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Bayarjargal creció viendo a su madre cosechar plantas medicinales para su trabajo como botánica, pero dice que solo comenzó a preparar jarabe para la tos para su propia familia después de que comenzó la pandemia. ella y su esposo se vacunó el año pasado, pero ella acredita su uso de medicina tradicional —tanto caseros como suministrados por una clínica cercana— para fortalecer sus sistemas inmunológicos. Cuando su esposo finalmente contrajo COVID-19, en febrero, se recuperó en cinco días, dice ella.

Una oleada de usuarios de medicina tradicional

La medicina tradicional de Mongolia tiene 5000 años de historia, pero casi desapareció para siempre debido a una prohibición oficial entre 1922 y 1990. La pandemia ha provocado una oleada de nuevos usuarios que buscan protección y alivio de los síntomas del virus, y nueva popularidad como fuente de orgullo nacional y oportunidades de ingresos.

“Nuestros antepasados ​​nos dejaron una rica fuente de conocimientos sobre medicina tradicional”, dice el Dr. Bold Sharav, profesor de medicina tradicional en la Escuela Internacional de Medicina de Mongolia. “Es importante que lo usemos de la manera correcta”.

El Ministerio de Salud incluye tisanas y decocciones en sus paquetes de tratamiento de atención domiciliaria COVID-19, distribuidas a los centros de salud familiar a nivel nacional y proporcionado de forma gratuita a cualquier adulto diagnosticado con la enfermedad. Oyunchimeg Murdorj, experto sénior a cargo de la medicina tradicional en el Ministerio de Salud, dice que el contenido de los kits se basa en recomendaciones de médicos e investigadores.

Los médicos de Mongolia respaldan la medicina tradicional, pero junto con la medicina moderna, no en lugar de ella.

“En los últimos dos años, los científicos mongoles validaron experimentalmente más de 50 tipos de plantas medicinales y comenzaron a usarlas para tratamientos médicos”, dice L. Batkhuu, coordinador de proyectos extranjeros del Instituto de Medicina Tradicional y Tecnología, un centro de investigación que también opera un hospital y una fábrica farmacéutica. El gobierno debe hacer mayores inversiones en investigación, desarrollo y producción para satisfacer la creciente demanda, dice.

Oyunchimeg responde que el Ministerio de Salud ha ayudado a reforzar a los practicantes de la medicina tradicional a través de centros de formación e investigación. “La investigación en medicina tradicional ha mejorado en los últimos años”, dice ella. “Una vez que la investigación esté bien desarrollada y en línea con los estándares internacionales, el gobierno tendrá una política de exportaciones”.

Tergel Munkhsaikhan, a la derecha, director de la farmacia Sud-Pharm en la provincia de Orkhon, explica los usos y la eficacia de las medicinas tradicionales a Oyu-Erdene Battumur.

Khorloo Khukhnokhoi

Junto con la medicina moderna

Los médicos de Mongolia respaldan la medicina tradicional, pero junto con la medicina moderna, no en lugar de ella.

El Dr. Gereltuya Surenkhorol, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Regional de Diagnóstico y Tratamiento de Orkhon, dice que los tratamientos a base de hierbas recomendados para el COVID-19, como Mana-4 y Norov-7, no curan completamente la enfermedad, pero estimulan el sistema inmunitario humano y aumentan la recuperación velocidades, y solo debe usarse según las indicaciones.

“Incluso es probable que plantas medicinales podría ser dañina, si no se usa la dosis adecuada”, dice, advirtiendo que algunas plantas podrían ser venenosas.

Los farmacéuticos de todo el país dicen que no estaban preparados para el aumento de las solicitudes de medicamentos tradicionales relacionado con la pandemia, y esperan que el interés sobreviva al virus. “Ahora, las medicinas, decocciones y preparaciones tradicionales de Mongolia son las que más se venden”, dice Altantuya Sanduidorj, farmacéutica de la provincia de Orkhon.

Otgongerel Sukhbat, economista de la provincia de Orkhon, dice que se había vacunado contra el COVID-19 y que había comenzado a beber tés Mana-4 y Norov-7 cuando se infectó en abril de 2021 con la enfermedad. Se recuperó en una semana y planea continuar usando los tratamientos junto con la medicina moderna.

“Al principio, era difícil beberlo, ya que era bastante amargo”, dice ella. “Ahora ya casi me acostumbré”.

Se necesita más apoyo del gobierno

La demanda ha estado creciendo en los mercados internacionales, incluidos Japón, Corea del Sur y los Países Bajos, según el Departamento de Medicina Tradicional del Ministerio de Salud. La investigación internacional sigue siendo rara, pero en un estudio de 2021 realizado por investigadores mongoles publicado por el Revista de la Asociación de Estudiantes de Medicina de Asialos pacientes con COVID-19 que usaron tanto la medicina herbal mongola como los tratamientos occidentales se recuperaron 1,7 veces más rápido (el 42 % de ellos en una semana) que los que solo usaron un solo tipo de tratamiento.

De los ocho fabricantes mongoles que producen cerca de 400 productos de medicina tradicional, actualmente solo cuatro tienen licencia para exportar. En 2017, Odi Tan se convirtió en la primera empresa en obtener esta aprobación después de un proceso de meses que involucró al Ministerio de Salud, el Ministerio de Medio Ambiente y Turismo y la Agencia de Inspección Especializada.

Las plantas y hierbas medicinales podrían contribuir a la economía tanto como lo hace la exportación de carbón

“Desde que estalló el coronavirus, las farmacias han comenzado a comunicarse constantemente con nosotros, preguntándonos qué medicamentos y preparaciones se recomiendan para los resfriados y la influenza y qué tipo de productos están disponibles, además de proponernos colaborar”, dice Chantsaldulam Baatar, director ejecutivo de Odi Tan.

La empresa tiene clientes en otros países asiáticos, pero aún no tiene la capacidad para llegar a Europa y América del Norte, dice Chantsaldulam. Por eso se ha centrado en hacer crecer su cadena de suministro pagando a las familias para que cultiven ingredientes como ortigas, tomillo y regaliz.

“Si el gobierno nos apoya mejor y facilita las oportunidades de exportación, las plantas y hierbas medicinales podrían contribuir a la economía tanto como lo hace la exportación de carbón”, dice.

El gobierno está trabajando con las compañías farmacéuticas para garantizar que los productos cumplan con los estándares nacionales e internacionales de calidad y seguridad, dice Batkhuu, coordinador de proyectos extranjeros del Instituto de Medicina Tradicional y Tecnología. Su equipo está trabajando en la presentación de una solicitud de financiación para la construcción de una gran fábrica que tendría la capacidad de procesar y producir materias primas.

“En el futuro, podremos satisfacer completamente nuestro consumo interno y exportar”, dice Bold, el profesor de medicina tradicional.

También se necesita más educación para garantizar que el creciente interés entre los mongoles no tenga efectos nocivos para las personas o el medio ambiente, dice Bayarjargal, la madre de Erdenet. “Si no elige las hierbas naturales correctamente, existe el peligro de que las plantas no vuelvan a crecer”, dice ella. “También es importante identificar y elegir las plantas no tóxicas adecuadas”.

Khorloo Khukhnokhoi es un reportero de Global Press Journal con sede en Mongolia.

Nota de traducción: Otgonbaatar TsedendemberelYPG, traducido esta historia del mongol.

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