El programa centrado en el apoyo en la Oficina del Sheriff del condado de Summit tiene como objetivo reducir las enfermedades de salud mental y la reincidencia.

Durante más de dos años, el Departamento del Sheriff del condado de Summit ha intentado crear una nueva fuerza policial. Uno que opera en el espacio donde chocan las luchas de salud mental y la aplicación de la ley.

El programa Systemwide Mental Assessment Response Team del departamento, localmente llamado SMART, ha manejado miles de llamadas desde su creación en 2020, y el programa de Estrategias para evitar recaídas y reincidencias, o STARR, basado en la cárcel, ha manejado cientos de casos de manera similar.

Los miembros del programa del equipo de respuesta dijeron que ha sido beneficioso ayudar a tratar problemas subyacentes de salud mental y de comportamiento causados ​​por infancias abusivas, negligencia y otras experiencias que resultan en un trastorno de estrés postraumático.



El programa de salud mental respondió a 621 llamadas y 390 asistencias en 2021 según los datos rastreados por el Departamento del Sheriff. Una asistencia ocurre cuando los miembros del equipo de respuesta ayudan a otra agencia de aplicación de la ley o a un socio de la comunidad. Las 1011 respuestas equivalen a casi tres por día, aunque las llamadas nunca son predecibles.

“La crisis es obviamente un tema impredecible en sí mismo”, dijo el médico Andrew Bottman, “por lo que algunos días, podemos entrar y llamar para llamar para llamar, sin parar. Otros días, es posible que solo tengamos tres o cuatro llamadas. Así es como le está yendo a la comunidad”,



A pesar del alto volumen, cero llamadas resultaron en arresto o uso de la fuerza, y nueve llamadas resultaron en desviaciones criminales, lo que significa que el individuo fue tratado y desviado del acto criminal.

En 2020, el equipo respondió a 331 llamadas y más de cien asistencias, lo que significa que la cantidad de respuestas se duplicó con creces entre 2020 y 2021. De acuerdo, el programa de respuesta de salud mental pasó de un solo equipo de tres: un médico, un adjunto y un caso gerente: hasta 12 empleados en cuatro equipos de respuesta.

Si bien los datos pueden parecer alarmantes, el alguacil del condado de Summit, Jaime FitzSimons, dijo que parte del salto proviene de una “inundación repentina” de datos. El departamento centrado en la salud mental funcionó con un equipo durante la mitad de 2020. Desde entonces, el tamaño del equipo ha aumentado, al igual que la conciencia de la gente sobre el programa.

La Oficina del Alguacil también informa que el costo promedio de una intervención de estabilización de la salud mental es de $1,138 por crisis, que está cubierto por la Oficina del Alguacil. Sin los esfuerzos de estabilización, el costo de una crisis de salud mental tiene un promedio de $35,350, con miles pagados del bolsillo del paciente, según la Oficina del Sheriff.

El equipo de respuesta evita el alto costo al enviar en lugar de bomberos, EMS y fuerzas del orden; prevenir ciertas situaciones que resultan en visitas al hospital; y evitar costosas instalaciones de salud mental y tratamiento ambulatorio. La Oficina del Sheriff evita todo esto directamente al enviar un equipo de paisano sin identificación a la escena donde puede tratar a alguien en crisis.

Y tampoco todo el trabajo del equipo se da en el campo.

“Tuvimos un joven que expresó interés en ir a la universidad, pero no sabía por dónde empezar”, dijo la coordinadora administrativa Anne Lindblom. “Vamos a desafiarlo. Vamos a ayudarlo a prepararse para los exámenes SAT y ACT”.

Más allá de eso, dijo, el equipo puede trabajar con el individuo para ver cómo sería una visita a la universidad y cómo preparar un currículum. El equipo va más allá de la estabilización de crisis para incluir apoyo comunitario.

Bottman describió una situación en la que un menor fue a un programa de tratamiento a largo plazo para la salud mental y dejó sola a su abuela.

“Eso, para ella, fue mucho estrés”, dijo. “Salíamos a caminar con ella una vez a la semana. La iglesia para ella fue algo muy solidario, así que [we said] volvamos a eso.”

Dijo que generar apoyo comunitario era clave para prevenir las crisis de salud mental.

“La conexión con la comunidad es un indicador directo de la salud mental”, agregó la directora ejecutiva de Building Hope, Jen McAtamney.

El equipo de respuesta se complementa con el programa de prevención de reincidencia en la cárcel, donde los agentes realizan una breve evaluación de salud mental y trauma de las personas arrestadas para determinar su necesidad.

“No todas las cárceles evalúan a todas las personas que ingresan por salud mental, uso de sustancias y trauma”, dijo FitzSimons.

En 2021, el programa contra la reincidencia realizó 653 evaluaciones y 324 dieron positivo para una enfermedad mental que brinda ayuda. De los arrestados, 224 recibieron terapia a través de STARR. Un puñado rechazó la terapia y muchos otros no residían en el condado de Summit.

En 2020, los diputados realizaron 432 exámenes de detección, con 201 positivos y 112 aceptando servicios de terapia para reducir la reincidencia.

La teniente Sylvia Simms, directora de Estrategias para evitar recaídas y reincidencias, dijo que los pequeños comienzos del programa distorsionan los datos. Dijo que el programa tenía menos servicios y miembros del equipo durante ese tiempo, y que la población carcelaria era baja debido a la pandemia de COVID-19.

También dijo que alrededor del 60% de sus clientes son transitorios. No viven en el condado de Summit pero cometieron un delito aquí. Están detenidos lejos de casa y, a menudo, necesitan suministros simples como ropa y un teléfono, dijo.

Por esa razón, un armario en el Centro de Justicia está lleno de ropa, zapatos, teléfonos, artículos de tocador, un par de bicicletas y más donados.

FitzSimons dijo que cuando asumió su cargo por primera vez, heredó demandas derivadas de un suicidio en la cárcel de su departamento. Dijo que lo mismo que sucedía en el condado, una falla en la atención de la salud mental, estaba sucediendo en la cárcel.

La cárcel no ha tenido un solo suicidio desde entonces.

“La (Administración de Control de Drogas de EE. UU.) quería saber cómo hicimos esto porque quieren instituir esto en las prisiones federales”, dijo FitzSimons.

Mayo es el mes de la concientización sobre la salud mental. El condado de Summit tiene un tasa de suicidio superior a la mediay tanto Building Hope como SMART informaron un número creciente de crisis de salud mental en el condado de Summit que involucran a menores.

Los médicos están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana en la línea directa de crisis de Colorado al 1-844-493-8255 para ayudar con problemas de salud mental, abuso de sustancias y problemas emocionales.

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