El presidente de Drexel, John Fry, reflexiona sobre el desarrollo y por qué la escuela está graduando a más ingenieros.

Construida como fábrica y centro financiero, la economía de Filadelfia ahora depende más de su universidades. Así que no es de extrañar que el Cámara de Comercio del Gran Filadelfia recientemente eligió a John Fry, presidente de la Universidad de Drexel y arquitecto del desarrollo alrededor de su campus principal en University City, para su más alto honor anual, el Premio William Penn.

Fry, una vez un alto oficial en el Universidad de Pennsylvaniaentonces presidente de Colegio Franklin & Marshall en Lancaster, fijó grandes metas para Drexel cuando llegó, y recientemente fichó por cinco años más dirigiendo la segunda universidad más grande de la ciudad. Habló con The Inquirer sobre cómo ha evolucionado su enfoque y el papel de Drexel en el futuro de la región. La entrevista fue editada por motivos de brevedad y claridad.

Cuando llegué aquí, todo el mundo quería hablar sobre el futuro de Drexel en Sacramento. ¡Querían construir Drexel West! Allí teníamos un pequeño campus secundario. Miré el costo. Habría sido absolutamente prohibitivo.

Nosotros enrollarloy quería centrarme en University City y Filadelfia.

Vi que nuestra tasa de retención no estaba donde debería estar. Decidí concentrarme en retener a más estudiantes, en lugar de reclutar más y perder muchos de ellos, y duplicar el aprendizaje experiencial, nuestras cooperativas [six-month paid business internships]. Somos un tipo de universidad muy específico, y quería contar nuestra historia a los estudiantes que creíamos que encajarían mejor, que podrían graduarse.

El graduado promedio tiene al menos una oferta de trabajo con una compensación promedio de más de $50,000. Este es un gran modelo. Enfatizamos todo esto, y nuestra tasa de retención ha aumentado.

Me influenció mucho el trabajo que hicimos en Penn. Fundamos el Distrito de Servicios Especiales de Ciudad Universitaria en 1997. Nos brindó un enfoque distrital para mejorar el ámbito público, mantener un ambiente limpio y seguro, y comercializar y calificar a Ciudad Universitaria como un lugar deseable, no solo para ir a la escuela sino también para hacer negocios. Recaudé dinero para ello, y estaba fundando la cátedra.

Cuando regresé a Filadelfia, comencé a observar más el área alrededor de la [Amtrak] estación en la calle 30.

Antes de venir aquí, Drexel había comprado el antiguo edificio del Evening Bulletin en la 31 y Market. Continuamos y compramos el estacionamiento de Five Star entre las calles 30 y 32, y el antiguo sitio de Firestone en 32 y Market. Y el viejo Abbott’s Dairy en la 31 y Chestnut.

Lo que no estábamos haciendo, Gerry Sweeney [CEO of Brandywine Real Estate Investment Trust and his team] estaban haciendo cerca: la torre Cira, la torre FMC, las reformas en el edificio de correos. Estaba claro para mí que si nos asociábamos y empezábamos a juntar todo esto en un solo paquete, tendríamos algo bastante poderoso que ofrecer. [corporate tenants] dedicada a la innovación, el desarrollo, las oportunidades económicas y el crecimiento económico.

Nos involucramos con Amtrak y SEPTA en la puesta en marcha del plan del distrito de la calle 30 y los 85 acres de patio ferroviario al norte hasta Spring Garden Street: los patios Schuylkill.

Tuvimos la suerte de reclutar Terapéutica de chispas [the gene therapy company started by Children’s Hospital of Philadelphia scientists] as nuestro ancla sosteniendo [at the Evening Bulletin building]. Roche compró Spark y se ha expandido más allá de su sede del edificio Bulletin para agregar también el sitio de Abbott’s Dairy como un centro de fabricación de genes.

Esto convierte a Spark en el ejemplo más importante de una empresa cuya tecnología se creó aquí en el oeste de Filadelfia. Entre Gerry Sweeney, Wexford y Drexel, les dimos un lugar para crecer.

Luego, el Distrito Escolar cerró la Escuela Secundaria University City en 31st y Filbert. John Grady y Joe Reagan en Wexford Science and Technology establecieron un distrito de innovación, Plaza de la ciudad, de Powelton a Filbert. ya había [biotech tenants in University City]pero Wexford reclutó al Centro de Innovación de Cambridge para operar en el lugar, y trasladamos nuestra escuela de más rápido crecimiento, la Facultad de Computación e Informática, a dos pisos allí.

Y trajimos Comunidades universitarias americanasagregaron 3,000 [student housing] camas No podríamos haberlo hecho nosotros mismos, no teníamos el capital, así que fuimos al mercado y tuvimos una competencia.

Las solicitudes de la escuela de medicina han aumentado [to 16,000 this year, from 14,000 in 2019]. Aumentan nuestras inscripciones de primer año [to 303 in 2021, from 254 in 2019, including the new campus at Tower Health in Wyomissing, Berks County].

El consejo de administración [has committed to financing] otro hospital con el que trabajamos en estrecha colaboración, Hospital para niños St. Christopher [until at least 2026, as it seeks a buyer]. Al igual que con el Academia de Ciencias Naturales y recientemente el tren Museo Atwater Kent, Drexel se ha hecho cargo de estas instituciones que son vitales para el futuro de nuestra ciudad, pero que han sufrido una inversión insuficiente. ¿Qué pasaría si St. Chris no estuviera allí?

Queremos estar en la liga A en términos de terapia génica. Lo que aprendí de la [2017-2018] Esfuerzo para traer a Amazon aquí, fui presidente de la cámara ese año, hicimos una oferta de empresa conjunta con IPDC y un compromiso corporativo significativo, en una gran competencia con las mejores ciudades del país. Resultó que su equipo recomendó tres ciudades: Filadelfia, Chicago y Raleigh, NC En cuanto a los méritos, lo hicimos muy bien: accesibilidad para peatones, tránsito, excelente recreación, excelentes restaurantes y hospitales, una ciudad con activos intelectuales pero también un lugar real lleno de barrios

Por supuesto, anularon su propio comité y fueron a Nueva York y Virginia. Nos criticaron principalmente por el talento tecnológico. Nuestras escuelas no gradúan suficientes ingenieros. Nuestros estudiantes no estaban haciendo suficiente computación.

Así que hemos hecho algo al respecto en Drexel. Triplicamos el tamaño de nuestra Facultad de Computación e Informática desde entonces. Hemos hecho crecer significativamente las ciencias de la salud. Y estamos duplicando la ingeniería, [all] para atraer futuros talentos tecnológicos.

Una instalación de biofabricación que empleará a 500 o 600 personas, no es necesario que todas sean licenciadas. Nos falta la infraestructura para preparar a mucha gente para estos trabajos bien pagados.

Estamos teniendo una conversación intensa con Spark sobre esto. Community College of Philadelphia hace lo mejor que puede, pero está abrumado. Hablé con el presidente de Thaddeus Stevens [vocational-technical college, in Lancaster] sobre abrir una sucursal aquí. Podríamos apoyar esa empresa en términos de llenar la tubería con talento, para que eventualmente trabajen en lugares como Spark.

En 2011 cerramos nuestro trato con la Academia de Ciencias Naturales que nos dio acceso a investigadores y construimos nuestra cartera de biodiversidad. Y recién este mes aceptamos la colección histórica de la ciudad de Filadelfia [from its shuttered Atwater Kent Museum]. El alcalde vino a nosotros y dijo que iban a salir y que no estaban seguros de qué hacer con eso.

Bueno, la historia de Filadelfia es la historia de este país: fabricación, construcción de barrios, tensiones raciales. Pensé que era lo correcto y una forma de que nosotros en Drexel nos adentráramos más en estos campos, con estas poderosas historias sobre la humanidad.

Estamos listos para mover toda esa colección al ámbito público a través de la digitalización. Muy poco de la colección ha sido visto por el público durante décadas. Que pecado

He tenido mucha suerte de hacer este trabajo durante tanto tiempo en Penn y ahora en Drexel. Creo en la continuidad, ante los desafíos que se avecinan en la próxima década. Tenemos un gran impulso.

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