El presidente de la junta escolar compara a Vanguard Academy con un ‘niño pequeño’ que no quiere tomar medicamentos

WEST VALLEY CITY, Utah — Representantes de la Junta de Escuelas Chárter del Estado de Utah (SCSB, por sus siglas en inglés) están respondiendo a una investigación de FOX 13 News que reveló cómo una escuela pública chárter con vínculos con el grupo polígamo de Kingston está desafiando las advertencias estatales al continuar complementando a los miembros de la familia Kingston a posiciones clave de liderazgo.

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Vanguard Academy en West Valley City ha estado en estado de advertencia desde junio de 2021.

La escuela ha estado enfrentando preguntas relacionadas con sus gastos desde diciembre de 2020, cuando FOX 13 News expuso los pagos de la escuela de millones de miles de dólares de los contribuyentes a empresas afiliadas a Kingston.

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Los registros públicos muestran que el gasto de la escuela en estos negocios no se detuvo en 2021 o 2022.

La revisión estatal de Vanguard Academy encontró que los siete miembros de la junta escolar tenían vínculos sociales o financieros con el grupo de Kingston, también conocido como Sociedad Cooperativa del Condado de Davis o “la Orden”. El SCSB determinó que es difícil para los líderes de Vanguard Academy ser imparciales al votar sobre los hábitos de gasto de la escuela.

Como tal, el SCSB solicitó a Vanguard Academy que nombrara nuevos miembros de la junta escolar fuera del grupo de Kingston para evitar conflictos de intereses en el gasto de fondos públicos.

En respuesta, Vanguard Academy amplió su junta directiva de siete miembros a nueve miembros. La escuela reemplazó a solo uno de los siete miembros originales. FOX 13 News descubrió que al menos dos de los tres nuevos miembros de la junta tienen vínculos significativos con el grupo Kingston.

Al enterarse de que la escuela continuaba complementando a los miembros de la familia Kingston, la presidenta de SCSB, DeLaina Tonks, comparó el comportamiento de Vanguard Academy con el de los niños pequeños que no quieren tomar sus medicamentos.

“Cuando mis hijos eran pequeños y tenían que tomar medicamentos, la manera difícil es que te sujete y te di el medicamento”, dijo Tonks. “La forma fácil es que abras la boca y te doy la medicina. De cualquier manera tienes que tomar la medicina. Tú eliges el camino”.

“Me parece que, con el problema del conflicto de intereses, a veces se siente como si estuvieras eligiendo el camino difícil. Estás trayendo a más personas que tienen conflictos adicionales”, continuó Tonks. “La manera fácil sería agregar miembros de la junta que no tengan conflictos de intereses y asegurarse de que sea la mayoría de su junta. Esa es mi perspectiva”.

Nadie respondió a los comentarios de Tonks.

Daniel Jessop, uno de los nuevos miembros de la junta de Vanguard Academy, habló brevemente con FOX 13 News después de la reunión.

“No estoy seguro de por qué asumen que estoy en conflicto”, dijo Jessop. “No tengo una conexión previa con Vanguard Academy, así que creo que era una suposición”.

“¿No tienes dos hermanas que están en el grupo de Kingston?” preguntó el reportero de investigación de FOX 13 News, Adam Herbets.

“No tengo comentarios”, dijo Jessop.

“¿No es tu hermana (Kathleen Kingston) la asistente de dirección?” preguntó Herbets.

Jessop se alejó.

Los miembros pasados ​​y presentes del grupo Kingston han confirmado que Kathleen Kingston también está casada con el miembro de la junta de Vanguard Academy, Scott Kingston.

“Por supuesto que es un conflicto de intereses. Ese es su cuñado”, dijo Shanell DeRieux, quien dejó el grupo de Kingston hace más de 10 años. “Recuerdo cuando (Kathleen) se casó… mi mamá me dijo que (ellos son) de otro grupo polígamo”.

DeRieux explicó cómo el grupo de Kingston enseña a sus miembros a tomar la mayor cantidad de dinero posible del gobierno, también conocido como “desangrar a la bestia”.

En abril, el SCSB debatió si debería comenzar a destituir y reemplazar a los miembros de la junta de Vanguard Academy. La fideicomisaria de SCSB, Cynthia Phillips, hizo una moción, recomendando que se elimine a Kent Johnson de la junta de Vanguard Academy.

Johnson es un miembro conocido del grupo Kingston. Además de sus responsabilidades en Vanguard Academy, también se desempeña como portavoz oficial de la Sociedad Cooperativa del Condado de Davis.

En última instancia, Phillips decidió retirar su moción y pidió que se le diera a la escuela “30 días para cumplir”.

“Espero que esto envíe una señal a la escuela”, dijo Phillips. “Al menos un miembro de la junta que esté dispuesto a presentar una moción para destituir (a Johnson) si esto no se toma en serio y se corrige rápidamente, porque no es algo difícil de corregir”.

En mayo, el SCSB no tomó ningún tipo de determinación y encontró que Vanguard Academy “cumplía”, ya que la escuela permanece en estado de advertencia. No hubo discusión para eliminar a ninguno de los miembros de la junta de Vanguard Academy.

En cambio, el tono de Phillips cambió. Mientras discutía los estatutos de Vanguard Academy, elogió repetidamente a la escuela por sus esfuerzos.

“Personalmente estoy muy complacido”, dijo Phillips. “Estoy realmente complacido con los esfuerzos que Vanguard ha realizado para aumentar los miembros de la junta”.

Después de la reunión, Phillips declinó la oportunidad de aclarar sus comentarios.

“Yo no hablo con los medios. No hablo con el público”, dijo Phillips. “Puede escuchar la grabación de la reunión para aclarar”.

El SCSB no ha tomado ninguna medida significativa desde que colocó a la escuela en “estado de advertencia” hace aproximadamente un año.

Debido a obstáculos de programación, no se espera que el SCSB discuta la Academia Vanguard en junio o julio.

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