El presidente del sindicato explica por qué el trabajo de cuidados está inextricablemente vinculado a los desafíos del cambio climático

Cuando los legisladores demócratas, incluido el representante. Alexandra Ocasio Cortez y Sen. Ed Markey promociona su legislación Green New Deal, por lo general hablan de trabajos relacionados con el clima: empleo en la producción de energía limpia, restauración ambiental o trabajo de adaptación climática en las ciudades.

Su objetivo general es crear políticas y empleos que harán la transición del país de una manera que se centre en las comunidades de color de bajos ingresos, las más afectadas por la crisis climática.

Mary Kay Henry, la primera mujer presidenta del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios y partidaria de la legislación, quiere que el país considere incorporar a otra clase de trabajadores todos juntos en la política climática: los trabajadores del cuidado. El SEIU representa a unos 2 millones de trabajadores, incluidos más de 800.000 trabajadores de atención domiciliaria, la mayoría de los cuales son mujeres, dijo Henry.

Es por eso que SEIU se asoció con Green New Deal Network para una serie de protestas el mes pasado, para presentar un frente unido sobre el clima y el trabajo de cuidado mientras instaban al Congreso a aprobar la legislación Build Back Better antes de las elecciones intermedias, que incluía $500 mil millones para la acción climática y $ 150 mil millones en fondos de atención domiciliaria. El proyecto de ley se ha estancado durante meses, sin el apoyo de los republicanos y la oposición de dos senadores demócratas bloqueando su aprobación.

Henry argumenta que una fuerza de atención estable podría desempeñar un papel crucial para ayudar a las comunidades a adaptarse y sobrevivir a un futuro repleto de desastres naturales que empeoran, como incendios forestales, olas de calor, huracanes e inundaciones.

Incluir el trabajo de cuidados en la lucha por la acción climática también podría ampliar las oportunidades para las mujeres.

Los trabajos de energía limpia, que pagan en promedio $ 25 por hora, todavía están ocupados abrumadoramente por hombres. Los trabajos de cuidado, por otro lado, pagan en promedio $13.51 por hora y son ocupados eficientemente por mujeres, mujeres de color e inmigrantes. La mayoría de los trabajadores no reciben beneficios adicionales como fondos de jubilación o atención médica, según el Instituto de Política Económica.

El 19 habló con Henry sobre las razones para vincular estas dos prioridades políticas, el papel que puede desempeñar el trabajo de cuidados en una economía verde y cómo su sindicato impulsa una legislación favorable al clima en todo el país.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

¿Cómo se involucró SEIU en el trabajo sobre el cambio climático? ¿Cómo se ven afectados los trabajadores del cuidado por la crisis climática?

Nuestros miembros viven en los códigos postales más contaminados del país. Y sus hijos están experimentando tasas desproporcionadas de asma y cáncer. Así que nuestros miembros y sus familias nos han hecho parte de este movimiento de una manera cada vez más fuerte.

Tenemos trabajadores de hogares de ancianos y conserjes cuyos hijos fueron envenenados en Flint por la crisis del agua. Tenemos trabajadores escolares y trabajadores de la salud en la isla de Puerto Rico que han sido devastada por el huracán María y la falta de respuesta en las tormentas posteriores. Tenemos miembros que han luchado contra inundaciones, incendios forestales y tornados.

Más recientemente, nuestros trabajadores de atención domiciliaria han realizado estos extraordinarios actos de valentía. Cuando se les dice a las comunidades que evacuen en un incendio, a menudo nuestros trabajadores de atención domiciliaria y sus clientes no tienen los recursos para evacuar. Un ejemplo es María Álvarez, una trabajadora de atención domiciliaria de Santa Paula, California. Estaba cuidando a su cliente Alex en 2018 cuando estalló un incendio forestal. No pudo evacuar a Alex porque está confinado en su cama y no pudo cargarlo. Cuando falló la energía, ella se hizo cargo de la máquina que lo mantiene respirando regularmente y manualmente mantuvo abiertas sus vías respiratorias y sus pulmones bombeando. Ella hizo esto durante dos días y noches enteros manteniéndolo con vida.

También tenemos las historias de pérdida de vidas tanto en el norte de California, Oregón y Washington de nuestros miembros de atención domiciliaria y sus clientes que se vieron afectados porque no pudieron evacuar.

Ha hecho comprender a nuestro sindicato y al movimiento climático que la lucha para invertir en el cuidado y la lucha para detener el cambio climático están indisolublemente unidas en las vidas de nuestros miembros.

¿Qué papel juegan los cuidadores para ayudar a la sociedad a adaptarse al cambio climático o hacer frente a estos desastres?

Hay un esfuerzo innovador de nuestros trabajadores de atención domiciliaria de California llamado Programa de resiliencia de atención domiciliaria. Nuestra (unidad) local de atención domiciliaria pudo convencer al gobernador y a la legislatura estatal de que necesitaban invertir en trabajadores de atención domiciliaria como parte del sistema de primeros auxilios, porque a menudo se encuentran en áreas aisladas. Ahora están siendo capacitados en California para ayudar a los bomberos como socorristas, creando una forma más segura de ayudar a las personas que no tienen recursos.

Sabemos que estos trabajadores de primera línea son esenciales para el funcionamiento continuo de nuestra sociedad, tanto para la crisis del cuidado del hogar, a medida que envejecemos, como para la crisis del cuidado de los niños, ya que las mamás y los papás han dejado la fuerza laboral remunerada para cuidar a sus hijos.

Y la pandemia nos ha demostrado que los trabajadores de primera línea no están seguros, protegidos ni apoyados por sus empleadores para cuidarse a sí mismos y a sus familias. Así que todos pagamos el precio por eso.

¿Cómo sería si incluyéramos a los trabajadores del cuidado en una transición justa, un concepto que creo que la mayoría de la gente asocia más con trabajos de energía limpia?

Sabemos que los impactos del cambio climático se sienten de manera desigual en todas las líneas socioeconómicas y que los pobres y vulnerables corren un riesgo desproporcionado. Entonces, creo que invertir en atención es promover la resiliencia que nuestras comunidades necesitan para enfrentar el desafío de la crisis climática.

Sabemos que se espera que la cantidad de personas mayores y personas con discapacidades que se verán afectadas por los desastres climáticos y la injusticia ambiental se duplique para el año 2050. Por lo tanto, creo que se vería ampliando la resiliencia que somos como sociedad al inversión en trabajo de cuidados. Y nos ayuda a pensar en estas emergencias entrelazadas: el envejecimiento de la población y el aislamiento de los cuidadores y sus clientes en áreas especialmente rurales donde no tienen los recursos que necesitan para lidiar con los crecientes desastres climáticos que se están desarrollando en términos de inundaciones e incendios forestales.

Fuiste parte de las protestas recientes en torno al Día de la Tierra pidiendo acción climática. ¿Qué políticas específicas, ya sea a nivel estatal o federal, apoya SEIU? ¿Qué le gustaría que se aprobara mientras los demócratas todavía tienen la mayoría?

Bueno, continuamos luchando por la inversión en clima y cuidado como parte de la deliberación de este Senado sobre si va a haber otro proyecto de ley de reconciliación que cree millones de empleos sindicales bien remunerados en energía limpia, cuidado del hogar y aborde cuestiones raciales y desigualdades económicas y, finalmente, aborda el cambio climático.

Este fin de semana acabamos de hacer un ayuntamiento en video de Virginia Occidental en el que participaron 4000 habitantes de Virginia Occidental que estaba generando llamadas a [Sen. Joe] Manchin sobre tratar de abordar esas cosas. [Manchin is one of two Democrats who has opposed some of the  Build Back Better legislation.]

A nivel estatal, hay un millón de cosas que estamos haciendo. Buscamos inversiones en atención y trabajo climático innovador que no está liderado por nuestro sindicato, pero que estamos respaldando, como escuelas saludables e iniciativas de energía solar en las escuelas. Y este programa de resiliencia de atención domiciliaria del que estaba hablando, ahora vamos a tratar de hacerlo nacional.

Finalmente, como la primera mujer presidenta de SEIU, ¿qué papel cree que juega el género en las discusiones sobre la economía y la acción climática?

Creo que invertir en el trabajo de cuidado de niños y del hogar es una forma de corregir un error histórico que se cometió cuando esos trabajos fueron excluidos de todos los avances del New Deal en los años 30. Tanto los trabajos de cuidado del hogar como los de cuidado de niños han sido excluidos de la Ley de Normas Laborales Justas, el Seguro Social, el pago de horas extras, el desempleo, el seguro médico, todas esas cosas.

Así que hemos tenido que luchar estado por estado, lugar por lugar, contrato colectivo de trabajo por contrato colectivo de trabajo, por los derechos básicos para el trabajo que han hecho las mujeres.

Invertir en el trabajo de cuidados es una forma de enviar un mensaje de que valoramos el trabajo que ha sido realizado principalmente por mujeres desde el principio de los tiempos. Y que si queremos mejorar este trabajo, que es el trabajo de más rápido crecimiento en la economía de EE. UU., vamos a mejorar todos los demás trabajos de la economía.

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