seguridad escolar, monitorear la implementación de la ley y supervisar la Oficina de Escuelas Seguras.

“Siempre hay más trabajo por hacer”, dijo Hunschofsky, señalando que, por ejemplo, no hay suficientes psicólogos escolares disponibles para satisfacer la necesidad de evaluaciones de salud mental.

representante de florida  Christine Hunschofsky observa durante una audiencia del Subcomité de Educación Primaria y Aprendizaje Temprano, el jueves 1 de enero de 2019.  13 de febrero de 2022, en Tallahassee.
representante de florida Christine Hunschofsky observa durante una audiencia del Subcomité de Educación Primaria y Aprendizaje Temprano, el jueves 1 de enero de 2019. 13 de febrero de 2022, en Tallahassee. [ PHELAN M. EBENHACK | AP ]

“Es importante seguir hablando con los maestros, los padres y los directores para ver qué está pasando”, dijo. “A menudo hay una gestión por crisis, y estamos tratando de asegurarnos de anticiparnos a las cosas antes de que sucedan”.

Hawkins, ex comisionado del condado de Osceola y presidente de la Fundación para la Educación de Osceola, dijo que su compromiso con el tema se consolidó para él cuando conoció a las familias de las víctimas de Parkland este año.

Después de conocer a Tony Montalto, el presidente del grupo de defensa De pie con Parkland y cuya hija Gina murió en el tiroteo, Hawkins dijo que prometió mantener el tema enfocado mientras permanezca en la Legislatura.

“Tony se acercó con lágrimas en los ojos”, recordó. “Pensé que me iba a dar la mano. Me agarró la mano y me puso una muñequera. Él dijo: ‘No te quites eso hasta que pases esto’. “

Hawkins dijo que durante la sesión legislativa, vería a Montalto en los pasillos, “y me aseguré de usarlo todos los días. Esas muñequeras están en mi tocador y me recuerdan todos los días que debo seguir adelante y orar por esas familias”.

Pero Hawkins es como la mayoría de sus colegas republicanos y se esfuerza por encontrar una respuesta cuando se le pregunta qué peligro hay en restringir el acceso a armas y municiones de alta capacidad o exigir verificaciones de antecedentes universales para obtener un arma.

“No tengo esa respuesta”, dijo. “¿Cuántas personas poseen armas para protección de caza, tienen permisos de armas ocultos y no las usan para dañar a otros? Eso es lo que me atrae de que sea la salud mental de alguien, por lo que continuaré enfocándome en el hecho de que nos aseguramos de abordar el problema de la salud mental de la persona”.

Todavía presionando para verificaciones de antecedentes universales

Por el contrario, Hunschofsky apoya las verificaciones de antecedentes universales nacionales en las compras de armas y municiones porque, dijo, “solo entonces las leyes de bandera roja serán efectivas”. Desde 2018, la ley de “bandera roja” de Florida se ha utilizado más de 3500 veces a principios de 2020, según Associated Press.

Uno de los componentes más importantes de la legislación de este año es el mandato de que las escuelas creen un plan de reunificación familiar en medio de una emergencia, dijo Hunschofsky.

Después del tiroteo en la escuela secundaria Marjorie Stoneman Douglas, los padres lucharon para obtener información precisa sobre sus hijos durante casi 12 horas después del tiroteo “porque no teníamos un plan”, recordó Hunschofsky. “También debe asegurarse de elegir un lugar donde haya privacidad, de modo que los padres puedan obtener fácilmente su información y recoger a sus hijos y, cuando los padres posiblemente obtengan información incorrecta, haya un espacio privado para eso”.

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A medida que surge la información de la tragedia en Uvalde, tanto Hawkins como Hunschofsky dijeron que están muy conscientes del traumático recordatorio que trae para las familias de Parkland.

“Las comunidades que pasan por estos tiroteos en las escuelas cambian para siempre, y cuando ocurre otro tiroteo en la escuela, realmente traumatiza a todas las demás comunidades que han tenido tiroteos en las escuelas antes”, dijo.

Pero también hay lecciones que aprender, agregó, y señaló que el tirador de Uvalde supuestamente ingresó a la escuela a través de una puerta que se suponía que estaba cerrada con llave, pero no lo estaba.

“Es importante adherirse fielmente a los protocolos de seguridad”, dijo Hunschofsky. “Cuando decimos que la puerta debe estar cerrada, debe haber un solo punto de entrada, luego las puertas deben estar cerradas y debe haber un solo punto de entrada”.

Muchos distritos no cumplen completamente

Hawkins dijo que un acontecimiento preocupante en Florida es que, a pesar de las recomendaciones y regulaciones impuestas después de la tragedia de Parkland, la “mayoría de los distritos escolares no cumplieron plenamente”, a pesar de que hay dinero reservado para que las escuelas accedan.

“¿Cuánto tiempo de gracia les permitiremos?”, preguntó. “Esa será una decisión del próximo comisionado de educación”.

El exsenador estatal Manny Diaz Jr., de Hialeah, asumirá ese cargo el miércoles 1 de junio.

Entre las recomendaciones, la medida que espera la aprobación del gobernador:

  • Requerir que la Junta de Educación de Florida adopte reglas que establezcan los requisitos para los simulacros de emergencia, incluidos el tiempo, la frecuencia, la asistencia, la capacitación, la notificación y las adaptaciones.
  • Requerir que las fuerzas del orden público responsables de responder a las escuelas en caso de una emergencia por un agresor estén físicamente presentes y participen en simulacros de agresores activos.
  • Requerir que los datos de informes de incidentes ambientales y de seguridad escolar se publiquen anualmente en un formato estatal uniforme que sea fácil de leer y comprender.
  • Requerir que los oficiales de escuelas seguras que son agentes del orden público juramentados completen la capacitación de intervención en crisis de salud mental y que al menos el 80 % del personal escolar reciba la capacitación obligatoria de concientización sobre la salud mental de los jóvenes.
  • Requerir que los oficiales de escuelas seguras que no son oficiales de policía juramentados reciban capacitación sobre respuesta a incidentes y reducción de escala.
  • Requerir que los equipos de respuesta móviles locales y del distrito escolar utilicen la misma herramienta de detección de suicidios aprobada por el Departamento de Educación.
  • Requerir que la Oficina de Escuelas Seguras brinde a los distritos escolares información sobre el uso adecuado del Programa de concientización sobre seguridad escolar, incluidas las consecuencias de presentar información falsa a sabiendas.

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